Colesterol Y Triglicéridos: Diferencias Y Similitudes

La composición, estructura y funciones del colesterol y los triglicéridos son diferentes. El primero de estos es un tipo de lípido y el segundo es una grasa.

Los lípidos son compuestos orgánicos naturales integrados por cuatro grupos principales: esteroides, grasas, lípidos y hormonas.

Las grasas son un subconjunto de los lípidos.

Cerca del 80 % del colesterol del cuerpo es creado en el hígado a partir de nutrientes. El 20 % restante es absorbido de los alimentos consumidos.

Los triglicéridos provienen de la dieta y del exceso de calorías.

Pese a que los lípidos y las grasas están asociadas a síntomas negativos para el organismo, pues altos niveles favorecen a complicaciones graves como un infarto o derrame cerebral, son necesarios para el cuerpo.

Lo ideal para la salud es hallar el balance adecuado.

Lee también nuestra guía sobre el colesterol No-HDL: ¿Qué Es?, ¿Porqué Es Importante?

Similitudes entre triglicéridos y colesterol

  • Ambos son medidos por una prueba de sangre conocida como, perfil lipídico o panel de lípidos
  • Niveles altos de colesterol y triglicéridos son indicios de una pobre salud cardíaca
  • Niveles altos de ambas sustancias pueden provocar complicaciones mortales
  • Son transportadas en la sangre libremente por medio de lipoproteínas
  • Ambas son esenciales para el cuerpo y sus funciones
  • Triglicéridos y el colesterol LDL (malo) tienen mala reputación

Los lípidos y el colesterol al no ser solubles en la sangre son transportados por el flujo sanguíneo mediante las proteínas o prótidos. La combinación entre proteínas y lípidos o grasas se conoce como, lipoproteínas.

Los tratamientos sin fármacos para reducir los niveles de ambos son los mismos:

  • Aumento de la actividad física
  • Abstinencia de alcohol o tabaco
  • Dieta baja en carbohidratos y grasas

Para bajar los niveles con el empleo de medicamentos se administran estatinas, fibratos y niacina.

Cuando los triglicéridos son altos habitualmente los niveles de colesterol LDL también lo son. Sin embargo, hay casos en los que uno no afecta al otro.

Los triglicéridos y el colesterol también comparten las causas de niveles altos y factores de riesgo, como:

  • Obesidad
  • Alcoholismo
  • Estilo de vida sedentario
  • Diabetes no controlada
  • Alimentos ricos en grasas saturadas y grasas trans
  • Tipos de medicamentos como los anticonceptivos orales, betabloqueantes, corticosteroides y diuréticos

Lee nuestra guía sobre la causas de los triglicéridos bajos

Diferencias entre triglicéridos y el colesterol

El colesterol es producido principalmente por el cuerpo. Los triglicéridos se obtienen a través de los alimentos.

Las funciones y estructura de ambos también son diferentes.

El objetivo principal de los triglicéridos es brindar energía al cuerpo. El colesterol ayuda en la síntesis de las membranas celulares.

La estructura química del colesterol tiene anillos de esteroides con un grupo hidroxilo, dos grupos de metilo y una cola de hidrógeno.

La estructura de un triglicérido consiste en una larga cadena de una molécula de alcohol glicerol, unida hasta con tres moléculas de ácidos grasos por medio de enlaces éster.

Diferencias y relaciones entre los triglicéridos y el colesterol LDL (malo)

Los triglicéridos y el colesterol LDL son potencialmente mortales cuando se encuentran en niveles altos. Podrían provocar un derrame cerebral y desarrollar una enfermedad cardíaca o infarto.

El peligro aumentará si se tiene familiares que han sufrido alguna de estas condiciones, si el estilo de vida del paciente es sedentario con poca o ninguna actividad física y si bebe alcohol o fuma en exceso.

La aterosclerosis es un peligro más inminente y desconocido provocado por los niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos, enfermedad que espesa la sangre y la hace más viscosa.

La aterosclerosis aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos que al llegar al corazón o cerebro, pueden causar un infarto o derrame cerebral.

Sumar niveles de triglicéridos de 500 miligramos por decilitro o más, podría causar pancreatitis.

71 millones de adultos norteamericanos (casi el 33 % de la población) tiene niveles altos de lipoproteínas de baja densidad (LDL) y de estos, menos de la mitad están bajo tratamiento, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

Abajo están expuestas 4 tablas que identifican los niveles altos, normales y óptimos de colesterol y triglicéridos en la sangre, detectados por una prueba de perfil lipídico.

La primera línea de tratamiento del médico al detectar altos niveles de colesterol y triglicéridos serán medios naturales. Una dieta adecuada, mucho ejercicio físico y mejorar el estilo de vida a uno más saludable.

Los medicamentos siempre serán el último recurso.

Lee nuestra guía definitiva sobre el colesterol LDL: El Colesterol Malo Explicado

¿Cómo son transportados los triglicéridos y el colesterol en la sangre?

Las proteínas son las responsables de transportar el colesterol y los triglicéridos por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. Estas se unen a ellos formando lipoproteínas.

El colesterol se encuentra dentro de los 5 tipos de lipoproteínas, mientras que los triglicéridos solo se transportan a través de la lipoproteína de muy baja densidad conocida como, VLDL.

Los 5 tipos de lipoproteínas incluyen:

  • Quilomicrones
  • Lipoproteínas de alta densidad (HDL)
  • Lipoproteínas de baja densidad (LDL)
  • Lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL)
  • Lipoproteínas de densidad intermedia (IDL)

Tablas de niveles sanguíneos de triglicéridos y colesterol

Las siguientes tablas demuestran los niveles normales, óptimos y altos de colesterol y triglicéridos en la sangre. Las unidades de medición están en miligramos por decilitro (mg/dL) y milimol por litro (mmol/L).

 

Colesterol Total
NivelMg/dLMmol/L
ÓptimoDebajo de 200Debajo de 5.2
NormalDe 200 a 239De 5.2 a 6.2
Alto240 o másArriba de 6.2

 

Colesterol LDL (malo)

NivelMg/dLMmol/L
Ideal para diabéticosDebajo de 70Debajo de 1.8
Óptimo para aquellos con un mayor riesgoDebajo de 100Debajo de 2.6
ÓptimoEntre 100 y 129Entre 2.7 y 3.3
NormalEntre 130 y 159Entre 3.4 y 4.1
AltoEntre 160 y 189Entre 4.2 y 4.9
Muy alto190 o másArriba de 4.9

 

Colesterol HDL (bueno)
NivelMg/dLMmol/L
ÓptimoDebajo de 40Debajo de 1
BuenoEntre 40 y 59Entre 1 y 1.5
Excelente60 o másArriba de 1.5

 

Triglicéridos
NivelMg/dLMmol/L
ÓptimoDebajo de 150Debajo de 1.7
NormalEntre 150 y 199Entre 1.8 y 2.2
AltoEntre 200 y 499Entre 2.3 y 5.6
Muy altoPor arriba de 500Arriba de 5.7

 

Factores que aumentan los niveles

La siguiente es una lista con las causas comunes que aumentan los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre.

  • Alcoholismo
  • Estilo de vida sedentario con poca actividad física
  • Una dieta irregular con muchas grasas saturadas trans
  • Trastornos hereditarios o genéticos del metabolismo de lípidos
  • Trastornos médicos como el hipotiroidismo, la diabetes mellitus y enfermedades hepáticas o renales

El Metoprolol y los betabloqueantes aumentan los niveles de triglicéridos. Los corticosteroides, estrógenos, diuréticos y anticonceptivos orales, suben los niveles de colesterol.

Grasas que afectan los niveles

Las grasas saturadas son capaces de aumentar los niveles de triglicéridos y de colesterol LDL en la sangre.

Se conocen dos tipos de grasas insaturadas:

Grasas poliinsaturadas: ayudan a reducir el colesterol LDL y HDL.

Grasas monoinsaturadas: reducen el colesterol LDL sin afectar los niveles de HDL.

Los ácidos grasos omega-3 también pueden reducir los niveles de triglicéridos y al mismo tiempo aumentan los del colesterol HDL.

Las grasas trans son conocidas por aumentar el colesterol LDL y de triglicéridos, disminuyendo los niveles de colesterol HDL.

Consejos para reducir los niveles de triglicéridos y colesterol

  • Evitar el alcohol y el tabaco
  • Sumar a la dieta granos integrales, fibra y cereales sin productos lácteos
  • Hacer actividades físicas habitualmente como ejercicios aeróbicos
  • Mantener un peso estable. Perder kilos si se sufre de sobrepeso u obesidad
  • Seguir una dieta baja en grasas y carbohidratos con la ingesta de muchas frutas y verduras
  • Buscar un tratamiento a base de medicamentos

Síntomas de niveles altos

Los niveles altos de colesterol y triglicéridos no presentan síntomas. Se detectan por un examen de sangre o cuando se desarrollan sus complicaciones.

Principales funciones del colesterol y los triglicéridos

El colesterol es importante en la:

  • Síntesis de la vitamina D
  • Producción de ácidos biliares
  • Síntesis de las membranas celulares
  • Producción de hormonas sexuales como el estrógeno, progesterona y testosterona

Las funciones principales de los triglicéridos son:

  • Proporcionar energía al cuerpo
  • Ayudar en la absorción de vitaminas liposolubles
  • Junto a los fosfolípidos, formar las bicapas lipídicas de las membranas celulares

Los triglicéridos se almacenan en los tejidos adiposos debajo de la piel y alrededor de los órganos, con lo que le brindan aislamiento y una cubierta protectora extra.

Peligros de los niveles altos de colesterol y triglicéridos

Niveles altos de colesterol LDL provocan que las placas ateromatosas se acumulen en las paredes arteriales y estrechan el lumen de las arterias reduciendo el suministro de sangre al corazón, favoreciendo al desarrollo de  angina o provocando un infarto.

Las complicaciones de un colesterol alto incluyen derrame cerebral, enfermedad renal, pancreatitis, alta presión sanguínea y enfermedad arterial periférica.

A estos suman hipertensión, diabetes y una mayor acumulación de grasa en la cintura.

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