Stevia: Efectos Secundarios, Beneficios, ¿Y Es Buena O Mala Para Tu Salud?

La stevia es una planta que se ha utilizado desde hace más de 1500 años en Brasil y Paraguay por el grupo étnico Guaraní, los cuales se refieren a ella como ka’a he’ê, que significa “hierba dulce”.

Los Guaraní disfrutan de esta planta sin calorías, mezclada con yerba mate, para elaborar un té dulce con propiedades medicinales (1).

En los países de Sudamérica, la stevia se utiliza como planta medicinal para quemaduras, problemas estomacales, cólicos y algunos aseguran que tiene propiedades anticonceptivas. Sus efectos secundarios son poco frecuentes.

Continúa leyendo si deseas conocer más de esta fabulosa planta.

¿Qué es la Stevia?

Existen aproximadamente 200 clases diferentes de stevia en Sudamérica, cuya variedad más cotizada es la Stevia Rebaudiana por su cualidad endulzante.

La stevia es una planta que pertenece a la familia de las Asteraceae, por lo que se encuentra relacionada con:

  • Ambrosía.
  • Crisantemos.
  • Caléndulas.
  • Margaritas.

En 1931, el químico M. Bridel y R. Lavielle lograron separar los dos glucósidos de la hoja de stevia:

  • Esteviosido, con sabor dulce y notas amargas. Debido a su sabor ligeramente amargo, a mucha gente no le gusta.
  • Rebaudiosido, tiene sabor dulce y notas menos amargas que el esteviosido.

Los productos elaborados con stevia natural contienen ambos glucósidos, mientras que las presentaciones procesadas, como Truvia, solo tienen rebaudiosido.

Rebaudiosido

El consumo del rebaudiosido, también llamado rebiana, es considerado seguro de acuerdo a la FDA (Food and Drug Administration o Administración de Medicamentos y Alimentos en Estados Unidos). Debido a que su consumo es seguro, es más fácil encontrarlo como endulzante de alimentos y bebidas (2). Sin embargo, el consumo de la hoja completa aporta mayores beneficios a tu cuerpo y a tu salud, debido a que también contiene esteviosido.

¿El Consumo de la Stevia es Seguro?¿Tiene Efectos Secundarios La Stevia?

La mayoría de las personas pueden consumir stevia sin ningún problema, no obstante, cada cuerpo es diferente. El efecto de la stevia depende del tipo que hayas elegido:

  • Stevia integral o no procesada.
  • Extracto de stevia.
  • Extracto de stevia altamente procesada, como Truvia.

Stevia Integral o No Procesada

  • También llamada hoja de stevia verde, es la presentación menos procesada que puedes conseguir en el mercado.
  • Para su elaboración, las hojas son secadas y molidas hasta formar un polvo, que es justamente como la han consumido en Sudamérica y Japón durante cientos de años para:
    • Endulzar bebidas y alimentos.
    • Tratamientos con hierbas.
  • La stevia en su estado natural es de 30 a 40 veces más dulce que el azúcar.
  • La FDA no ha clasificado como seguro el consumo de la stevia integral.

Extracto de stevia

  • El extracto puede ser una mejor opción en lugar de otros endulzantes, aunque es necesario realizar más estudios científicos para demostrar sus efectos.
  • Al producir extracto de stevia, algunas marcas utilizan el glucósido más dulce (rebaudiosido), lo que reduce los posibles beneficios que puedes obtener de ella.
  • La FDA no ha clasificado como seguro el consumo del extracto de stevia.

Stevia Modificada

  • El consumo del extracto de stevia modificada es considerado seguro por la FDA.
  • Está clasificada dentro de los “novel sweetners” o “nuevos edulcorantes”(3).
  • Su proceso de elaboración comienza como stevia natural, que se va refinando hasta obtener el producto final.
    • Para lograr un producto tan puro, el extracto de stevia necesita un tratamiento químico que incluye la adición de solventes como el acetonitrilo, el cual se ha comprobado tener efectos cancerígenos y tóxicos en el hígado.
    • Después de la adición de acetonitrilo, se le agregan derivados de maíz genéticamente modificado, llamados eritroles (4).
  • La stevia modificada, como Truvia, es de 200 a 400 veces más dulce que el azúcar (5).
    • En algunos casos, contiene únicamente el 1% de stevia (6). Por este motivo, difícilmente se le puede considerar un producto derivado de esta planta, pero mucha gente, con solo leer la palabra “stevia”, considera que es natural y saludable.

Efectos Secundarios Negativos De Consumir Stevia

Existe una gran diferencia entre consumir stevia natural y modificada. Algunos se preocupan porque el consumo de stevia natural o en extracto, pueda afectar su sistema hormonal, causando infertilidad, ya que contiene un glucósido parecido a la giberelina, un compuesto parecido a las hormonas.

En 1999, un estudio encontró que al consumir stevia durante 60 días, la fertilidad masculina disminuía en animales, aunque la cantidad administrada no fue especificada. Pero muchas otras plantas, incluido el ginkgo biloba, contienen giberelina que, consumido con moderación, no representan ningún problema para tu salud.

Otras investigaciones no encontraron que la stevia tuviera efectos en los niveles hormonales.

5 Beneficios al Consumir Stevia

Existen estudios, 477 para ser exactos, que han encontrado que el consumo de stevia tiene propiedades medicinales y puede ser utilizada como remedio natural (7).

1. Propiedades Anticancerígenas

Nutrition and Cancer publicó en 2012 los resultados de un estudio que, por primera vez, conectaban el consumo de stevia con la reducción del cáncer.

En este estudio se observó que los esteviosidos (8):

  • Favorecieron la apoptosis (muerte celular de las células cancerígenas).
  • Disminuyeron la respuesta metabólica al estrés, que favorece al desarrollo del cáncer.

En la revista Food Chemistry se publicó un estudio, realizado en Croacia, el cual encontró que la stevia natural genera un proceso de muerte celular en las células cancerígenas del colon, al entrar en contacto con ellas.

Así mismo, se encontró que el efecto antioxidante de la stevia es equivalente al de las hojas de las moras (9).

Debido a los resultados de estos dos estudios, se considera a la stevia como una potencial opción natural para el tratamiento del cáncer.

2. Puede Ser Consumida Por Diabéticos

La stevia puede ser muy útil si eres diabético, gracias a que puede sustituir el azúcar y otros endulzantes, como los jarabes y mieles.

Un estudio publicado por el Journal of Dietary Supplements, acerca de un grupo de ratas que recibió todos los días de 250 a 500 miligramos de stevia, concluyó que (11):

  • Bajaban significativamente sus niveles de azúcar en sangre en ayunas.
  • Mejoró:
    • La resistencia a la insulina.
    • Los niveles de triglicéridos en sangre.
    • Los niveles de la fosfatasa alcalina.

En un estudio realizado en humanos se encontró que al consumir stevia antes de cada comida, los niveles sanguíneos de insulina y de glucosa se encontraban más reducidos después de comer.

Debido a estos estudios, se demostró que la stevia ayuda a la regulación de la glucosa en la sangre (12).

3. Favorece la Pérdida de Peso

Consumir azúcar, mieles y jarabes aporta un 16% del total de calorías en la dieta occidental (13). Pero no sólo se trata de calorías, su alto consumo se ha relacionado con:

  • Ganancia de peso.
  • Altos niveles de glucosa en la sangre.
  • Problemas de salud.

Si eres de los que disfruta de los alimentos dulces, no tienes que renunciar a ellos, ya que la stevia es naturalmente dulce y tiene cero calorías.

Si sustituyes los alimentos azucarados por stevia natural o extracto de stevia, favorecerás tu pérdida de peso.

Al mantener el consumo de azúcar al mínimo, estarás ayudando a tu cuerpo a decirle adiós a la obesidad, así como a otras enfermedades como la diabetes y el síndrome metabólico.

4. Mejora los Niveles de Colesterol

En un estudio realizado en el año 2009, se encontró un efecto positivo y favorable en los niveles de colesterol al consumir extracto de stevia (14):

  • Disminuye los niveles elevados de:
    • Colesterol en el suero.
    • Triglicéridos en sangre.
    • Colesterol malo (LDL).
  • Incrementa los niveles del colesterol bueno (HDL).

Es importante recalcar que los investigadores no encontraron ningún efecto secundario ni riesgos para la salud, al consumir extracto de stevia en los participantes (14).

5. Favorece la Disminución de la Alta Presión Arterial

Ciertos glucósidos presentes en las hojas y el extracto de stevia han demostrado tener un efecto:

  • Vasodilatador.
  • Excretor del sodio.

Y son justamente estos dos efectos los que ayudan a mantener la presión arterial en niveles saludables.

La stevia ha recibido un grado B de eficacia en la reducción de la presión sanguínea, de acuerdo con el Natural Standard Research Collaboration (15).

Aunque su efecto aún está siendo investigado, los resultados son prometedores (16).

Estudios científicos, con duración de uno a tres meses, no han encontrado resultados positivos, aunque se espera que estudios con mayor duración, tengan mejores resultados en pacientes con hipertensión (16).

Tipos de Stevia

1. Stevia de Hoja Verde

  • Es la menos procesada que puedes encontrar en el mercado.
  • Su sabor dulce, libre de azúcares y calorías, le da un valor único en tus alimentos.
  • Se ha usado desde hace cientos de años en Sudamérica y Japón como parte de la medicina tradicional y como endulzante.
  • Su sabor es dulce con notas ligeramente amargas.
  • Es de 30 a 40 veces más dulce que el azúcar.
  • Ha demostrado que favorece:
    • La regulación del azúcar en sangre.
    • La disminución del colesterol en sangre.
    • La disminución de la presión alta en sangre.
    • La pérdida de peso corporal.
    • A combatir el cáncer.
  • Debe usarse con moderación.

2. Extractos de Stevia 

  • En la mayoría de los casos, al elaborar extracto de stevia se utiliza únicamente la parte más dulce (rebaudiosido) que, a pesar de su delicioso sabor, no aporta los mismos beneficios que el esteviosido.
  • No contiene calorías ni azúcares.
  • Su sabor es mucho más dulce que la hoja de stevia.
  • Es 200 veces más dulce que el azúcar.

3. Stevia Modificada o Ligeramente Modificada

  • Un ejemplo de stevia modificada es Truvia.
  • Para su elaboración se necesita un largo proceso, en el cual se añaden ingredientes para lograr el intenso sabor dulce.
  • Contiene ingredientes genéticamente modificados.
  • En algunos casos la concentración de stevia es únicamente del 1%.
  • No contiene calorías ni azúcares.
  • Es de 200 a 400 veces más dulce que el azúcar.
  • Puede causar efectos secundarios negativos, principalmente en tu sistema gastrointestinal.
  • No aporta los beneficios de la stevia, ya que no contiene esteviosido.

Stevia Orgánica vs. Stevia No Orgánica

Orgánica

  • No es una planta genéticamente modificada.
  • No afecta tus niveles de glucosa en sangre.
  • Es libre de gluten.

Puntos a verificar

Desafortunadamente los endulzantes de stevia pueden contener otros ingredientes, por ello es recomendable que verifiques las etiquetas para asegurarte de que el producto es 100% stevia. Por ejemplo, existe una marca de stevia orgánica que contiene:

  • Stevia.
  • Inulina (un tipo de fibra) de agave azul orgánico.

No Orgánica

  • No está genéticamente modificada.
  • No afecta tus niveles de glucosa en sangre.
  • Es libre de gluten.

Hojas de Stevia en Polvo vs. Extracto Líquido de Hojas de Stevia

  • Aunque la intensidad suele variar, la stevia es mucho más dulce que el azúcar.
  • Las presentaciones líquidas y en polvo, son más dulces que las hojas de stevia naturales o trituradas.
  • El consumo de las hojas y el extracto de stevia no ha sido aprobado como seguro por la FDA.
  • La presentación líquida de stevia puede contener alcohol y sabores artificiales como vainilla o avellana.
  • Algunos productos de hoja de stevia en polvo pueden contener otros ingredientes, como la inulina.

Stevia vs. Azúcar vs. Sucralosa (Splenda)

Stevia

  • No contiene calorías ni azúcares.
  • Puedes adquirirla en diferentes presentaciones y marcas, desde la más natural hasta la más procesada.
  • Los efectos secundarios negativos son poco frecuentes.
  • Puedes adquirirla deshidratada en Internet o cultivar la planta en tu hogar y prepararla a tu gusto.
  • Las hojas de stevia son de 30 a 40 veces más dulce que el azúcar, mientras que el extracto es 200 veces más dulce que el azúcar.

Azúcar

  • Una cucharadita de azúcar contiene 16 calorías (17).
  • El azúcar de mesa tradicional es altamente procesado, en comparación con su versión original de caña integral o mascabado.
  • Consumir azúcar en exceso puede generar ganancia de peso y grasa corporal, en especial en tu abdomen, así como problemas de salud.
  • La grasa abdominal, que se encuentra alrededor de tus órganos, favorece enfermedades como (18):
    • Diabetes.
    • Problemas cardiovasculares.
    • Algunos tipos de cáncer.

Sucralosa (Splenda) 

  • Aunque la sucralosa es un derivado del azúcar, su estructura química no es la misma.
  • Es un producto altamente procesado.
  • No contiene calorías ni azúcar.
  • Es 600 veces más dulce que el azúcar (19).
  • Puede ser utilizado en altas temperaturas sin que su estructura se modifique, por esto se usa como ingrediente en panes y pasteles sin azúcar.
  • Lo puedes encontrar en:
    • Bebidas dietéticas.
    • Goma de mascar.
    • Postres lácteos congelados.
    • Jugos de frutas.
    • Gelatinas.
  • Se han encontrado muchos efectos negativos al consumirlo, a saber:
    • Migrañas.
    • Mareos.
    • Acné.
    • Dolores de cabeza.
    • Hinchazón abdominal.
    • Dolor en el pecho.
    • Erupciones cutáneas.
    • Sangrado en las encías.
    • Tinnitus.

El Mejor Lugar Para Encontrar Stevia

Existen muy buenas opciones de endulzantes elaborados con stevia que puedes adquirir en las tiendas naturistas o en Internet. Cuando los compres, asegúrate de que no tenga aditivos y sea lo menos procesada posible. Algunas marcas de buena calidad, elaboradas con stevia verde en polvo, con cero calorías, cero carbohidratos, sin endulzantes artificiales y sin respuesta glucémica, son:

  • Organic Traditions.
  • SweetLeaf.

También puedes adquirir en Internet la hoja de stevia verde en polvo, que puedes almacenar en tu cocina sin problema.

Otra opción es adquirir las hojas de stevia verde deshidratadas y molerlas en tu casa.

Alimentos y Bebidas Endulzados con Stevia

Si adquieres productos que han sido endulzados con stevia, verifica que en la etiqueta aparezca la leyenda endulzado con “hoja de stevia entera”.

Para que endulces tus alimentos y bebidas con stevia, puedes utilizar:

  • Presentaciones en polvo.
  • Presentaciones líquidas.

Es posible añadir stevia a tus panes y pasteles, en lugar de azúcar, jarabes o mieles. Quedarán tan deliciosos como cuando se lo agregas a tu café o té.

Antes de agregar la stevia, toma en cuenta que es mucho más dulce que el azúcar, por lo que necesitarás cantidades menores.

La conversión entre las cantidades de azúcar y stevia son:

  • Stevia de hoja verde: 30 a 40 veces más dulce que el azúcar.
  • Extracto de stevia: 200 veces más dulce que el azúcar.
  • Stevia modificada: 200 a 400 veces más dulce que el azúcar.

Una manera general de conversión entre las cantidades de azúcar y stevia es la siguiente (20):

  • Cucharadita de azúcar = 1/2 sobrecito o 1/8 de cucharadita de stevia en polvo = 5 gotas de stevia líquida.
  • Cucharada de azúcar = 1.5 sobrecitos o 1/3 de cucharadita de stevia en polvo = 15 gotas de stevia líquida.
  • Taza de azúcar = 24 sobrecitos = 2 cucharadas de stevia en polvo = 2 cucharaditas de stevia líquida.

Desafortunadamente, aunque la stevia le dará un sabor dulce a tus alimentos, no podrás obtener el efecto de caramelización en tus postres.

Precauciones y Efectos Secundarios de la Stevia

El consumo de stevia es seguro en la mayoría de los casos, no obstante, si eres alérgico a la ambrosía, los crisantemos, las caléndulas o las margaritas, existe una alta probabilidad de que sea alérgico a la stevia.

Los signos de una reacción alérgica pueden incluir:

  • Hinchazón y picazón en:
    • Labios.
    • Boca.
    • Lengua.
    • Garganta.
  • Ronchas.
  • Dolor abdominal.
  • Nauseas.
  • Vómitos.
  • Sensación de hormigueo en boca y garganta.

Si al consumir stevia, te ocurren uno o más signos de los mencionados, acude a tu médico inmediatamente.

Además de esto, algunas personas han reportado que la stevia les deja un sabor metálico en la boca.

Si estás embarazada o dando leche materna, toma en cuenta que no existe suficiente información sobre sus efectos. Si este es tu caso, lo mejor es consultarlo con tu médico.

Disfruta Todas sus Ventajas

Si utilizas stevia en lugar azúcar, jarabes o mieles, podrás deshacerte de una de las principales causas alimentarias de enfermedades crónico degenerativas no infecciosas, que pueden ocasionar:

  • Diabetes.
  • Obesidad.
  • Enfermedades cardiovasculares.
  • Cáncer.

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