Antibióticos En La Comida Rápida: Mira Que Restaurantes Los Usan Más

En cuanto a la comida rápida o “fast food” se refiere, la mayoría pone énfasis en las excesiva cantidad de grasa y calorías de sus platillos, pero el verdadero problema va mucho más allá de eso.

Una de las grandes preocupaciones es el uso de los antibióticos en la alimentación que reciben los animales, peces, crustáceos y mariscos destinados al consumo humano.

Este artículo tiene el objetivo de informarte, verazmente, sobre los riesgos que implican los alimentos que proceden de animales que fueron criados con antibióticos y hormonas artificiales.

¿Para qué se Utilizan los Antibióticos en los Animales?

Más allá del obvio propósito de prevenir o tratar enfermedades de origen bacteriano, los antibióticos se utilizan en dosis subterapéuticas, como promotores de crecimiento de la masa muscular de los animales destinados a la producción de carne de res, cerdo, pollo y pescado.

¿Cuáles son los Antibióticos más Utilizados en Animales?

Entre los antibióticos más utilizados están la tetraciclina, flumequina, ácido oxolínico y las penicilinas.

La tetraciclina, el ácido oxolínico y las penicilinas, son ampliamente utilizados en la terapia humana para combatir una amplia gama de bacterias (1, 2).

Si bien, la flumequina es de uso veterinario, puede generar impacto en las enfermedades humanas, a causa de la resistencia cruzada.

¿Qué Puede Generar la Presencia de Antibióticos en los Alimentos?

El uso profiláctico, indiscriminado y excesivo de los antibióticos, puede generar la aparición de cepas bacterianas multirresistentes a varios antibióticos, cuyas infecciones podrían afectar a una inmensa población mundial.

Según las últimas estimaciones del Centro de Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, estas enfermedades causan 2 millones de infecciones y 23.000 muertes, tan solo en los Estados Unidos cada año, con un enorme impacto económico, que oscila en los 35 millones de dólares en gastos médicos.

Aparte del fenómeno de multirresistencia causado por los antibióticos, están los cuadros de:

  • Toxicidad aguda.
  • Carcinogenicidad.
  • Reacciones alérgicas.
  • Toxicidad hepática o renal.
  • Problemas intestinales por la modificación de la microbiota.

Dentro de varios estudios, el género con la mayor cantidad de cepas resistentes fue la Salmonella, causante de varias enfermedades transmitidas por alimentos, como la fiebre tifoidea (3, 4).

¿Existe Alguna Reglamentación que Regule el Uso de Antibióticos en Animales?

En el año 1970, la Comunidad Europea eliminó, como promotores del crecimiento, aquellos antibióticos que fueran de uso en la medicina humana y animal de forma simultánea. Debido a esta normativa, se prohibió en Europa el uso de tetraciclinas y antibióticos betalactámicos. Sin embargo, en Estados Unidos y Latinoamérica aún se emplean sin reglamentaciones claras sobre su dosificación y frecuencia de uso.

¿En qué Comidas Existe una Elevada Concentración de Antibióticos?

Las cantidades de antibióticos que se venden en Estados Unidos están dirigidas en un 80% a los animales, y tan sólo el 20%  restante, para tratar infecciones en humanos.

Uno de los principales riesgos de comida de procedencia animal son los productos cárnicos, así como los lácteos y sus derivados, ya que los antibióticos se distribuyen en todos los tejidos y fluidos animales.

En un reciente informe, elaborado por el Centro para la Seguridad Alimentaria, se evaluaron a  las 25 mejores cadenas de restaurantes estadounidenses, en cuanto al contenido de antibióticos en las carnes y sus derivados.

Estas evaluaciones van desde la  “A” (la mejor) hasta la “F” (la peor).

16 de las 25 cadenas de comida rápida estuvieron dentro del último rango (F), lo cual no es muy alentador.

En este artículo solo incluí las cadenas que están en México y Latinoamérica.

Evaluación en Uso de Antibióticos de las Principales Cadenas de Comida Rápida en Estados Unidos, presentes en México y Latinoamérica:

1.- Subway: B

  • Una de cada nueve sucursales, están dispuestas a implementar políticas tendientes a retirar el uso de antibióticos, de manera paulatina, en la mayoría o totalidad de los alimentos en los animales y aves de corral destinados a la alimentación.
  • A una de sólo tres cadenas, se le aplicó la mejor puntuación por contar con plazos definidos para la retirada de los antibióticos de las carnes.
  • Se dio el plazo del año 2025 para completar la implementación de producción de carne de cerdo y vacuno criados sin antibióticos.
  • Recibieron puntos extras por completar la encuesta de manera completa y transparente.
  • Tienen normas de auditoría disponibles para el conocimiento público, a través de un proceso que involucra al Departamento de Agricultura.

2.- McDonald: C+

  • Una de cada nueve de las sucursales están dispuestas a implementar políticas tendientes a retirar el uso de antibióticos, de manera paulatina, en la mayoría o totalidad de los alimentos en los animales y aves de corral destinados a la alimentación.
  • Recibió una puntuación alta por disponer de una adecuada política de disposiciones para la eliminación de los antibióticos de la comida. Pero sus políticas generales sólo se aplican a la carne de pollo, es decir, que continúan con el uso de antibióticos en carnes de cerdo y vacuno.
  • Recibieron puntos adicionales por responder abierta y honestamente la encuesta.
  • Tienen normas de auditoría disponibles para el conocimiento público, a través de un proceso que involucra al Departamento de Agricultura.

3.- Wendy: C

  • Una de cada nueve de las sucursales están dispuestas a implementar políticas para retirar el uso de antibióticos, de manera paulatina, en la mayoría o totalidad de los alimentos en los animales y aves de corral, destinados a la alimentación. En general, sus políticas se aplican a los pollos, mientras que las carnes vacunas y porcinas reciben antibióticos como medida profiláctica ante las enfermedades.
  • Recibió una puntuación más elevada por su adecuada y clara política de contenidos especificados.
  • Recibió puntos adicionales por la transparencia al responder plenamente la encuesta.
  • Informaron que el 50% de sus pollos crecen sin antibióticos de importancia en la medicina humana, llegando a que la totalidad de su producción avícola cumpla con esa medida a finales del 2017.
  • Tienen normas de auditoría disponibles para el conocimiento público, a través de un proceso que involucra al Departamento de Agricultura.

4.- Pizza Hut: D

  • Una de cada nueve de las sucursales están dispuestas a implementar políticas tendientes a retirar el uso de antibióticos, de manera paulatina, en la mayoría o totalidad de los alimentos en los animales y aves de corral destinados a la alimentación. En general, sus políticas se aplican a los pollos, mientras que las carnes vacunas y porcinas reciben antibióticos como medida profiláctica ante las enfermedades.
  • Recibió una puntuación más elevada por su adecuada y clara política de contenidos especificados.
  • Recibió puntos adicionales por la transparencia al responder plenamente la encuesta.
  • Tienen normas de auditoría disponibles para el conocimiento público, a través de un proceso que involucra al Departamento de Agricultura.

5.- Papa John Pizza: D

  • Una de cada nueve de las sucursales están dispuestas a implementar políticas tendientes a retirar el uso de antibióticos, de manera paulatina, en la mayoría o totalidad de los alimentos en los animales y aves de corral destinados a la alimentación. En general, sus políticas se aplican a los pollos, mientras que las carnes vacunas y porcinas reciben antibióticos como medida profiláctica ante las enfermedades.
  • Recibió una puntuación más elevada por su adecuada y clara política de contenidos bien especificados.
  • El compromiso de esta empresa de cero antibióticos se aplica solo al uso de la pizza de pollo, pero no a sus populares alitas de pollo.

6.- Dairy Queen: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirve en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos.

7.- Dunkin Donuts: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes bovinas y de aves de corral que sirven en sus restaurantes.

8.- Jack in the Box: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes bovinas y de aves de corral que sirven en sus restaurantes.

9.- KFC: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes bovinas y de aves de corral que sirven en sus restaurantes.

10.- Starbucks: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes bovinas y de aves de corral que sirven en sus restaurantes.

11.- Applebee: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirven en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos. 

12.- Burger King: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirven en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos. 

13.-Domino Pizza Resto: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirven en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos.

14.- Ihop: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirven en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos.

15.- Little Caesars: F

  • Continúa sin disponer de una política que dé a conocer al público el uso de antibióticos en las carnes que sirven en sus restaurantes.
  • Permanece en la oscuridad total sobre sus políticas de aprovisionamiento de carnes, pues no han respondido las encuestas informativas por dos años seguidos.

¿Cómo Evitar los Antibióticos en los Alimentos?

Después de leer este informe, surge la respuesta obvia de evitar los platillos que sirven en las cadenas de comida rápida, ya que sus carnes son producidas a bajos costos, y están contaminadas de antibióticos y hormonas artificiales.

Siempre se puede optar por carnes de animales sanos, o que estén más controlados, y cuenten con información confiable de su procedencia.

En cuanto a los peces, son preferibles los salvajes, en lugar de los que se desarrollan en cultivo (que reciben antibióticos y hormonas).

Así que ya sabes, la próxima vez que comas una hamburguesa, estarás ingiriendo todo aquello que consumió la vaca, y además, concentrado, porque la mayoría de los contaminantes se almacenan en los tejidos grasos de los animales.

¿Qué Podemos Hacer como Consumidores?

El hecho de hacer demandas colectivas, para hacer valer nuestros derechos sobre una alimentación saludable y de mejor calidad, puede lograr que los restaurantes comiencen a restarle antibióticos y hormonas a los animales que crían para consumo humano.

Pero no solamente es una cuestión de ejercer nuestros derechos, sino que es un problema de salud pública que puede alcanzar proporciones de pandemia, en casos de que las bacterias más contagiosas presenten multirresistencia a los antibióticos.

Por otro lado, no hay que desestimar la calidad de vida de los animales que crían estas cadenas de comida rápida, ya que la mayoría se encuentran en condiciones de vida tan precarias, que ameritan el uso de mayores dosis de antibióticos. Estas condiciones incluyen  hacinamiento, contaminación fecal, ingente aumento de moscas en el ambiente e infecciones (como mastitis, por la ordeña constante de las vacas, debilitadas por partos continuos).

En el caso de los peces de criadero, la  sobrepoblación maximiza el número de individuos en espacios reducidos de crianza, con el consiguiente cúmulo e ingesta de sus propias heces fecales (5, 6, 7, 8, 9).

Espero que este artículo te sea de utilidad, ya que nuestro objetivo es que tomes conciencia y ejerzas tus derechos como consumidor, en base a información fidedigna.

Te invitamos participes con tus opiniones y dudas.

Difunde y comparte.

Hasta la próxima.


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