Reflujo Gastroesofágico ¿Qué Lo Causa? Síntomas y Tratamiento

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El reflujo gastroesofágico en uno de los problemas más populares que afecta a millones de personas cada año, es una sensación de ardor interno en la parte baja del pecho cuasado por el ácido gástrico que regresa la comida al esófago, aquí descubriremos porque se deriva este problema y que puedes hacer para prevenir y tratarlo definitivamente.

La enfermedad del reflujo gastroesofágico o ERGE es tener reflujo gastroesofágico más de 2 veces a la semana.

Conoce la causa del reflujo esofágico, los síntomas, como prevenirlo, y los medicamentos de venta libre que te quitan, o empeoran tu problema.

Reflujo gastroesofágico:

¿Cómo funciona el estómago?

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El estómago tiene células secretoras, glándulas gástricas, que tienen la función de secretar ácido clorhídrico, moco, entre otras sustancias que formarán una capa protectora para el estómago.

¿Cuál es su función?

El estómago es la porción del sistema digestivo que se encarga de la descomposición de los alimentos. Hay un esfínter inferior en el esófago y que es la parte alta del estómago, lo que tiene una función de evitar que el alimento se regrese por el esófago.

Por otro lado un esfínter en la parte baja del estómago llamado esfínter pilórico, administra el paso del alimento del estómago al intestino delgado. (2)

Fases:

Para que todo esto ocurra, tu organismo pasa por un proceso que se puede entender en varias fases.

  1. Procesos digestivo, comienza incluso antes de que pongamos alimento alguno en nuestra boca, comienza por lo olores, o a l ver la comida. Comienza la salivación.
  2. Mientras ingerimos los alimentos, el sistema digestivo comienza a trabajar, activando las células parietales, liberando ácido clorhídrico (muy ácido pH 8,0).
  3. En la fase intestinal, el duodeno sigue produciendo pequeñas cantidades de jugos gástricos. (3)

Función del ácido gástrico

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El ácido gástrico se encarga de digerir los alimentos para que el intestino delgado pueda absorber los nutrientes fácilmente.

El ácido gástrico, descompone las proteínas en nutrientes esenciales y aminoácidos, por lo que, la baja producción de este ácido, pueden sufrir enfermedades relacionadas con la insuficiencia de neurotransmisores. (Depresión, enfermedad de Parkinson, etc.)

Algunos estudios revelaron que paciente que padecen de enfermedad de Parkinson, presentan una disminución de la secreción de ácido gástrico. (4)

Causas del reflujo gastroesofágico

Las causas que generan el reflujo gastroesofágico pueden ser diversas, pero, este problema de salud, se debe a que el esfínter o válvula que conecta el esófago con el estómago, es decir, tiene fugas, o bien, no cierra adecuadamente.

Lo que lleva que los jugos gástricos, contenido del estómago se regrese por el esófago irritándolo y provocando el reflujo.

Las principales causas que provoca el reflujo gastroesofágico son:

  • Hernia hiatal: el diafragma ayuda a mantener el ácido gástrico donde corresponde, sin embargo, si la parte superior del intestino se mueve por encima de este músculo, que separa el tórax del estómago, el ácido puede filtrarse, provocando el reflujo…
  • Embarazo: es un síntoma aparentemente normal, esto, por la presión del feto en crecimiento, y esto, puede ser demasiado para la válvula esofágica.
  • Fumar: este hábito, entre más regular sea, puede dañar las membranas mucosas, deteriorando así, los reflejos musculares, aumentando la secreción de ácido, se reduce la salivación, y con el tiempo, puede provocar el reflujo gastroesofágico
  • Bajo nivel de ácido gástrico: contrario a lo que se piensa, de que el exceso de ácido gástrico provoca el reflujo gastroesofágico, es todo lo contrario, los bajos niveles de éste pueden provocar los problemas.
  • Consumir alimentos antes de acostarse: comer poco antes de ir a dormir, puede ser otra de las causas que pueden provocar el reflujo, y añade una mala posición, pues es el ambiente perfecto para este malestar.
  • Exceso de ejercicio: prolongar el tiempo de ejercicio sobre todo cardiovascular, puede también causar que la digestión se dificulte, pudiendo causar el reflujo gástrico.
  • Toma de medicamentos: el uso de ciertos fármacos, sobre todo los antibióticos, o también medicamentos como ibuprofeno, aspirina, esteroides, relajantes musculares, dañan el revestimiento del intestino y puede poner propenso al organismo a sufrir de reflujo.
  • Sobrepeso u obesidad: el aumento de peso corporal adicional puede causar el reflujo, ya que hay un aumento en la presión de la válvula del esófago y también puede estar relacionado con el nivel bajo de ácido gástrico.

Además, de estas posibles causas, puede que también el consumo de ciertos alimentos y bebidas puede provocar el reflujo gastroesofágico:

  • Bebidas alcohólicas
  • Bebidas gasificadas
  • Frutas cítricas
  • Chocolate
  • Café
  • Condimentos
  • Alimentos preparados con mucha grasa
  • Postres
  • Comida picante
  • Productos derivados de tomate

En la medicina alternativa, un doctor llamado Dr. Wright es autor del libro en ingles conocido como “¿Por qué el ácido estomacal es bueno para ti?” asegura que la causa del reflujo gastro esofágico puede ser debido a la insuficiente producción de ácido estomacal en tu organismo, algo contrario a la medicina y a la ciencia. No le hagas caso a este tipo de opiniones que no tienen estudios estadísticamente significativos para probar lo que dicen. Al carecer de suficiente ácido en el estómago para digerir los alimentos, el estómago y tracto digestivo en realidad no funcionan bien. (1)

Se recomienda que si padeces de reflujo gastroesofágico tomes en cuenta el tipo de alimentos que consumes. Para evitar que tu estado empeore. (5)

Síntomas y signos del reflujo gastroesofágico

ERGE como también es conocido (enfermedad por reflujo gastroesofágico), los contenidos estomacales se devuelven del estómago hacia el esófago, esto, provoca irritación y una excesiva acidez gástrica.

Conoce los síntomas más comunes que principalmente puedes experimentar si estas padeciendo un episodio de estos, toma nota y observa bien si los tienes:

  • Acidez gástrica – Dolor o malestar de irritación en el pecho (es el síntoma principal)
  • Sensación de que el alimento se atora por detrás del esternón
  • Náuseas después de comer

Otros síntomas:

  • Regurgitación (devolver el alimento)
  • Tos
  • Dificultad para comer
  • Hipo
  • Ronquera o cambios en la voz
  • Dolor o irritación de garganta
  • Eructos con sensación de ardor
  • Malestar para dormir

¿Cómo se diagnostica el reflujo gastroesofágico?

Generalmente, lo síntomas que se han comentado, son tan evidentes de que se tiene tal afección, que puede ser fácil diagnosticarlo. Pero también debes conocer que hay maneras de poder diagnosticarlos de manera más específica y que ayudarán a elegir un tratamiento adecuado.

Pruebas y exámenes para diagnósticar el reflujo gastroesofágico

Se pueden recurrir a éstos, en caso de que los síntomas sean graves, y puede que tú médico lleve a cabo un examen llamado esofagogastroduodenoscopia (EGD). ¿Qué es?

Es una prueba para examinar el revestimiento del esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado. Se realiza con una pequeña cámara (endoscopio flexible) que se introduce por la garganta.

Además, tu médico puede ordenar otras pruebas como:

  • Medición de la frecuencia del ácido gástrico, entra en el conducto que va desde la boca hasta el estómago (esófago)
  • Manometría esofágica: es un examen para medir que también está funcionando el esófago, se usa una sonda delgada y sensible a la presión a través de la nariz, a través del esófago, y hasta el estómago. (6)
  • Una endoscopía (un estudio que te meten una cámara a tu tracto digestivo)
  • Rayos X con bario (un líquido que te ponen para ver tu estómago y tu esófago en la radiografía)
  • Te pueden pedir una biopsia
  • Monitoreo de ph

Ante cualquier duda acerca de los exámenes o pruebas le preguntes a tu médico, antes de que se realicen.

Cómo tratar el reflujo gastroesofágico

Paso a paso:

Ahora, bien, no te desanimes si padeces de reflujo gastroesofágico, hay maneras muy prácticas de poder combatir este problema, y generalmente es haciendo ciertos cambios en tu estilo de vida.

1.- Mastica bien los alimentos

Una de las probables razones por las que estés padeciendo esto, es, por no masticar adecuadamente, mientras se mastica, el cerebro envía señales que se originan en la corteza cerebral en los centros de la amígdala y el hipotálamo transmiten mensajes a través de los núcleos motores dorsales del nervio vago del estómago.

Aunque no hay reglas de masticación que seguir a la hora de comer, si es importante, que te asegures de masticar despacio, y que evites comer de prisa, tomando bocados grandes, ya que acortan las secreciones gástricas, disminuyendo el nivel ácido en el estómago.

2.- Vigila tu dieta

Como se ha mencionado, si padeces de este problema, debes prestar especial atención en los alimentos que consumes, y además, consumirás cuando tengas los síntomas. Esto es imprescindible para poder mejorar.

Comienza con pequeños cambios en tu dieta habitual, al principio será algo estricto el régimen, ya que será de curación, esto, para restaurar los niveles de acidez en tu estómago. Y así mejorar el reflujo.

Se recomienda, dejar de consumir los alimentos enlistados arriba, y además,  prepara tus alimentos sin condimentos, y además elige alimentos como:

  • Carnes magras
  • Prefiere la miel
  • Evita el alcohol
  • Sustituye bebidas con cafeína y las gaseosas
  • Evita las frutas muy ácidas como la piña, las cítricas, etc.
  • No consumas tomate ni sus derivados
  • Evita los tés o productos que contengan hierbabuena o menta
  • Consume té de manzanilla
  • Las comidas consúmelas tibias, no muy calientes

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11 Remedios naturales para la ácidez

Recomendaciones

Además, de vigilar tu dieta, es importante que sigas esos consejos:

  • No comas antes de ir a dormir
  • No te saltes comidas, ni consumas refrigerios muy pesados a media tarde
  • Consume comidas pequeñas con más frecuencia
  • No fumes
  • No uses ropa ajustada
  • Realiza ejercicio con moderación, que no sea después de haber comido
  • Eleva tu almohada unos centímetros
  • Toma agua
  • Aléjate del estrés, ya que puede agravar los síntomas del reflujo
  • Evita el consumo de fármacos

Cuidar la dieta es indispensable como parte de un tratamiento adecuado para combatir el reflujo gastroesofágico (7)

Sugerencias

Ayuno intermitente

Algunos estudios han revelado que seguir un programa de ayuno intermitente puede mejorar esta condición, ya que podría ayudar a restaurar los niveles de ácido estomacal, ayudando al alivio del reflujo.

Además, este ayuno se ha utilizado como método para controlar la grasa corporal, promover la pérdida de peso, así como, ayudar en combatir otras enfermedades.

El British Journal of Nutrition publico un ensayo clinico en donde 115 mujeres con sobrepeso y con antecedentes familiares de cáncer de mama, se les restingio su alimentación con ayuno intermitente, resultó en mejor control de peso, y resistencias a la insulina, que llevar un diario de restricción calórica. (8)

Hay una gran infinidad de remedios con productos naturales, que se han recomendado en este caso, sin embargo, como se ha dicho, es importante que vigiles tu dieta. Y que esta sea adecuada para evitar la irritación, reflujo, etc.

De los principales remedios que se recomiendan son el uso de vinagre de manzana, pero es importante que consultes con tu médico, antes de hacer uso de este consejo. Tomado de la manera incorrecta puede llegar a tener el efecto contrario al esperado.

¿Antiácidos? ¿Son buenos? ¿Mejoran los síntomas del reflujo gastroesofágico?

Efectos secundarios de usar muchos antiácidos

Otros de los tratamiento “exprés” se pudiera llamar, es al uso de antiácidos o medicamentos de venta libre que puede conseguir de manera muy fácil en la farmacia más cercana, esto, es más común de lo que se cree, pero ¿ayudará realmente con el problema?

Estos, tiene un efecto de alivio inmediato, debido a que ayudan a neutralizar el ácido gástrico en el estómago. Pero no ayudan en caso de tratar la irritación en el esófago. Al contrario estos pueden tener efectos secundario como diarrea y estreñimiento, dependiendo el caso de cada quien.

Por otro lado, otros medicamentos como la ranitidina, pepcid, inhibidores de la bomba de protones como el omeprazol, pantoprazol, etc. trabajan más lentamente que los antiácidos, pero dan un alivio más prolongado que los anteriores.

Es muy fácil tomarlos, dependiendo de las compañías que los comercializan, puede durar la toma de estos medicamentos hasta por 14 días. Con muy buenos resultados en el alivio de los síntomas del reflujo gastroesofágico.

Sin embargo, su efecto es superficial, para problemas más severos, con síntomas agravados, es importante que consultes con  tu médico, no prolongues el uso de antiácidos y medicamentos para tratar el reflujo, automedicarse se recomienda.

Personas con problemas renales, que consumen calcio, con osteoporosis, que están llevando una dieta restrictiva de sodio, o que consumen otros medicamentos, deben preguntar a su médico antes de usar este tipo de antiácidos y medicamentos de venta libre. (9)

Espero que este artículo haya sido de ayuda, observa los síntomas si es que los presentas y no dudes en acudir con tu médico para que sugiera el mejor tratamiento dependiendo tu caso particular.


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