Enzimas digestivas y sus funciones en tu cuerpo

 

Las enzimas digestivas son las responsables de digerir y absorber todos los alimentos consumes. Por lo que, la frase «Eres lo que comes», cambiaría a la versión corregida «Eres lo que tus enzimas digieren y absorben».

Existen muchas enfermedades causadas por una mala absorción de nutrimentos, debido a un mal funcionamiento de las enzimas digestivas (1).

Hay un refrán chino que dice:

  • «El que toma las medicinas, pero descuida su dieta, desperdicia el trabajo de su médico».

Sin embargo, en algunas ocasiones, llevar una buena alimentación no es suficiente para evitar enfermedades y mantener una buena salud.

Hoy te hablaré sobre las enzimas digestivas y el papel que juegan en tu salud.

¿Qué Son las Enzimas Digestivas?

 

La función principal de las enzimas es aumentar la velocidad (catálisis) en reacciones químicas importantes, para que puedas seguir viviendo.

Una de sus funciones esenciales, es romper moléculas de gran tamaño, en pequeñas partículas que facilitan su manejo y absorción.

Las partes de tu sistema digestivo que participan en la secreción de enzimas digestivas son:
  • Boca.
  • Estómago.
  • Intestino delgado – Duodeno.
  • Páncreas.
  • Hígado.
  • Vesícula Biliar.
A pesar de que todas son importantes, las dos partes que influyen en la digestión y absorción son:
  1. El duodeno.
  2. El páncreas, el hígado y la vesícula biliar.

El Duodeno

Es la primera parte de tu intestino delgado, que se encuentra muy ocupado, debido a que ahí:

  • Los aminoácidos se extraen de las proteínas.
  • Los ácidos grasos y el colesterol se separan de las grasas.
  • El azúcar se separa de los carbohidratos.

Es justo en el duodeno, donde tu cuerpo obtiene las partes esenciales para formar tus moléculas de ADN y donde todos los macronutrientes se convierten en moléculas muy pequeñas, para que puedan entrar al sistema sanguíneo y formar parte de tu metabolismo.

Páncreas, Hígado y Vesícula Biliar

Mediante el trabajo coordinado del páncreas, hígado y vesícula biliar, tu organismo produce sales o ácidos biliares los cuales contienen:

  • Agua.
  • Electrolitos.
  • Aminoácidos.
  • Colesterol.
  • Grasas.
  • Bilirrubina.

La producción de las sales biliares combina los ácidos chólico y chenodesoxicólico, con los aminoácidos glicina o taurina.

Dichas sales también se encargan de romper las grasas, para que tus enzimas digestivas específicas para las grasas (lipasas), las sigan reduciendo aún más (2). Asimismo, en el proceso de digestión, intervienen las hormonas:

  • La CCK (colecistoquinina) que ayuda a la digestión de las proteínas y grasas.
  • La secretina que controla las secreciones del duodeno.

La Función de las Enzimas Digestivas

Las enzimas digestivas que intervienen en la digestión de los carbohidratos son (3):

  • Amilasa, convierte los carbohidratos complejos en azúcares simples.
  • Lactasa, convierte la lactosa (azúcar de los lácteos) en glucosa y galactosa.
  • Sucrasa, convierte la sacarosa en glucosa y fructosa.
  • Maltasa, convierte la maltosa en dos glucosas.
  • Isomaltasa, convierte la isomaltosa en dos glucosas.

Las enzimas digestivas que intervienen en la digestión de las grasas son (4): 

  • Lipasa, convierte los triglicéridos en ácidos grasos y glicerol.
  • Fosfolipasa, convierte los fosfolípidos en ácidos grasos.

Las enzimas digestivas que intervienen en la digestión de las proteínas y aminoácidos son (4): 

  • Elastasa, degrada la proteína elastina.
  • Tripsina, convierte la proteína en aminoácidos.
  • Quimotripsina, convierte la proteína en aminoácidos.
  • Aminopeptidasas, degrada los péptidos en aminoácidos.
  • Nucleasas, convierte los ácidos nucleicos en nucleósidos y nucleótidos.

¿Son Esenciales las Enzimas Digestivas Para Tu Cuerpo?

Sus funciones se pueden resumir en 5 pasos:

  1. Boca

    • Comienza cuando masticas tus alimentos, tu boca libera amilasa salival, que se encarga de comenzar la digestión de los carbohidratos, rompiendo sus moléculas.
  2. Estómago

    • Las células parietales de tu estómago liberan ácidos, pepsinas y otras enzimas (como la amilasa gástrica) para continuar con el proceso de digestión.
    • Los ácidos gástricos comienzan la formación del quimo, una masa de alimentos parcialmente digeridos, con una consistencia semilíquida.
    • El ácido del estómago inactiva la amilasa salival, permitiéndole trabajar a la amilasa gástrica.
  3. Duodeno

    • Después de una hora aproximadamente, el quimo pasa del estómago al duodeno, donde la acidez del quimo activa la liberación de la hormona secretina.
  4. Páncreas, Hígado y Vesícula Biliar

    • La secretina envía una señal al páncreas para que libere hormonas, bicarbonato y enzimas pancreáticas.
    • Comienza la secreción de la bilis.
    • Las enzimas lipasa, tripsina, amilasa pancreática y nucleasa comienzan a actuar.
  5. Intestino Delgado

    • Los cambios de acidez en el quimo, por el bicarbonato, hacen que pase de ácido a alcalino.
    • Este cambio de acidez, favorece la acción de las enzimas digestivas en tu intestino y de las bacterias benéficas, las cuales no son capaces de sobrevivir en un ambiente ácido (como los ácidos del estómago).

¿Es Adecuado Para Tí Consumir Suplementos De Enzimas Digestivas?

Los dos principales puntos de vista sobre la nutrición y la necesidad de consumir suplementos de enzimas digestivas son:

  • Proactiva – Con la falta de nutrimentos de las dietas actuales y el aumento de enfermedades crónicas no infecciosas, un poco de ayuda no hará daño.
  • Reactiva – Si todo está funcionando bien, no hay necesidad de consumir suplementos.

Cualquiera que sea tu punto de vista, la realidad es que cada vez más personas consumen estos suplementos debido a diferentes padecimientos, como:

  • Enfermedades del aparato digestivo.
  • Insuficiencia enzimática por envejecimiento.
  • Hipoclorhidria (poca producción de ácido en el estómago).
  • Enfermedades del hígado.

Enfermedades de Tu Sistema Digestivo

Las enzimas digestivas te pueden ayudar si tienes alguna enfermedad en tu sistema digestivo, por ejemplo:

  • Reflujo ácido.
  • Meteorismo.
  • Inflamación abdominal.
  • Intestino permeable.
  • Síndrome de Intestino Irritable.
  • Enfermedad de Crohn.
  • Colitis ulcerativa.
  • Diverticulitis.
  • Malabsorción.
  • Diarrea.
  • Estreñimiento.

Consumir suplementos de enzimas digestivas pueden reducir el estrés generado por la dificultad de la digestión de carbohidratos complejos, grasas y proteínas en:

  • Estómago.
  • Páncreas.
  • Hígado.
  • Vesícula biliar.
  • Intestino delgado.

Insuficiencia Enzimática por Envejecimiento

Conforme tu cuerpo envejece, el ácido del estómago se hace cada vez más alcalino. Esto impacta directamente a la producción de enzimas digestivas, debido a que la señal para producirlas está basada en el incremento de acidez causado por el movimiento de tus alimentos del estómago hacia los intestinos. Si esta señal no funciona, entonces tu organismo no producirá la hormona secretina, la cual «se comunica» con tu páncreas para la liberación de las enzimas digestivas.

Los problemas digestivos más comunes en la tercera edad son:

  • Baja acidez estomacal.
  • Poca producción de enzimas digestivas.

Y son estas causas las que pueden favorecer el reflujo ácido (5).

Hipoclorhidria – Poca Producción de Ácido en Tu Estómago

No sólo los adultos mayores pueden sufrir de poca producción de ácido en el estómago (6). La acidez, por si sola, no puede romper los alimentos para que tu cuerpo pueda acceder a las vitaminas, minerales, carbohidratos, proteínas y grasas. Por lo que, si tienes una deficiencia enzimática, podrás padecer deficiencias nutricionales.

Enfermedades de Tu Hígado

Si padeces alguna enfermedad hepática, es posible que también presentes algún tipo de deficiencia de enzimas digestivas.

Uno de los padecimientos genéticos más comunes es la deficiencia de la alfa-1 antitripsina, que afecta a una de cada 1500 personas alrededor del mundo (7). De manera habitual se presenta en adultos entre veinte y cincuenta años, con alguna complicación respiratoria. Únicamente el 15% de los adultos que la padecen, desarrollan síntomas de la enfermedad.

Otras Enfermedades

Otras enfermedades que parecen no estar relacionadas a una deficiencia enzimática, son:

  • Deficiencia de vitaminas:
    • Calciferol (Vitamina D) – su deficiencia puede causar problemas en tus huesos.
    • Retinol (Vitamina A) – su deficiencia puede causar problemas en tu piel y tu vista.
    • Cobalamina (Vitamina B12) – su deficiencia puede causarte anemia.
  • Deficiencias de minerales:
    • Hierro – su deficiencia puede causarte anemia.
  • Enfermedad de Crohn – puede causar una deficiencia de enzimas digestivas.

¿Cuáles Son los Síntomas Que Indican Una Deficiencia De Enzimas Digestivas?

Algunos síntomas que debes tener en cuenta son:

  • Cambios en tus heces – color y textura:
    • Pálida y flota en el bacín.
    • Consistencia grasosa o con gotas de grasa.
  • Malestar gastrointestinal, aproximadamente una hora después de comer, tales como:
    • Inflamación abdominal.
    • Diarrea.
    • Meteorismo (gases).
    • Indigestión.

Un estudio científico llegó a la conclusión de que es posible que exista una relación entre el consumo de agua fluorada con una menor actividad de enzimas digestivas del páncreas (lipasa y proteasa) (8). Asimismo, es posible que el consumo de agua fluorada aumente el daño que causan los radicales libres a tu organismo, además de un funcionamiento reducido en tus mitocondrias.

Los Beneficios De Las Enzimas Digestivas En Tu Cuerpo

Sin enzimas digestivas, no puedes digerir los alimentos que consumes. Dicho esto, existen cuatro principales razones por las que es recomendable consumir suplementos de enzimas digestivas:

  • Ayudan a la recuperación y disminuyen el malestar de enfermedades digestivas como el intestino permeable, el reflujo ácido y el síndrome de intestino irritable.
  • Ayudan a digerir moléculas difíciles como las proteínas de origen animal, el gluten, la caseína y la lactosa.
  • Mejoran tu nutrición, debido a que facilitan la absorción de los nutrientes.
  • Actúan contra los inhibidores naturales, presentes en alimentos como:
    • Leguminosas (cacahuates, nueces, frijoles, lentejas, semillas de calabaza).
    • Cereales integrales (germen de trigo, arroz integral).
    • Claras de huevos.
    • Tubérculos (papa, yuca, camote).

 ¿Cuáles son los Mejores Suplementos de Enzimas Digestivas?

Los suplementos de enzimas digestivas se elaboran a partir de tres fuentes principales:

  • Plantas y Frutas (piña, papaya, grosella).
  • Animales (buey, cerdo).
  • Probióticos, levaduras y hongos.

Productos Vegetarianos y Veganos

Los suplementos con enzimas digestivas pueden tener una gran variedad de substancias. Algunos son aptos para vegetarianos y veganos, porque son elaborados con plantas, frutos, probióticos levaduras y hongos. Estos productos contienen por lo menos bromelina (proveniente de la piña) y papaina (proveniente de la papaya), además de otras hierbas y especias.

El extracto de grosella, también llamado extracto de amla, es incluido frecuentemente en los suplementos para vegetarianos y veganos. Pero esta no es una enzima, sino un remedio medicinal, que causa sinergia con otros compuestos naturales, y se utiliza en la medicina tradicional Ayurveda,

El aspergillus niger, un tipo de hongo que produce moho, se utiliza para los suplementos de enzimas digestivas de pancreatina y lipasa. Este hongo es una excelente opción para sustituir los suplementos de pancreatina elaborados a base de buey, cerdo u otra fuente animal.

Enzimas Digestivas de Amplio Espectro

Cuando adquieras suplementos de enzimas digestivas asegúrate de adquirir los de amplio espectro, debido a que te ayudarán a mejorar tu sistema digestivo de manera global.

Aquí tienes más recomendaciones:

  • Problemas en la vesícula biliar:
    • Acompaña tu alimentación con suplementos de enzimas digestivas para grasas (lipasas) y sales biliares.
  • Betaina HCL
    • Si dentro de los ingredientes de los suplementos de enzimas digestivas se encuentra la betaina HCL, verifica que también tengan pepsinas.
  • Lactasa
    • Los suplementos de enzimas digestivas que contienen lactasa, te ayudarán a digerir con mayor facilidad los lácteos.
  • Hierbas
    • Puedes acompañar tus suplementos de enzimas digestivas, con suplementos de hierbas que faciliten la digestión como la hierbabuena, la cúrcuma y el jengibre.
  • Nivel de enzimas pancreáticas
    • No todas las personas necesitan la misma cantidad de enzimas pancreáticas (9).
    • La mayoría de los productos contienen cantidades variables de pancreatina, por lo que es recomendable consultar con un especialista para saber exactamente cuánto necesitas.

Benefíciate De Las Enzimas Digestivas

No hay duda de que muchas personas se benefician al consumir suplementos de enzimas digestivas. No obstante, antes de consumir cualquier suplemento, consulta a tu médico.

Esperamos que te haya gustado este artículo y puedas compartirlo con otras personas.

Hasta la vista.

 

 

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