¿Cómo afecta la naftalina a la salud de las personas?

¿Qué es la naftalina?

La naftalina es un compuesto químico del que posiblemente hemos tenido contacto al menos una vez. Se trata de un sólido blanco de la familia de los hidrocarburos, proveniente de elementos de la naturaleza como el petróleo y el carbón.

También se le conoce como bolas o escamas para polillas, alcanfor blanco o alquitrán blanco. Son producidos a partir de dos compuestos químicos denominados, paradiclorobenceno y naftaleno.

Aunque el uso principal de la naftalina es como pesticida en forma de un sólido blanco que se evapora con el aire, también se emplea para la fabricación de pinturas, plástico y resinas.

Tiene un olor fuerte característico, pero no desagradable.

¿Dónde se encuentra la naftalina?

El compuesto químico se produce al quemar combustibles fósiles como petróleo y carbón. Se halla libre en el aire por la emisión de gases industriales y domésticos, como la quema de madera y cigarrillos.

Después de 24 horas, la naftalina se desintegra por bacterias, humedad y luz solar.

También se halla adherida al suelo y traspasa a través de superficies arenosas hasta llegar al agua del subsuelo. Además, el agua de vertederos de desechos peligrosos puede contenerla.

La naftalina se usa en forma de bola o tableta cerca de las camas, en el closet y en la cocina, por ser repelente contra insectos, sobre todo contra la polilla. No se descarta que también la halles en el desodorante de tu taza de baño.

Abajo una foto de las bolas de naftalina contra la polilla:

¿Cómo la naftalina afecta la salud?

Si tragas accidentalmente una de estas bolitas, estás en contacto con ellas por mucho tiempo o respiras su emisión, tendrás problemas de salud.

Es poco probable una intoxicación por agua pues se diluye y es desintegrada por bacterias.

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La naftalina provoca las siguientes condiciones de médicas:

Intoxicación por naftalina

Aunque ocurre principalmente por comer el compuesto químico, también puede ser consecuencia de estar mucho tiempo en contacto con ropa almacenada impregnada de este o por inhalar sus vapores.

Los síntomas son náuseas, vómitos, diarrea, mareos, sangre en la orina, convulsiones y dolor abdominal. Se suman:

  • Confusión
  • Somnolencia
  • Estado de coma
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Irritación de la nariz y garganta

Un color amarillo en la piel y mucosas, también conocido como ictericia, indica un posible daño en el hígado.

Anemia hemolítica

La naftalina destruye los glóbulos rojos responsables de transportar el oxígeno en la sangre, con una proteína que contienen hemoglobina.

Los valores de hemoglobina disminuyen causando anemia por destrucción del glóbulo rojo.

Esta enfermedad se ha manifestado en niños y bebés que han comido bolitas de naftalina y estuvieron en contacto con pañales guardados cerca de esta, respectivamente.

El compuesto químico podría afectarte más si tienes descendencia africana o del mediterráneo, pues estas poseen una alteración en la enzima que protege los glóbulos rojos, haciéndolos más débiles.

Sus síntomas son agotamiento, pérdida de apetito, palidez en la piel y en las mucosas como boca y ojos.

La naftalina podría causar anemia en embarazadas y al bebé, pues pasa a través de la leche materna.

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Cataratas

Nubosidad gris en los ojos a nivel del cristalino. Es una consecuencia común en animales de laboratorio que comen mucha naftalina.

¿La naftalina causa cáncer?

Sus grandes cantidades de paradiclorobenceno, compuesto orgánico que además de cancerígeno, pueden dañar el hígado y los riñones.

Los resultados de pruebas científicas en animales mostraron la presencia de cáncer y tumores en pulmón, nariz y otros órganos. Por ello, el Departamento de Salud y Derechos Humanos de Estados Unidos determinó en 2005 que también es cancerígeno para los humanos.

¿Cómo afecta la naftalina a los niños?

Los primeros afectados por la naftalina son los niños de entre 2 y 4 años, porque la comen creyendo que son dulces.

Si esto ocurre, posiblemente el niño manifieste los síntomas de intoxicación y de anemia hemolítica en las mismas 24 horas y días sucesivos, respectivamente. Deberá ser ingresado a emergencias de un centro médico.

¿Cómo es el tratamiento para daños con naftalina?

El azul de metileno es el antídoto que el médico administrará tras confirmar el diagnóstico.

¿Cómo se previene una intoxicación por naftalina?

Las principales medidas para prevenir una intoxicación en niños son:

  • Almacenarla en un frasco hermético
  • Guardarla fuera del alcance de los niños
  • Evitar quemar madera dentro del hogar
  • Evitar fumar en lugares con poca ventilación
  • Guardarla fuera de la casa y en un lugar con ventilación
  • Lavar bien la ropa que ha sido guardada con bolitas de naftalina

La prevención más efectiva es dejar de usar las bolas de naftalina.

¿Cuál es el pronóstico de la intoxicación por naftalina?

Cuanto antes sea detectada la intoxicación, mejor será el pronóstico. Si sospechas de una, asiste inmediatamente al médico.

Si el paciente es tratado a tiempo, tendrá uno bueno. En caso contrario y si hay convulsiones y coma, habrá problemas.

¿Cuáles alternativas de natftalina puedo usar?

Las virutas de madera de cedro son ideales para alejar las polillas. Puedes optar por baúles elaborados con esta madera y con naftalina.

Almacena la ropa en bolsas herméticas.

Limpia la superficie del ropero una vez por semana con aceite de lavanda.

Esconde clavos de olor y canela en el ropero y detrás de los electrodomésticos, para aromatizar el lugar.

Emplea el vinagre de manzana para eliminar las polillas.

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Conclusión

Debes poner en práctica estos consejos y prevenciones porque una intoxicación de este tipo no atendida oportunamente, es potencialmente mortal.

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