Intoxicación por medicamentos: causas, síntomas y tratamiento

 

El envenenamiento inadvertido con drogas y medicamentos es la primera causa de muertes no intencionales en Estados Unidos (1).

En este artículo podrás conocer qué es la toxicidad farmacológica, cómo ocurre, cuáles son sus síntomas y cómo puede tratarse.

¿Qué Es La Toxicidad?

La toxicidad es la capacidad que tiene un compuesto químico de ocasionar efectos adversos en un ser vivo, cuando entra en contacto con él. La toxicidad por medicamentos o farmacológica es una de las más comunes.

Ninguna sustancia química se libra de ser tóxica, incluso el agua y el oxígeno, compuestos asociados con la vida, pueden ser venenosos.

Un fármaco se hace tóxico cuando se acumula de manera excesiva en la sangre, ocasionando efectos nocivos.

Un medicamento puede hacerse tóxico por dos causas principales:

  1. La dosis administrada es muy alta.
  2. Los órganos encargados de eliminar las sustancias tóxicas del cuerpo (riñones e hígado) no pueden hacerlo, permitiendo su acumulación.

¿Causas de la Intoxicación Con Medicamentos?

El uso excesivo de un medicamento puede hacerse tóxico, sea de manera inadvertida o intencional, de 4 formas principales:

  • Por vía oral.
  • Por inhalación.
  • A través de la piel.
  • Por la administración intravenosa de fármacos.

Los efectos de una intoxicación con medicamentos pueden hacerse visibles casi instantáneamente al consumir una alta dosis o pueden manifestarse con el tiempo, por el uso prolongado del fármaco, con o sin sobredosis en términos normales.

Algunas intoxicaciones pueden ocurrir porque el consumidor tiene una particular sensibilidad con el fármaco, habiendo ingerido una dosis normal y no necesariamente una sobredosis.

En otros medicamentos, como el caso del litio, la diferencia entre la dosis terapéutica y la dosis tóxica puede ser muy estrecha. Lo que es una dosis normal y perfectamente tolerable para una persona, puede ser tóxica para otra.

La toxicidad de un medicamento depende también de su vida media. Los fármacos de vida más larga pueden acumularse por más tiempo en el torrente sanguíneo hasta alcanzar un nivel nocivo.

La toxicidad de un fármaco depende igualmente de la capacidad que tiene el organismo para eliminarlo con mayor o menor rapidez, donde algunos factores que influyen son:

  • La edad del usuario.
  • El estado de sus funciones renal y hepática.
  • Su nivel de hidratación.

Por ello, en casos de uso de medicamentos de cierto riesgo tóxico, los pacientes deben realizarse frecuentes exámenes de sangre para controlar el nivel de la droga en el torrente sanguíneo.

¿Cuáles Son Los Síntomas de la Intoxicación Por Medicamentos?

Los signos de una intoxicación farmacológica pueden variar dependiendo del tipo de medicamento y de si es agudo (producto de una ingesta única) o si es crónico (como consecuencia de un efecto acumulativo).

De manera general, los síntomas que pueden presentarse tras una intoxicación por medicamentos incluyen 5 categorías:

1. Síntomas Generales

  • Fiebre.
  • Dolores generalizados.
  • Palpitaciones.
  • Visión doble.
  • Descontrol de esfínteres.
  • Espasmos musculares.
  • Labios azulados.

2. Síntomas Digestivos

  • Náuseas, mareos y vómitos.
  • Diarrea.
  • Inapetencia.
  • Dolor de estómago.
  • Mal aliento.
  • Quemaduras en labios y boca.

3. Síntomas Respiratorios

  • Tos.
  • Sensación de ahogo.
  • Pérdida del aliento.
  • Dolor al inhalar.

4. Síntomas Neurológicos

  • Dolor de cabeza.
  • Estupor.
  • Temblores.
  • Irritabilidad con llanto descontrolado o somnolencia en niños.
  • Dificultad para hablar.
  • Pérdida de conciencia.
  • Convulsiones.
  • Coma.

5. Síntomas En La Piel

  • Sensación de hormigueo.
  • Erupciones.
  • Quemaduras.

¿Cómo Se Diagnostica la Intoxicación Por Medicamentos?

La toxicidad por medicamentos más fácil de diagnosticar y de curar es la aguda, ya que los síntomas se presentan después de un consumo único del fármaco.

Con el tratamiento adecuado, una intoxicación aguda puede superarse sin secuelas.

Para la intoxicación crónica, las principales herramientas de diagnóstico, con las que cuenta el médico, son el examen de sangre y la lista de fármacos consumidos por el paciente, así como el tiempo de uso.

Sin embargo, este tipo de intoxicaciones pueden hacerse más difíciles de diagnosticar y no es extraño utilizar el método de suspender un medicamento para ver si desparecen los síntomas, y volver a usarlo para ver si los signos reaparecen.

Este procedimiento puede ser complicado cuando el fármaco es esencial y no existe la posibilidad de reemplazarlo.

¿Cómo Se Tratan Las Intoxicaciones Por Medicamentos?

Hay 4 aspectos importantes al tratar una intoxicación, incluyendo las provocadas por medicamentos:

1. Evitar una mayor absorción exterior del tóxico: principalmente cuando el tóxico entra a través de la piel o los ojos. Las medidas más comunes son bañar al paciente y aplicar en los ojos una solución de suero fisiológico.

2. Favorecer la absorción interior del tóxico: cuando la intoxicación es oral, la medida más frecuente es administrar al paciente carbón activado, el cual absorbe las moléculas tóxicas, se hace lavado gástrico a través de una sonda hasta el estómago evitando que pasen a la sangre y sean eliminadas a través de las heces.

3. Favorecer la eliminación del tóxico: consiste en limpiar el tubo digestivo con un catártico (medicamento para acelerar la defecación) o una solución de colon para eliminar los restos del tóxico. También se administran líquidos por las venas para favorecer la eliminación por la orina.

4. Antagonizar al tóxico: consiste en administrar el antídoto que corresponda.

¿Cuáles Son Los Medicamentos Con Mayor Posibilidad De Producir Intoxicaciones?

Cualquier medicamento puede ser tóxico, por lo que hay que tener cuidado con todos, tomando solo las dosis recomendadas por los periodos de uso prescritos.

La automedicación prolongada, incluso en dosis aparentemente bajas, puede causar intoxicaciones a mediano y a largo plazo.

Algunos medicamentos están más relacionados con el riesgo de intoxicaciones, dependiendo de las dosis, los periodos de uso y el estado de salud del usuario, estos incluyen:

  • Paracetamol.
  • Salicilatos (aspirina).
  • Medicamentos antinflamatorios no esteroideos.
  • Antidepresivos.
  • Sedantes e hipnóticos.
  • Antihistamínicos.

¿Puede Haber Consecuencias A Largo Plazo por la Intoxicación de Medicamentos?

El uso prolongado de algunos medicamentos tóxicos puede acarrear graves secuelas para la salud, entre estas:

Cáncer: algunas sustancias alteran la estructura celular, haciendo que las células se reproduzcan de manera descontrolada, formando tumores malignos.

Genotoxicidad: algunos medicamentos pueden alterar la estructura genética, ocasionando daños potencialmente mortales.

Teratogénesis: defectos en el feto en desarrollo, que pueden ser ocasionados por medicamentos que atraviesan la placenta, provocando abortos y malformaciones.

 

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