Síndrome del túnel del carpo: causas, síntomas y tratamiento

El síndrome del túnel del carpo o carpiano es un conjunto de síntomas entre los que se encuentra el dolor la muñeca de la mano hasta los dedos pulgar, índice, mediano y parte del anular.

Involucra al nervio mediano que recorre la mano por el centro de la muñeca y se dirige hacia los dedos.

El ligamento carpiano transverso que cubre el nervio mediano y forma una especie de conducto, llamado túnel carpiano.

Además del nervio mediano, en el túnel del carpo se encuentran los tendones flexores, las vainas protectoras y los huesos del carpo, que son ocho: trapecio, trapezoide, grande, pisiforme, piramidal, semilunar y escafoides.

El nervio mediano es el que da sensibilidad a casi todos los dedos de la mano.

El síndrome del túnel carpiano inicia cuando hay compresión del nervio mediano o inflamación de la muñeca.

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Causas Del Síndrome Del Túnel Carpiano

El dolor en el túnel del carpo se da por exceso de presión en el nervio mediano, debido a la inflamación de sus estructuras, que comprimen al nervio.

La inflamación por alguna enfermedad subyacente es la causa más frecuente de este síndrome, donde puede verse comprometida la circulación de la mano. Algunas de estas enfermedades son:

  • Diabetes.
  • Disfunción tiroidea.
  • Retención de líquidos por embarazo o menopausia.
  • Hipertensión arterial.
  • Enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide.
  • Fracturas o traumatismos de la muñeca.
  • Alcoholismo.
  • Quiste o tumor en la muñeca.
  • Infecciones.
  • Obesidad.

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El síndrome puede empeorar si extiendes demasiado la muñeca repetidamente, por ejemplo:

  • Con el uso del ratón de la computadora en posiciones incorrectas.
  • El uso de herramientas como martillos, palas, picos, taladros, rotomartillos y rompedoras de concreto.
  • Los movimientos repetitivos al tocar piano, teclear mucho en la computadora o si utilizas una máquina de escribir.

 

Quién Tiene Más Riesgo De Tener El Síndrome Del Túnel Del Carpo

Este síndrome es más frecuente entre los 30 y 60 años de edad, que es el promedio de la edad productiva. Las mujeres son más propensas a padecer este síndrome que los hombres.

Otros factores de riesgo son:

  • Alcoholismo.
  • Sedentarismo.
  • Consumo excesivo de sal.
  • Índice de masa corporal elevado.

Los empleos que más pueden ocasionarte este síndrome son:

  • Trabajos repetitivos en fábricas o líneas de ensamble.
  • Empleos donde tienes que usar mucho el teclado o el ratón de la computadora.
  • Labores de construcción.

 

Síntomas Del Síndrome Del Túnel Del Carpo

Los síntomas que se presentan en el trayecto del nervio mediano incluyen:

  • Adormecimiento.
  • Hormigueo.
  • Debilidad de la mano.
  • Dolor que puede subir hasta el codo o que es tan intenso que te despierta por las noches.
  • Torpeza para sujetar objetos.
  • Dificultad para coordinar movimientos.
  • Atrofia del músculo debajo del pulgar.
  • Debilidad de las manos.
  • Imposibilidad o dificultad para cargar objetos, como las bolsas del supermercado.

Estos síntomas pueden presentarse en una o en ambas manos.

 

Cómo Saber Si Tienes El Síndrome Del Túnel Carpiano

Se debe hacer una evaluación completa, empezando desde el cuello del lado que te duele, para descartar algún problema que esté comprimiendo el nervio.

Se checa la sensibilidad de los dedos de la mano afectada, pinchando suavemente, tocando con algún objeto filoso y con uno suave, y se revisa también la fuerza de los músculos de la mano.

Las revisiones de la muñeca son:

  • Buscar si el signo de túnel es positivo, que consiste en dar golpes suaves en el nervio mediano a la altura de la muñeca para ver si produce dolor.
  • La prueba de Phalen consiste en doblar la muñeca completamente por 60 segundos y es positiva si produce hormigueo, entumecimiento y debilidad.
  • Los estudios de gabinete que ayudan a hacer el diagnóstico son:
    • Radiografías de mano para descartar cualquier otro problema, como la artritis.
    • Electromiografía (EMG), que sirve para estudiar los músculos y los nervios.
    • Medir la velocidad de conducción de los impulsos nerviosos. Si estos impulsos son lentos después de pasar por el túnel del carpo, nos indica que padeces este síndrome.

 

Tratamiento del Síndrome Del Túnel Del Carpo

El tratamiento puede ser con medicamentos y cuidados especiales o tratamiento quirúrgico, como último recurso.

Una vez diagnosticado, deberás usar una férula por las noches para mantener tu mano relajada y en una posición donde no hagas sobreesfuerzo. Si no hay mejoría, se recomienda el uso de la férula en forma periódica durante el día.

Evitar dormir sobre las muñecas.

El tratamiento médico consiste en tomar antinflamatorios no esteroideos (AINES) bajo prescripción médica, donde los más utilizados son el ibuprofeno y el naproxeno.

Es necesario tener el control de todas las enfermedades que padezcas, para evitar que empeore el síndrome del túnel carpiano.

Las inyecciones de esteroides en el área del nervio mediano desinflaman y quitan los síntomas, pero puede ser un alivio temporal.

Otro aspecto importante es no forzar tus muñecas, dependiendo de tus actividades diarias o del trabajo que desempeñes.

Si tu trabajo te exige utilizar el teclado o el ratón de la computadora por mucho tiempo, es conveniente que cambies a teclados y ratones ergonómicos, que permiten utilizarlos de acuerdo a tu anatomía.

Si laboras con herramientas pesadas que producen vibración o tienes que hacer fuerza, cambia de trabajo o delega las actividades pesadas a otras personas.

Aunque los síntomas mejoran mucho con los medicamentos y los cuidados, se dice que más 50% de los pacientes requieren de cirugía.

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Pronóstico Del Síndrome Del Túnel Del Carpo

La mayoría de los casos sanan por completo, incluyendo los tratados con cirugía.

Hay un porcentaje que no se cura, principalmente porque se atienden demasiado tarde, cuando el nervio ya tiene daño permanente.

En otros casos son personas con otras enfermedades, como diabetes, donde no hay una solución favorable.

 

Prevención del Síndrome Del Túnel Del Carpo

Cambiar tus hábitos disminuye el riesgo de padecer este síndrome.

No te excedas en el trabajo o te esfuerces demasiado para realizar tus actividades diarias.

Es aconsejable recibir tratamiento lo antes posible, mientras más pronto acudas con tu médico, obtendrás mejores resultados.

En muy pocas ocasiones se daña el nervio y se pierde la función de la mano, pero debes atenderte oportunamente.

Nos interesan tus opiniones.

¡Hasta pronto!

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