Porqué Al Aceite De Oliva Extra Virgen Es La Grasa Más Saludable Del Planeta

 

El aceite de oliva forma parte de la dieta Mediterránea, es una grasa saludable con una extensa tradición que ha sido un componente importante en algunas de las poblaciones más saludables del mundo.

Existe una gran cantidad de investigaciones que respaldan los efectos beneficiosos para la salud que brinda el aceite de oliva. Es por ello que a continuación te informaremos una guía esencial sobre lo que debes saber al respecto.

Te recomendamos que despejes tu mente para desechar muchos de los mitos que hay sobre esta grandiosa sustancia. Ten en cuenta que la mayoría de los investigadores o profesionales de la salud coinciden en que es altamente saludable.

¿De qué está hecho y cómo se hace el aceite de oliva extra virgen?

El aceite de oliva se obtiene al extraer por medio de presión el aceite que producen las aceitunas. Éstas son el fruto que proviene del árbol Olea Europaea conocido comúnmente como olivo. El proceso es bastante sencillo, lo único que hay que hacer es ejercer presión sobre las aceitunas y el aceite es expulsado de ellas.

El mayor problema con los aceites de oliva es que no siempre están compuestos de lo que crees que llevan. Existen versiones de muy baja calidad que pueden haberse extraído de las aceitunas a través del uso de químicos, y también está la posibilidad de que algunas empresas diluyan el aceite puro con aceites más baratos para disminuir costos de producción y aumentar las ganancias.

Es por lo anterior que es bastante importante adquirir el tipo de aceite de oliva indicado para obtener verdaderamente sus beneficios.

Y el mejor tipo de aceite de oliva, ese que debes buscar siempre leyendo en las etiquetas, es el oliva extra virgen. Esta forma se extrae exclusivamente al usar métodos naturales y suele pasar por una serie de métodos de control para evaluar la pureza del aceite y algunas características de su calidad como el sabor y el olor.

El que es verdaderamente extra virgen sabe de una forma particular y, además, posee una gran cantidad de antioxidantes fenólicos; ésta es la razón más tangible sobre por qué es tan bueno para tu organismo.

Por otra parte, puedes encontrar los aceites de oliva regulares, refinados o ligeros. Estos tipos suelen extraerse con el uso de solventes, suelen ser sometidos al calor e incluso pueden diluirse con aceites más baratos como el de soya y canola.

Esto hace que nuestra mejor recomendación sea siempre comprar el aceite de oliva extra virgen.

Sin embargo, debes considerar que existen muchos fraudes en este negocio, es por esto que es de gran importancia que compres tu producto de un vendedor que sea reconocido como bueno en el mercado.

Existe la posibilidad de que incluso los aceites etiquetados como extra virgen hayan sido adulterados por cualquiera de los medios que mencionamos.

Lee nuestra guía sobre los 11 beneficios probados por la ciencia sobre el aceite de oliva

¿De qué nutrientes se compone?

Es muy rico en nutrientes, contiene cantidades moderadas de vitamina E y vitamina K y también tiene una gran cantidad de ácidos grasos.
100 gr de aceite de oliva tener un contenido nutricional como el siguiente (1):

  • 13.8% de grasas saturadas
  • 73% de grasas monosaturadas
  • 9.7% de ácido graso omega-6
  • 0.76% de ácido graso omega-3
  • 72% de Vitamina E con base en lo requerido diariamente
  • 75% de Vitamina K con base en lo requerido diariamente.

Pero el gancho principal del aceite de oliva extra virgen su gran composición de antioxidantes. Se trata de sustancias activas a nivel biológico, y varias de ellas son muy efectivas al tratarse de enfrentar enfermedades muy serias.(23).

Entre los antioxidantes principales están: el oleocanthal, el cual tiene propiedades impresionantes como antinflamatorio; y también la oleoeuropeína, el cual evita que el colesterol LDL (colesterol malo) entre en proceso de oxidación.

La oxidación del colesterol LDL produce oxisteroles, los cuales se cree que juegan un papel importante en el progreso de enfermedades como la ateroesclerosis.

Hay personas que suelen criticar sus propiedades alegando que tiene una gran proporción de ácidos grasos Omega-3 y Omega-6 (la proporción sería de 10 a 1); sin embargo hay que considerar que el contenido general de esas grasas polinsaturadas sigue siendo relativamente bajo, así que esto no debería preocupar a nadie.

En definitiva, el aceite de oliva tiene un gran contenido de grasas monoinsaturadas y está compuesto de una cantidad apropiada de vitaminas K y E. Está cargado de antioxidantes con efectos muy positivos para el cuerpo.

Beneficios del aceite de oliva extra virgen

Contiene sustancias antinflamatorias

Se ha especulado que uno de los grandes mecanismos de actuación entre las propiedades positivas del aceite de oliva es la capacidad que tiene para combatir las inflamaciones.

Existen algunos estudios sobre el ácido oleico que comprueban puede reducir por sí mismo algunos componentes inflamatorios del organismo como lo es la proteína C reactiva. El ácido oleico es el ácido graso más abundante en el aceite de oliva.

Pero los efectos antinflamatorios más importantes suelen provenir de la actuación de los antioxidantes del aceite de oliva, entre ellos el más importante es el oleocanthal, que ha demostrado ser tan efectivo y trabajar como el ibuprofeno, el medicamento antinflamatorio sin prescripción más popular.(45)

La inflamación de tipo crónico a niveles bajos suele ser medianamente agresiva y tarda años y hasta décadas antes de ocasionar graves daños al cuerpo. Consumir bastantes cantidades de aceite de oliva extra virgen puede ayudar a evitar que estos daños ocurran, además de reducir los riesgos de múltiples enfermedades inflamatorias, sobre todo aquellas del corazón.

Lee nuestra guía sobre los 15 mejores alimentos anti-inflamatorios

Protector contra enfermedades cardiovasculares

Un estudio arrojó que la dieta mediterránea tiene potencial para reducir las enfermedades del corazón, reduciendo los ataques al corazón, embolias y los fallecimientos relacionados en un 30%.(6).
Existen varios mecanismos por los cuales el aceite de oliva extra virgen protege al cuerpo contra las enfermedades del corazón, entre ellos se encuentran(7):

  • Reducción de las inflamaciones: tal como mencionamos arriba, la inflamación es una de las causas principales de las enfermedades del corazón y el aceite de oliva nos protege de ella.(8)
  • Protección contra el colesterol malo: previene que las partículas de colesterol LDL entren en un proceso de oxidación, el cual es dañino para el cuerpo y también causa enfermedades del corazón.(9)
  • Mejoría de las funciones endoteliales: puede mejorar el funcionamiento del endotelio, un tejido encargado de recubrir nuestros vasos sanguíneos. (10)
  • Prevención de coágulos de sangre: hay estudios que muestran la posibilidad de al usar aceite de oliva se puede prevenir la coagulación indeseada de la sangre, la cual es la causa principal de los infartos y los ataques cardiovasculares.(11)
  • Reducción de la presión sanguínea: un estudio realizado en pacientes de alta presión sanguínea arrojó como resultado que el aceite de oliva tiene la capacidad de reducir la presión en la sangre significativamente y reduce en un 48% la necesidad de usar medicamentos para controlar la presión sanguínea.(12)

Debido a los efectos comprobados, es de esperar el darse cuenta que quienes más lo consumen son menos propensas a morir de enfermedades del corazón como embolias y ataques cardiacos.

Y la verdad es que lo que hemos dicho es solo una muestra muy pequeña. Muchos  estudios realizados en hombres y animales han demostrado que el aceite de oliva tiene propiedades para el sistema cardiaco muy beneficiosas.

La evidencia es muy fuerte por lo que es algo muy seguro e incluso inteligente confiar en que el aceite de oliva puede mejorar las vidas de las personas que padecen enfermedades del corazón o que tienen un riesgo elevado de padecerlas debido a antecedentes familiares por ejemplo.(13)

Estas personas deben asegurarse de incluir cantidades suficientes de aceite de oliva extra virgen en sus dietas.

 

La influencia del aceite de oliva en el cáncer

Muchos estudios han arrojado que la gente que vive en países del mediterráneo tiene un riesgo de padecer cáncer muy disminuido y la especulación general es que esto está relacionado con el aceite de oliva.(14)

Uno de los elementos que contribuye más al desarrollo del cáncer es a causa del daño oxidativo producto del exceso de radicales libres en nuestro cuerpo.

El aceite de oliva extra virgen, como ya mencionamos, tiene un alto contenido de antioxidantes que reducen de manera importante el daño oxidativo que pueda ocasionar el cáncer.

Es altamente resistente a los proceso de oxidación y ha probado tener efectos positivos en los genes que se relacionan al cáncer.

Existen, incluso, estudios que demuestran que los compuestos del aceite de oliva son capaces de eliminar el cáncer en un nivel molecular. Sin embargo, la conclusión final de si el aceite de oliva en verdad ayuda a prevenir el cáncer tiene aún que ser estudiada en pruebas humanas sometidas a controles especiales.(151617)

La influencia del aceite de oliva en el Alzheimer

Un estudio realizado en ratones comprobó que hay sustancias en el aceite de oliva tiene la capacidad de combatir estas placas en el cerebro.(18)
Unas pruebas científicas controladas arrojaron que una dieta del mediterráneo rica en aceite de oliva, causa efectos positivos en la funcionalidad del cerebro y que a su vez era capaz de reducir los riegos de enfermedades cognitivas incapacitantes.(19)
En conclusión, hay evidencia suficiente para aceptar puede ayudar a tratar el cáncer y la enfermedad de Alzheimer.

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Como estrategia para perder peso

El aceite de oliva es altamente sano y es el sustituto ideal de otros alimentos como la mantequilla, la manteca, las frituras y la margarina. Hacer este cambio en tu rutina alimenticia es una estrategia muy efectiva para perder peso.

Lo ácidos grasos monoinsaturados contenidos en el aceite de oliva son grasas saludables que han demostrado en varios estudios ser muy efectivas para prevenir la acumulación de tejido adiposo, en combinación con una rutina de ejercicios moderada y saludable puede convertirse en un gran aliado para la pérdida de peso.

Lee nuestra guía sobre el plan de dieta para adelgazar rápido con el aceite de oliva

¿Se puede cocinar el aceite de oliva?

Al cocinar, los ácidos grasos suelen oxidarse, lo que significa que entran en reacción con  oxígeno y se dañan, perdiendo sus propiedades. Esto suele ocurrir debido al doble enlace que de las moléculas de estos ácidos grasos.

Por esta razón, las grasas saturadas (sin doble enlace) son muy resistentes al calor elevado, pero por otro lado las grasas poliinsaturadas (llenos de doble enlaces) son muy delicados y se rompen con facilidad.

Ahora, el aceite de oliva está compuesto en su mayoría de ácidos grasos monoinsaturados (los cuales solo tienen un doble enlace), y a pesar de eso tienen una resistencia considerablemente alta al calor elevado.

Para un estudio, un grupo de investigadores calentaron una porción de aceite de oliva extra virgen hasta llegar a una temperatura de 180 °C durante 36 horas. La conclusión fue que el aceite tuvo una alta resistencia en cuanto a daños ocasionados por el calor.(20)

Otro estudio lo usó en una freidora y le tomó entre alrededor de 27 horas de calor aplicado para que el daño causado pudiera considerarse dañinos al cuerpo humano.

En general, el aceite de oliva ha probado ser bastante seguro para cocinar, incluso en temperaturas bastante elevadas.

 

En suma, el aceite de oliva es muy beneficioso para tu cuerpo. Quienes padecen enfermedades del corazón o con riesgo de sufrir enfermedades del corazón pueden tomarlo como un alimento clave para su salud.

Pero ten en cuenta siempre que es muy importante conseguir el aceite correcto. El aceite que en verdad va a tener un impacto en tu salud es el aceite de oliva extra virgen, sin diluir en aceites de baja calidad o más económicos.

Los beneficios que tienen este alimento y sus grasas súper saludables son de esos pocos hechos en los que se pueden poner de acuerdo las personas especializadas en la nutrición.

Informa a todos en tu casa y comparte este artículo.

 

Fuentes:

 

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