Palomitas De Maíz: Datos Nutricionales, ¿Son Saludables?

Las palomitas de maíz son una de las botanas más populares del mundo.

Cuando pensamos en ir al cine, lo primero que nos viene a la mente son las palomitas de maíz dulces, saladas, light, naturales, con queso, con salsa picante, con limón, con mantequilla, con extramantequilla y con caramelo.

A pesar de su mala reputación, las palomitas de maíz están cargadas de nutrientes necesarios para tu cuerpo. De hecho son de las botanas más saludables que existen, pero, debido a las grandes cantidades de grasa, azúcar y sal agregados, se convierten en comida chatarra.

Si eres de las personas que disfrutan de las palomitas como yo, y quieres cuidar tu salud, así como tu figura, entonces la mejor manera de prepararlas es hacerlo tú mismo.

Hoy hablaré sobre la información nutricional de las palomitas, así como sus efectos positivos y negativos en tu cuerpo.

¿Qué son las Palomitas de Maíz?

Las palomitas son un tipo especial de maíz, que cuando se expone al calor, los granos explotan produciendo un sonido característico. En el centro de la semilla se encuentra una pequeña cantidad de agua que se expande con el calor, formando vapor y que eventualmente causa que explote. La liberación de este vapor hace que las palomitas “salten” cuando están listas.

La muestra más antigua de una palomita de maíz fue descubierta en Nuevo México y se cree que tiene más de cinco mil años.

Estados Unidos es el país que más consume palomitas de maíz, alrededor de 500 millones de kilogramos al año.

 

Información Nutricional de las Palomitas de Maíz

Muchas personas se encuentran preocupadas por su salud. La “oleada fitness” está en su apogeo y todos quieren consumir los mejores suplementos, alimentos, dietas, productos orgánicos, entre otras cosas. Pero lo que muchos no se han dado cuenta, es que las palomitas de maíz son granos enteros, lo cual las convierte en un alimento integral con altas cantidades de nutrimentos importantes para ti.

Además de los beneficios ya conocidos como mejorar la digestión, estudios vinculan el consumo de granos integrales con lo siguiente (1, 2, 3, 4):

  • Disminución de la inflamación celular.
  • Disminución del riesgo de enfermedades del corazón.

Por Cada 100 Gramos

100 gramos (3.5 onzas) de palomitas de maíz preparadas con aire caliente, contienen (5):

  • Energía: 380 calorías.
  • Proteínas: 13 gramos.
  • Grasa: 5 gramos.
  • Carbohidratos: 78 gramos.
  • Fibra: 15 gramos
  • Tiamina (Vitamina B1): 7% de la Ingesta Diaria Recomendada.
  • Niacina (Vitamina B3): 12% de la IDR.
  • Piridoxina (Vitamina B6): 8% de la IDR.
  • Hierro NO Hem: 18% de la IDR.
  • Magnesio: 36% de la IDR.
  • Fósforo: 36% de la IDR.
  • Potasio: 9% de la IDR.
  • Cinc: 21% de la IDR.
  • Cobre: 13% de la IDR.
  • Manganeso: 56% de la IDR.

 

Contiene Altas Cantidades de Antioxidantes Llamados Polifenoles

Un estudio realizado por la Universidad de Scranton, encontró que las palomitas de maíz contienen altas cantidades de polifenoles. Los cuales son fitonutrientes que actúan como antioxidantes naturales, que le ayudan a tus células a protegerse del daño de los radicales libres.

El consumo de polifenoles tiene beneficios como (6, 7):

  • Mejoran la circulación de tu sangre.
  • Mejoran la salud de tu sistema digestivo.
  • Reducen el riesgo de otras enfermedades.

Otros estudios han demostrado que el consumo de polifenoles puede reducir el riesgo de cáncer, incluyendo el de próstata y el de mama (8, 9).

Las Palomitas de Maíz son una Excelente Fuente de Fibra

Las palomitas de maíz son altas en fibra. De acuerdo a las investigaciones, llevar una dieta con un adecuado aporte de fibra puede ayudarte a reducir el riesgo de (1011, 12):

Se encontró que el consumo adecuado de fibra puede ayudarte a perder peso y favorece la salud de tu sistema digestivo (13, 14, 15). La ingesta diaria recomendada es de:

  • 25 gramos al día para mujeres.
  • 38 gramos al día para hombres.

Sin embargo, la mayoría de las personas no consumen cantidades suficientes de fibra durante su día. Es aquí cuando las palomitas se vuelven en tus aliadas, ya que 100 gramos de palomitas de maíz contiene 15 gramos de fibra (5).

Las Palomitas de Maíz te Pueden Ayudar a Perder Peso y Grasa Corporal

Las palomitas de maíz te ayudan a bajar de peso porque:

Un estudio científico comparó la sensación de saciedad de dos diferentes botanas muy populares:

  • Palomitas de maíz.
  • Papas fritas.

Los resultados del estudio fueron impactantes: se encontró que 15 calorías de palomitas de maíz tienen el mismo efecto de saciedad que 150 calorías de papas fritas (16).

Las palomitas de maíz pueden ayudarte a consumir menos calorías, así como favorecer la pérdida de peso y grasa, debido a que:

  • Tienen un bajo contenido de calorías.
  • Su baja densidad de energía.
  • Alto contenido de fibra.
  • Aumento de la saciedad al consumirlas.

No obstante, la moderación es la clave para que las palomitas puedan ayudarte a tener una vida saludable.

Recuerda que una alimentación correcta debe ser completa, equilibrada, suficiente, adecuada y variada, y las palomitas pueden formar parte de ella.

Las Palomitas de Maíz Instantáneas para Microondas Pueden ser Dañinas para Tu Cuerpo

A pesar de que existen muchas formas para preparar palomitas de maíz, la más popular es la presentación para microondas. Las cuales contienen un químico llamado ácido perfluorooctanoico (PFOA por sus siglas en inglés) que sirve para sellar los empaques. Y dicho ácido se encuentra asociado a una gran variedad de problemas de salud (17, 18, 19):

  • Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH).
  • Bajo peso al nacer.
  • Problemas en la glándula tiroides, entre otros.

Las palomitas de maíz para microondas pueden contener también un químico llamado diacetil, que se encuentra en el saborizante artificial de la mantequilla.

¿Existen Estudios que Respalden los Efectos Negativos de las Palomitas de Maíz para Microondas?

Aunque no se ha identificado el riesgo de consumir palomitas de maíz para microondas en la población en general, sí se han encontrado resultados en animales.

En estudios realizados en animales se ha encontrado que al inhalar diacetil, se dañan las vías respiratorias, favoreciendo enfermedades en los pulmones (20, 21, 22).

Por si fuera poco, muchas marcas de palomitas para microondas utilizan aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados, los cuales contienen las dañinas grasas trans. Estudios han vinculado el consumo de estas grasas a un aumento en el riesgo de enfermedades del corazón, así como otras enfermedades graves (23, 24, 25, 26, 27).

Aunque algunas marcas de palomitas de maíz para microondas dicen estar libres de estos químicos peligrosos, es recomendable mantenerse alejado de estos productos.

Preparar tus propias palomitas de manera saludable en casa es muy fácil y no expones a tu cuerpo a altas cantidades de sal ni a químicos peligrosos como:

  • Ácido perfluorooctanoico (PFOA).
  • Diacetil.
  • Químicos añadidos.
  • Aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados artificiales.
  • Grasas trans.

Algunos Ingredientes Adicionales o Métodos de Preparación Utilizados en las Palomitas de Maíz no son Buena Idea

Aunque las palomitas de maíz son muy saludables, mucho depende de cómo sean preparadas. Son de una alta calidad nutricional al prepararse en aire caliente, además de ser naturalmente bajas en calorías. Las palomitas preparadas de manera industrial, pueden ser altas en calorías, sodio, grasas y químicos dañinos.

Un reporte elaborado por el Center for Science in the Public Interest (CSPI) encontró que una porción mediana de palomitas de maíz en una cadena popular de cine, contenía una cantidad exagerada de 1200 calorías por porción, antes de agregar la mantequilla.

Además, diferentes variedades de palomitas de maíz en los cines, supermercados o tiendas son sumergidas en:

La próxima vez que te encuentres con palomitas comerciales recuerda que pueden:

  • Ser extremadamente altas en calorías.
  • Contener ingredientes no saludables que aumentan el riesgo diferentes enfermedades.

¿Cómo Preparar Palomitas de Maíz de Forma Saludable?

Las palomitas de maíz preparadas en la estufa o en aire caliente, son las opciones más saludables. Aquí tienes una receta muy simple:

Ingredientes

  • Tres cucharadas de aceite de oliva o de coco.
  • 1/2 taza de granos de palomitas de maíz crudas sin ingredientes añadidos.
  • 1/2 cucharadita de sal.
  • Chile molido al gusto.

Instrucciones

  1. Coloca el aceite y los granos de palomitas de maíz en un contenedor grande y cubre.
  2. Cocina a temperatura media a alta por tres minutos o hasta que dejes de escuchar las palomitas de maíz explotar dentro del contenedor.
  3. Retira el contenedor de la fuente de calor (horno o estufa) y coloca las palomitas preparadas en un contenedor listo para consumir.
  4. Agrega la sal y el chile molido.

Puedes hacer una búsqueda rápida en internet y encontrarás videos y recetas creativas con otras opciones para preparar palomitas de manera saludable y deliciosa.

Otra opción para darle sabor a tus palomitas, es agregando condimentos, hierbas aromáticas y especias tanto frescas como deshidratadas.

Si te apetece consumir palomitas dulces puedes agregar semillas, mantequilla de nuez, canela, cacao en trozos e inclusive trozos de fruta deshidratada o yogur natural.

Para agregar otros beneficios para tu salud puedes espolvorear levadura nutricional (nutritional yeast), la cual tiene un sabor parecido a las semillas y al queso, y contiene importantes nutrimentos (28):

  • Proteínas.
  • Fibra.
  • Vitaminas del complejo B.
  • Muchos minerales.

Para crear un dip o un condimento para palomitas, puedes mezclar yogur natural, levadura nutricional y especias al gusto como chile, orégano y pimienta.

Tu creatividad es el límite, experimenta con diferentes recetas y disfruta todos los sabores que puedas encontrar.

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Taurina: Qué Es, Beneficios Y Efectos Secundarios

Carne de Cerdo: Datos Nutricionales Y Efectos En La Salud

Las Verdaderas Palomitas de Maíz son Súper Saludables

Las palomitas de maíz contienen altas cantidades de importantes nutrimentos para tu salud como:

  • Vitaminas.
  • Minerales.
  • Fitonutrientes antioxidantes (polifenoles).

Son increíblemente famosas por su sabor y por su alto contenido de fibra.

La clave para obtener la mayor cantidad de sus beneficios es consumiéndolas de manera moderada.

Al incluir palomitas de maíz en tu alimentación, te ayudarán a perder peso, te mantendrán con mayor saciedad durante el día y podrás disfrutar de una gran variedad de sabores, de acuerdo a las recetas que utilices para prepararlas. Además, las puedes llevar a todos lados como bocadillos saludables, incluso al cine.


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