Causas del dolor abdominal del lado izquierdo

Las causas de dolor abdominal en el lado izquierdo del abdomen son de origen muy variado, además son motivos frecuentes de consulta especializada y a salas de emergencia.

Incidencia del dolor abdominal del lado izquierdo

En EEUU, 44 de cada 1000 consultas a emergencias son causadas por dolor abdominal, de ellos entre 20 y 40 % deben ingresar a hospitalización.

En el caso de pacientes mayores de 65 años, el 60% son hospitalizados cuando consultan con dolor abdominal, casi un 30 % terminan en cirugía, con una mortalidad del 10%. (Referencia)

Dicho esto, el 30% de los pacientes que consultan por dolor abdominal nunca se descubre la causa. Cifra que genera cierta alarma pero que nos pone en perspectiva acerca de lo difícil de la evaluación del dolor abdominal. (Referencia)

Se han identificado más 1.000 causas diferentes, y el dolor puede ser originado por problemas dentro del mismo abdomen o fuera de él.

Es un tema complejo que en manos expertas es difícil en muchos casos llevar al diagnóstico rápidamente, por tanto, es importante evitar la auto-medicación

Causas del dolor abdominal del lado izquierdo
dolor abdominal del lado izquierdo

Características del dolor abdominal izquierdo

Cuando hay dolor abdominal lo primero que debemos observar es si hay algún factor desencadenante y ubicar el sitio exacto del dolor y cómo puede ir variando en el tiempo.

El dolor abdominal puede ser agudo o crónico, si tiene menos de 12 semanas de evolución o más, respectivamente.

El segundo aspecto es el tipo de dolor abdominal: puntada (punzante), cólico (oscila, aumenta y disminuye todo el tiempo), opresivo, quemante o urente, etc.

La localización es clave, si bien estamos hablando del abdomen izquierdo o derecho, puede parte alta del abdomen o baja y así sucesivamente.

En cuanto a la intensidad del dolor,  es muy subjetivo y puede varias de una persona a otra, hay que tomar en cuenta como referencia de severidad, cuando el dolor incapacita o perturba las actividades normales del paciente.

La evolución del dolor: Saber si comenzó con una intensidad y ha ido creciendo, disminuyendo, etc. Dentro de esta evolución también es importante saber si el dolor abdominal se ha desplazado a un sector en particular o no.

Muchos pacientes que acuden al médico ya han tomado algún analgésico, por lo que es importante saber la respuesta al mismo (calmó completamente, no calmó nada, etc.).

Es importante prestar atención a los síntomas acompañantes y su relación con el dolor: son: vómitos, diarrea, palidez, pérdida de conocimiento, etc. (Referencia)

Causas más frecuentes del dolor abdominal del lado izquierdo

1. Síndrome de intestino irritable

El Síndrome de intestino irritable puede provocar dolor en cualquier sector de abdomen. Es más frecuente en las personas estreñidas pero no necesariamente ocurre solo dentro de ese grupo. Las personas que degluten mucho aire, por ejemplo por el uso de goma de mascar, o por comer con mucha velocidad, tienden a tener mucho más gases. La dieta también importa, ya que las harinas, azúcares y algunas leguminosos producen un aumento de la producción intestinal de gases.

Estos casos se acompañan de gases, distensión abdominal y cambios en la frecuencia de las evacuaciones, con diarrea o estreñimiento, a alternancia entre estos dos situaciones en forma intermitente y sin ningún factor conocido que desencadene en forma directa esos síntomas.

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2. Divertículos de colon

Los divertículos se ubican en la pared del tubo digestivo, de preferencia en el colon, aunque pueden verse en cualquier segmento del tracto gastrointestinal. Tienen forma de sacos, por lo general múltiples y son causa muy frecuente de dolor abdominal izquierdo.

Los divertículos producen a lo largo del tiempo síntomas de dolor abdominal, vómitos e incluso sangrado digestivo. Cuando se infectan producen un fuerte dolor acompañado con fiebre, dando un cuadro de diverticulitis o perforación por divertículo perforado.

3. Pancreatitis

Este es un cuadro siempre importante y que requiere internación. La pancreatitis aguda suele comenzar con un dolor abdominal de intensidad máxima en al abdomen superior, que se desplaza hacia la izquierda del mismo y la espalda. El dolor es de muy fuerte intensidad y de aparición brusca.

En general, se acompaña de varios episodios de vómitos, malestar general, sudoración fría. Con frecuencia existe el antecedente inmediato de una ingesta muy copiosa de alimentos y/o bebidas alcohólicas, y antecedentes más alejados de poca tolerancia a algunos alimentos (ricos en grasas), con digestiones lentas.

Hay pancreatitis crónicas, frecuentemente asociadas al hábito del alcoholismo, producen dolor en parte superior abdominal e izquierda, además de dolor en la espalda. Frecuentemente se acompaña de diarrea crónica y pérdida de peso.

Ver también:

4. Obstrucción intestinal total o parcial

Ocurre la interrupción del tránsito intestinal, el contenido intestinal no progresa, puede ser por una obstrucción mecánica completa o bien por una obstrucción parcial, que deja un paso muy limitado, pero que origina síntomas desagradables, como el dolor, náuseas, distensión abdominal y vómitos.

Generalmente, no hay expulsión de gases por recto. Las causas son muy diversas. El antecedente de una cirugía abdominal de urgencia en el abdomen que genera adherencias o bridas es la causa principal.

Siempre de tiene en cuenta la posibilidad de una enfermedad tumoral, o hasta la presencia de un cuerpo extraño, hernias internas, y otras.  En todos los casos, ante la presencia de estos síntomas se debe consultar inmediatamente, la mayoría debe resolverse en cirugía.

5. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (Enfermedad de Crohn y Recto-colitis ulcerosa) pueden provocar dolor, aunque se acompañan de muchos otros síntomas , entre ellos diarrea.

La causa intestinal del dolor abdominal del lado izquierdo, es frecuente. Podemos ver  diferentes tipos de enterocolitis o incluso el Síndrome de intestino irritable, todos pueden presentarse con dolor en esa área

6. Quiste de ovario o enfermedad inflamatoria pélvica

En la mujer, el dolor abdominal izquierdo en la región inferior de abdomen es siempre sospechosa de quiste de ovario o problemas en ese órgano. La enfermedad inflamatoria pélvica, por procesos infecciosos a nivel de ovario y/o trompas de Falopio, son causas frecuentes de dolor a este nivel.

7. Cálculos renales

Suelen dar un dolor sumamente intenso, de tipo cólico (va y viene todo el tiempo), pero en general se localiza en la espalda. lo mencionamos porque algunas veces solo se siente el dolor en el abdomen. Frecuentemente, el dolor provocado por el riñón o por cálculos en el uréter, al igual que cistitis u otras enfermedades de la vejiga urinaria, pueden provocar dolor abdominal lado izquierdo.

Ver también:

8. Esplenomegalia o aumento de tamaño del bazo.

El bazo se localiza en el sector superior izquierdo del abdomen. Rara vez producen dolor, sólo en caso de sangrado interno, aumentos abruptos o tumores. El aumento de tamaño del bazo pueden ser bastante notorio, y a pesar de eso, el paciente no presenta dolor.

En los grupos de edad extremos (niños y ancianos), hay que considerar algunas causas de dolor en especial. mencionaremos las más importantes:

  • Ancianos:

La primera causa son las originadas en el intestino grueso: (Referencia)

  • Diverticulosis de colon
  • Diverticulitis
  • Perforaciones intestinales

Hay que tener en cuenta las causas vasculares:

  • Aneurismas arteriales, principalmente aneurismas aórticos.
  • Isquemias intestinales

En caso de dolor crónico:

  • Cáncer y tumores

Hay que considerar las causas extraintestinales:

  • Neumonías
  • Infartos del miocardio
  • Infecciones urinarias
  • Dolores referidos de columna vertebral, pared abdominal y hernias
  • Niños

La situación del dolor abdominal en niños es un poco más difícil, aunque las causas suelen ser menos severas y con morbi-mortalidad menor que en otros grupos de edad. (Referencia)

Hay que mencionar las diferencias en las causas entre recién nacidos, niños y adolescentes

  • Recién nacidos:
    • Dolor tipo cólico del neonato
    • Gastroenteritis
    • Constipación
    • Hernias, Intususcepción intestinal o vólvulos.
    • Infecciones urinarias
  • Niños:
    • Gastroenteritis
    • Apendicitis (principalmente dolor en el lado derecho, excepcionalmente puede doler lado izquierdo)
    • Estreñimiento
    • Infecciones urinarias
    • Linfadenitis mesentérica (causas virales)
  • Adolescentes
    • Gastroenteritis
    • Estreñimiento
    • Dismenorrea, dolor menstrual
    • Enfermedad inflamatoria pélvica (F)
    • Torsión testicular
    • Enfermedad inflamatoria intestinal (Enfermedad de Crohn y Rectocolitis ulcerosa).

El dolor abdominal frecuentemente se acompaña de otros síntomas, veamos algunas combinaciones que más causan preocupación y son consultadas a los especialistas:

Causas de dolor abdominal lado izquierdo y gases

  • Sindrome de intestino irritable
  • Estreñimiento
  • Enterocolitis infecciosa
  • Diverticulosis de colon
  • Enfermedad inflamatoria intestinal

Causas de dolor abdominal lado izquierdo y parte baja en el hombre

  • Infecciones urinarias
  • Diverticulosis de colon
  • Colitis
  • Estreñimiento
  • Hernias inguinales

Causas de dolor en el costado izquierdo y cintura

  • Infecciones urinarias altas (Pielonefritis)
  • Diverticulosis de colon
  • Colitis infecciosa
  • Dolor derivado de columna dorsal y lumbar

Causas de dolor en el costado izquierdo, bajo las costillas

  • Sindrome intestino irritable
  • Pancreatitis agudas o crónicas
  • Costocondritis
  • Infecciones urinarias altas
  • Neumonías
  • Derrames pleurales

Causas de dolor abdominal lado izquierdo y espalda

  • Sindrome intestino irritable
  • Dolor originado en columna dorsal
  • Pancreatitis agudas o crónicas
  • Costocondritis
  • Infecciones urinarias altas
  • Neumonías
  • Derrames pleurales

Causas de dolor del costado izquierdo y espalda

  • Derrame pleural
  • Neumonía
  • Infecciones urinarias
  • Costocondritis

Causas de dolor de vientre lado izquierdo en el embarazo

  • Infecciones urinarias
  • Contracciones uterinas fisiológicas del embarazo
  • Estreñimiento

¿Qué pasa si me duele el lado izquierdo del vientre?

  • Enfermedades inflamatorias pélvicas (infecciones en trompas de Falopio)
  • Embarazo ectópico
  • Infecciones urinarias bajas
  • Hernias inguinales y crurales
  • Colitis
  • Estreñimiento

Ahora conoces algunas causas de dolor abdominal del lado izquierdo, en todos los casos, se debe consultar al médico para que realice el diagnóstico.

Lee los 7 remedios caseros para tratar el dolor abdominal

Referencias:

1 COMENTARIO

  1. correr significa envejecer mas rápido y tener una muerte mas rápida, que me dices de los corredores de maratón, futbolistas, ciclistas, boxeadores que tienen que hacer trabajo cardiovascular prolongados. tendríamos que descartarlos.

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