Paracetamol: para qué sirve, efectos secundarios, usos y dosis

Es uno de los analgésicos más utilizados en el mundo, es importante precisar cuáles son los usos correctos, instrucciones de empleo, precauciones, dosificaciones y más valioso aún, para qué sirve el Paracetamol.

También puedes conocer este medicamento como Acetaminofen o Acetaminofeno.

¿Para qué Sirve el Paracetamol?

El Paracetamol es un analgésico y antipirético empleado principalmente para tratar dolores leves a moderados y para aliviar la fiebre.

Su acción la inicia rápidamente, entre 30 a 60 minutos después de su administración.

Se sabe que sirve para las siguientes condiciones médicas:

  • Dolor de cabeza.
  • Dolor de espalda.
  • Dolores musculares.
  • Dolores en la dentadura.
  • Alivia los dolores leves de la artritis sin tener efectos sobre la inflamación subyacente en la articulación.
  • Resfriados y fiebres.
  • Otros usos a consideración del médico.

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Como Actúa el Paracetamol

Aunque no se conoce a ciencia exacta el mecanismo de acción del Paracetamol, se sabe que bloquea una enzima a nivel del Sistema Nervioso Central denominada Ciclooxigenasa, la cual esta involucrada en la síntesis de otras compuestos que participan en la vía del dolor.

Asimismo, el Paracetamol actúa sobre el centro nervioso encargado de regular la temperatura corporal que se localiza en el Hipotálamo bloqueando los agentes pirógenos, es decir, los elementos que producen la fiebre.

El Paracetamol no es un AINE. Es decir, no pertenece a los medicamentos antiintlamatorios no esteroideos porque tiene poca o nula actividad antiinflamatoria.

Por tanto, es un mito de Internet que si eres alérgico a los AINE lo eres también al Paracetamol.

Presentaciones del Paracetamol

El Paracetamol se halla en cápsulas, comprimidos, supositorios o gotas pediátricas de administración oral.

¿Hay Algunas Consideraciones Importantes Antes de Tomar el Medicamento?

Sí existen. Las siguientes son condiciones que pudieran restringir el uso del medicamento:

Alergia: No se empleará el Acetaminofén si ya se tuvo una hipersensibilidad al analgésico.

Enfermedad hepática: Se consultará con el médico antes de consumir Paracetamol, si se ha tenido alguna enfermedad del hígado ya que puede aumentar su concentración en sangre y tornarse tóxico.

Alcoholismo: El médico determinará si el paciente podrá emplear Acetaminofeno si tiene historial de alcoholismo o ha padecido de cirrosis hepática.

Embarazo: La farmacología aún no confirma o descarta si el antipirético tiene incidencia negativa en el feto. Se consultará con el médico sobre su consumo si se está en estado o hay intenciones de quedar embarazada.

Lactancia: El Paracetamol podría alcanzar la leche materna. Se consultará con el médico si se está en lactancia o se comenzará a amamantar.

¿Cómo se usa el Paracetamol?

Recomendaciones generales:

  • Se administrará el medicamento según la prescripción médica o de acuerdo con lo indicado en la etiqueta.
  • La sobredosis podría causar daños hepáticos. Se respetará la cantidad recomendada.
  • La dosificación máxima para adultos es de 1.000 miligramos por dosis y 4.000 miligramos por día.
  • Se consultará primero con el médico si se acostumbra a beber más de 3 tragos al día. En ese caso, no se consumirán más 2.000 miligramos diarios.
  • La presentación pediátrica será para niños respetando las instrucciones médicas o la etiqueta del medicamento.
  • No administrar Paracetamol a menores de 2 años sin autorización médica.
  • Para administrar dosis precisas se medirán las cantidades líquidas con una cuchara o una taza graduada. No se usará una cucharilla o un envase corriente.
  • Si forma parte de las instrucciones, se agitará el contenido de la botella antes de administrar.
  • Se masticarán completamente las tabletas masticables antes de ser tragadas.
  • Se desintegrarán las tabletas desintegradoras con las manos limpias y secas.
  • No ingerir las tabletas desintegradoras enteras o en trozos, tampoco se masticarán. Tienen que disolverse al ser colocadas en la lengua.
  • Se disolverá el contenido de un sobre de gránulos efervescentes en al menos 120 cc (4 onzas) de agua; Se revolverá y se beberá de inmediato. Puede añadir más agua al vaso y se revolverá nuevamente si quedan restos del medicamento.
  • No ingerir el fármaco de uso rectal.
  • Se intentará evacuar y orinar poco antes de utilizar el supositorio. Las manos serán lavadas antes y después de manipularlo. El medicamento podría derretirse si no se coloca rápidamente.
  • El paciente se acostará e insertará en su recto el extremo puntiagudo del supositorio, sosteniéndolo por minutos. Esto no debe implicar dolor ni molestia. No se defecará minutos después de usar el medicamento rectal.

Dosis de Paracetamol

Dosis frecuente para fiebre y dolor en adultos

Pauta general de dosificación: Entre 325 mg y 650 mg cada 4 a 6 horas o 1.000 mg cada 6 a 8 horas por vía oral o rectal.

Tabletas de 500 mg: Dos tabletas vía oral cada 4 a 6 horas.

Dosis pediátrica frecuente para fiebre y dolor (oral o rectal)

Bebés de menos de un mes: Entre 10 mg y 15 mg por kg de peso cada 6 a 8 horas, si es necesario.

De un mes a 12 años: Entre 10 mg y 15 mg por kg de peso cada 4 a 6 horas si es necesario y hasta un máximo de 5 dosis cada 24 horas.

Superior a 12 años: Entre 325 mg y 650 mg cada 4 a 6 horas o 1.000 mg cada 6 a 8 horas.

Estas dosificaciones son referenciales y serán empleadas como orientación. No reemplazarán al programa de cantidad, frecuencia diaria y duración del tratamiento establecido por el médico.

Signos de Alarma

El paciente suspenderá el uso del fármaco y contactará al doctor en los siguientes casos:

  • Si la fiebre no es superada después de 3 días de administración del Acetaminofén.
  • Si el dolor no es superado después de 7 días de administración del medicamento. 5 días si se trata de un niño.
  • Dolor de cabeza persistente.
  • Erupciones, enrojecimiento de la piel o hinchazón.
  • Si la condición empeora o se manifiesta un nuevo síntoma.

Los pacientes diabéticos contactarán a su médico si notan cambios en los niveles de glucosa durante el tratamiento con Paracetamol. Los exámenes del azúcar en la sangre pueden estar condicionados con el empleo del fármaco.

El paciente no consumirá otro medicamento de venta libre para el resfriado, tos o el dolor mientras emplea Acetominofeno, sin antes consultar con el médico, pues es un componente de muchas fórmulas medicinales y podría ocurrir una sobredosis. Esto se evitará verificando primero si las otras medicinas tienen Paracetamol.

La combinación del medicamento con el alcohol puede causar daños hepáticos.

Paracetamol para Bajar la Fiebre

Además de aliviar dolores, el Paracetamol baja la fiebre y palía sus características asociadas como cuerpo cortado, frío, migraña, espasmos, escalofríos, hipersensibilidad en la piel, reumas y dolor de coyunturas. Devuelve al cuerpo su temperatura promedio.

Pese a ser un medicamento de venta libre al menos en Estados Unidos, su empleo no excederá las dos ingestas por día.

Lee nuestra guía sobre cómo bajar la fiebre en adultos y niños de forma natural

¿Qué Sucede si Consumo Paracetamol sin Seguir el Programa?

Si interrumpes el uso del medicamento o no lo tomas en absoluto

Los síntomas no mejorarán y posiblemente empeoren.

Si olvidas una dosis

Aunque el fármaco se emplea sin un horario específico, de ser este el caso, se administrará la dosis olvidada en cuanto se recuerde, no si la siguiente dosificación está próxima a tomar. Tampoco se consumirán dos dosis seguidas para compensar la olvidada, pues se incurrirá en una sobredosis.

Si tomas demasiado

El paciente buscará atención médica inmediata con una alta sobredosis de Acetaminofén, manifestada con los siguientes síntomas:

  • Pérdida del apetito.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolor de estómago.
  • Sudoración.
  • Confusión y debilidad.

A estos se suman:

  • Dolor en el área superior del estómago.
  • Micciones de color oscuro.
  • Piel o blanco de los ojos de coloración amarillenta.

¿Cuáles son los Efectos Secundarios del Paracetamol?

Aunque los efectos secundarios del Paracetamol son pocos probables si el paciente no excede la dosis, tampoco se descartan.

Estos podrían ser daños a la mucosa gástrica, en el esófago, en el intestino delgado y grueso, en el hígado y también podría afectar la coagulación sanguínea.

Las respuestas indeseadas serán daños al hígado con niveles súbitos de toxicidad potencialmente fatales; Esto pasa si el medicamento se ingiere con regularidad y por mucho tiempo, si hay exceso de la dosis o se combina con alcohol.

El Acetaminofeno o Paracetamol es altamente tóxico para perros y gatos, tanto, que hasta una mínima dosis podría causar la muerte.

Ronchas, dificultades para respirar e hinchazón en la cara, labios, lengua o garganta, son síntomas de una reacción alérgica al medicamento que implica atención médica inmediata.

Se suspenderá el fármaco y se contactará inmediatamente al médico con la manifestación de los siguientes signos:

  • Fiebre acompañada de náuseas, dolor estomacal e inapetencia.
  • Micciones oscuras o heces color arcilla.
  • Ictericia (color amarillento en la piel y en el blanco de los ojos).

A estos síntomas y condiciones médicas podrían sumarse otros efectos secundarios del Paracetamol, dependiendo del estado de salud, medicamentos, vitaminas, suplementos y afines consumidos por el paciente.

Se contactará al doctor si hay manifestación de un efecto adverso no mencionado en la lista o si hay dudas respecto a estos.

¿Cuáles otras Drogas Podrían Afectar el Uso del Paracetamol?

Otras drogas y medicamentos empleados podrían interactuar con el Paracetamol, favoreciendo a la manifestación de alguna de las siguientes condiciones:

  • Disminución o pérdida de los efectos de uno o varios de los productos consumidos.
  • Manifestación de los efectos secundarios del Paracetamol.
  • Manifestación de otros efectos adversos.

El médico determinará si hay posibilidades de interacciones entre el Acetaminofén y los medicamentos, suplementos, vitaminas e hierbas medicinales consumidas por el paciente. El especialista decidirá entre suspender el uso de algún fármaco o producto o si modifica las dosificaciones.

No se comenzará a emplear un nuevo fármaco tras comenzar el tratamiento con Paracetamol, sin antes consultar al médico.

¿Hay otros Aspectos de Interés respecto a su Uso?

Almacenamiento: El Paracetamol se guardará a temperatura ambiente y en un lugar limpio y seco, donde no haya calor, humedad, ni luz directa del sol.

Los supositorios se guardarán en sitios fríos como, por ejemplo, el refrigerador.

Precauciones adicionales: No se administrará ni recomendará el medicamento sin supervisión médica a otras personas, aun cuando tengan los mismos síntomas.

Diferencias del Paracetamol con el ácido acetilsalicílico

Aunque ambos compuestos inhiben el dolor y la fiebre, reduciendo la síntesis de prostaglandinas, hay diferencias importantes.

El Paracetamol no ayuda a desinflamar. Para ello hay presentaciones con Naproxeno sódico añadido.

A diferencia del ácido acetilsalicílico que tiene efectos anticoagulantes y manifiesta reacciones adversas en la mucosa gástrica, el Paracetamol contribuye a la coagulación de la sangre.

El Acetaminofén puede interactuar con otros medicamentos sin interrumpir su efectividad y al no provocar daños secundarios en riñones o vejiga, es apto para pacientes con problemas renales crónicos.

¿Para qué Sirve el Paracetamol Tomado?

Aunque se metabolizará en el hígado, el Paracetamol oral se absorbe desde la lengua evitando el paso hepático y contribuyendo a la mucosa gástrica.

Su administración rectal e intravenosa se distribuye a todos los tejidos.

Lo ideal es evitar la automedicación y no descartar la opinión del médico. Se visitará al doctor si se tiene algún dolor o resfriado y se respetarán sus instrucciones.

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Ver También:

Referencias Bibliográficas

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