Úlcera en el estómago: causas, síntomas y tratamiento

Las úlceras estomacales son llagas abiertas o zonas en carne viva en las paredes del estómago. Se trata de un tipo de úlceras pépticas que surge tanto en este órgano hueco como en el intestino delgado.

Las úlceras gástricas, como también se les conocen, ocurren cuando la mucosidad protectora del estómago de los jugos gástricos disminuye, permitiendo que estos ácidos alcancen los tejidos de las paredes estomacales provocando la úlcera.

Cuando esta lesión ocurre en el intestino delgado se le conoce como úlcera duodenal.

Las úlceras son dolorosas y pueden convertirse en un problema grave de salud si no son tratadas, tanto, que pueden ser causa de muerte.

Lee nuestra guía sobre los síntomas de la úlcera gástrica

Causas de úlceras estomacales

Las úlceras estomacales se presentan principalmente por dos motivos:

  • Infección causada por la bacteria, Helicobacter pylori.
  • Uso prolongado de antiinflamatorios no esteroideos como Naproxeno, Ibuprofeno y aspirinas.

Otros factores que aumentan el riesgo de padecer úlceras son:

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Consumo de tabaco (fumado o masticado).
  • Tratamientos de radiación.

Solo en el 1 % de los casos la causa de la úlcera es el síndrome de Zollinger-Ellison, enfermedad que puede incrementar las úlceras en el estómago e intestino, ya que esta condición aumenta la producción de ácido en el cuerpo ante la presencia de uno o varios tumores conocidos como gastrinomas.

Síntomas de úlceras estomacales

Aunque los síntomas dependerán de la gravedad de la úlcera, es posible que las lesiones leves no los manifiesten. Los indicios más comunes de esta llaga son sensación de ardor o dolor en el abdomen medio.

Otros síntomas son pérdida de peso, náuseas, vómito, intolerancia a grasas y dolor sordo en el estómago, que podría mejorar con los alimentos, bebidas o antiácidos. A estos se suman:

  • Sensación de llenura sin causa.
  • Reflujo.
  • Sensación de ardor en el pecho.
  • Sensación de vacío estomacal pocas horas después de comer.
  • Dolor en la zona alta del abdomen durante la noche.
  • Fatiga y anemia.
  • Evacuaciones con sangre y oscuras.

El malestar será más fuerte con el estómago vacío y durará de escasos minutos a varias horas.

El paciente con alguno de estos síntomas contactará a un médico pues las lesiones empeorarán si no son tratadas. Las úlceras sangrantes podrían causar la muerte.

Lee también nuestra guía sobre el estómago inflamado: Causas, síntomas y tratamiento

¿Cómo diagnosticar las úlceras en el estómago?

Los tratamientos y métodos de diagnóstico dependerán de la gravedad de la úlcera y sus síntomas.

El doctor revisará el historial y los medicamentos sin prescripción que acostumbra ingerir el paciente.

La endoscopia de vías digestivas altas (EGD) es el examen médico frecuentemente emprendido, para un diagnóstico preciso de la úlcera estomacal.

Una prueba para detectar la bacteria Helicobacter pylori también servirá para el análisis. Esta consiste en beber un líquido y luego respirar dentro de una bolsa, una que tendrá altos niveles de dióxido de carbono si la bacteria está presente.

Una prueba de sangre o de heces también servirá para confirmar o descartar al microorganismo dañino.

Otros exámenes comunes son:

De sangre: para descartar la presencia de anemia.

Biopsia endoscópica: consiste en remover una muestra del tejido del estómago para su análisis en el laboratorio.

Ingesta de bario, también conocido como examen de tránsito esofagogastroduodenal: método en el que el paciente ingiere dicho líquido blanco y espeso, que ayuda al médico a observar a detalle el tracto digestivo superior a través de rayos X.

Tratamiento de úlceras estomacales

Los medicamentos funcionarán en la mayoría de los pacientes. Solo en casos severos será necesaria una cirugía.

Los pacientes con úlcera sangrante serán hospitalizados para un tratamiento intensivo con endoscopias y medicamentos. Una transfusión sanguínea no será descartada.

Tratamiento no quirúrgico

Antibióticos y otros medicamentos inhibidores de la producción de ácido para evitar la reaparición de úlceras, será el procedimiento a seguir si esta es causada por la bacteria Helicobacter pylori.

El doctor podría también indicar:

  • Evitar los antiinflamatorios no esteroideos.
  • Endoscopía.
  • Probióticos.
  • Bloqueadores del receptor H2 para disminuir la producción de ácido.
  • Suplementos de bismuto que combaten la bacteria.

Los especialistas también suelen recetar medicamentos para proteger el revestimiento del estómago, como Sucralfato, en casos no quirúrgicos.

El paciente completará el tratamiento recetado aun con síntomas disminuidos o superados, sobre todo si la úlcera ha sido provocada por la bacteria.

Tratamiento quirúrgico

Las intervenciones quirúrgicas serán necesarias en úlceras que reaparecen, no sanan, sangran o que afectan el proceso digestivo, reteniendo la comida en el estómago sin permitir su paso al intestino.

El proceso puede consistir en los siguientes pasos:

  • Remover la úlcera estomacal.
  • Reparar la úlcera del estómago con tejidos del intestino.
  • Cortar el suministro de ácido del estómago.
  • Cerrar la lesión con ganchos metálicos.
  • Inyectar un medicamento directamente en la úlcera.

Alimentación saludable

Aunque los alimentos no son causantes de úlceras, una dieta saludable en la que se incluyan frutas, verduras y fibras, beneficiará la salud estomacal e intestinal.

Se sabe que algunos alimentos ayudan a combatir la bacteria Helicobacter pylori. Estos son brócoli, coliflor, rábano, col, espinacas, col rizada, ajo, zanahorias y té verde. A estos se suman:

  • Alimentos altos en probióticos como kombucha, miso, yogurts con lactobacilos y otros productos fermentados.
  • Aceite de oliva.
  • Manzanas, fresas, uvas rojas, zarzamoras, arándanos y moras, por los flavonoides que funcionan como gastroprotectores.
  • Otras verduras de hojas verdes.

Como los pacientes con úlceras estomacales también padecen con frecuencia de reflujo, los siguientes alimentos son los que se evitarán o reducirán su consumo.

  • Café y otras bebidas con cafeína.
  • Bebidas carbonatadas.
  • Alimentos picantes o muy condimentados.
  • Chocolates.
  • Alimentos procesados, altos en sodio y grasa.
  • Alimentos muy ácidos como tomates y cítricos.

También se evitará dormir tras haber comido en exceso.

Remedios caseros para tratar las úlceras en el estómago

Los remedios caseros no sustituirán el tratamiento médico. Su consumo será como complemento para reducir los síntomas y molestias causadas por la úlcera estomacal. Uno de ellos es la miel por sus propiedades antibacterianas que inhiben  el crecimiento de la bacteria, Helicobacter pylori.

Otros remedios caseros son:

  • Probióticos.
  • Glutamina, aminoácido hallado en el pollo, huevos, espinacas y la col.

¿Cuándo ver al médico?

Se asistirá a un centro médico con uno o varios síntomas para que el doctor haga un diagnóstico e indique el tratamiento adecuado. Algunas de las consecuencias de no atender la úlcera podrían ser:

  • Sangrados. Causa de muerte.
  • Perforación. Ocurre cuando la úlcera crea un agujero en la pared del tracto digestivo.
  • Obstrucción del tracto digestivo causada por la inflamación de los tejidos.
  • Penetración. Ocurre cuando la úlcera atraviesa las paredes del tracto digestivo y afecta a otro órgano como el páncreas.
  • Cáncer de estómago. Con 6 veces más probabilidades de ocurrir en personas con infección de la bacteria Helicobacter pylori.

Los síntomas de estas complicaciones son:

  • Problemas para respirar.
  • Debilidad.
  • Vómitos, heces rojas o negras.
  • Dolor abdominal repentino y agudo.
  • Abdomen rígido y muy sensible al tacto.
  • Sudoración, desmayo o confusión.

¿Cómo prevenir las úlceras en el estómago?

Se evitará el consumo en exceso de antiinflamatorios o esteroideos como aspirina, Ibuprofeno y Naproxeno. Lo ideal será tomarlos con alimentos, leche u otro líquido adecuado. En su lugar se administrará Paracetamol.

Se acudirá al médico para un examen o para que recete otros medicamentos que eviten el desarrollo de una úlcera. No se tomará alcohol mientras se consumen los fármacos.

Para evitar la proliferación de la bacteria será necesario:

  • Lavar las manos con agua y jabón frecuentemente.
  • Cocinar con alimentos y utensilios limpios.

Conclusiones

Las úlceras estomacales se curarán siempre que sean atendidas a tiempo. No hacerlo implicará potenciales daños a la salud.

Una alimentación saludable que garantice que el tracto digestivo esté en las mejores condiciones, también será importante para evitar una lesión de este tipo. Los chequeos periódicos en el médico prevendrán su aparición.

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