Congestión Nasal: Causas, Síntomas Acompañantes Y Tratamiento

La congestión nasal obstruye las fosas nasales y dificulta la respiración. Es consecuencia de infecciones sinusales, el resfriado común, entre otras causas que le invitamos a conocer a continuación.

Repasemos además cuáles son sus síntomas y tratamientos para superarla.

¿Qué es la congestión nasal?

Una nariz se “tapará” cuando se inflaman los tejidos y vasos sanguíneos del conducto nasal. Como consecuencia se interrumpirá el ingreso de aire.

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Principales causas de la congestión nasal

La mayoría de las congestiones nasales están relacionada con enfermedades menores como gripe, resfriado o sinusitis, condiciones de salud que generalmente mejoran en una semana.

También se conocen casos atípicos en los que la hinchazón supera los 7 días, tipos de congestión que son síntomas de rinitis común y alérgica, pólipos nasales (pequeños tumores benignos en las fosas nasales) y de desviación del tabique nasal. Se suman:

  • Asma alérgico
  • Hemorragias nasales
  • Alergias alimentarias
  • Adenoides agrandadas
  • Infección por el virus sincitial respiratorio
  • Irritación nasal por causas ambientales o exposiciones a químicos

Otras causas de congestión nasal por condiciones poco frecuentes son:

Sarcoidosis: afección autoinmune también conocida como, enfermedad de Besnier-Boeck.

Megaloeritema: infección viral también conocida como, quinta enfermedad, ocasionada por el parvovirus B19. Afecta principalmente a los niños.

Encefalitis: inflamación de los tejidos cerebrales.

Cefaleas en racimo: dolores de cabeza muy intensos en ataques sucesivos.

Hiperreflexia autonómica: condición que produce reacciones exageradas frente a los estímulos en el sistema nervioso involuntario.

Leishmaniasis: enfermedad causada por un parásito en las moscas de arena.

Déficit sanguíneo de gamma globulina.

¿Qué relación tiene el embarazo y la congestión nasal?

La posibilidad de que las embarazadas tengan congestión nasal aumenta en la finalización del primer trimestre del embarazo. Los cambios hormonales y el mayor bombeo sanguíneo son la razón de ello.

Otras causas comunes de la congestión nasal

  • El tabique desviado
  • Infecciones de los senos paranasales
  • Exceso de empleo de gotas o atomizadores nasales
  • La presencia de pólipos nasales o la llamada rinitis vasomotora
  • Infecciones virales o bacterianas que agreden el segmento superior del sistema respiratorio
  • Alergias por la inhalación de sustancias irritantes como productos químicos, polvo, partículas del pelo de los animales o el polen que se implantan en la nariz

Síntomas acompañantes de la congestión nasal

La congestión nasal suele estar marcada por:

  • Hinchazón del tejido nasal
  • Acumulación de mucosidad
  • Dolor y obstrucción de fosas nasales

La nariz está conformada por una red de vasos sanguíneos que tienen válvulas que se abren y cierran continuamente, permitiendo la circulación sanguínea por el órgano.

El sistema nervioso altera la abertura de estas válvulas cuando las fosas nasales son afectadas por un agente nocivo, lo que provoca el ingreso de más sangre de lo normal en los conductos nasales, hinchándolos y provocando la obstrucción y las dificultades para respirar.

Los síntomas más comunes que acompañan a la congestión nasal son:

  • Tos y goteo
  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Ojos llorosos
  • Picor y dolor en la garganta

Mejores remedios caseros para quitar la congestión nasal

Los remedios caseros pueden ser suficientes para tratar la congestión nasal en los casos de resfriado común.

Intenta descansar en cama con la cabeza en la almohada, posición que promueve la salida de mucosidad.

Busca tratamientos médico especializados si la condición es crónica o prolongada.

Los siguientes son los remedios naturales más empleados para tratar con efectividad la congestión.

1. Humidificadores

Las personas resfriadas o con gripe son propensas a la deshidratación. Los humidificadores son dispositivos que aumentan la humedad y ayudan a reducir la mucosidad e inflamación en los conductos nasales.

Asesórate con un médico antes de usar el humidificador si sufres de asma.

2. Aerosoles salinos

Alternativa a emplear en todas las edades, excepto en bebés, pues con ellos se necesita una aspiradora o bulbo nasal para eliminar cualquier mucosidad residual.

El Neti (conocido en inglés como Neti Pot) es de los dispositivos más empleados para la aplicación de soluciones salinas.

Llena el envase con una solución salina a base de agua tibia y sal (comprada en la farmacia o preparada en casa). Aplícalo en cada fosa nasal.

Esta opción es muy recomendada para su uso doméstico en niños.

Investigadores en China concluyeron que el Neti disminuye la necesidad de aplicar aerosoles con esteroides en niños alérgicos y aconsejan su empleo continuo en casa. (1)

3. Bebidas calientes

La hidratación con bebidas calientes como sopas e infusiones herbales favorece a disminuir la congestión nasal.

Una sopa de huesos, además de ser buena para la nariz tapada, suma nutrientes que fortalecen al sistema inmunológico para enfrentar con éxito futuras inflamaciones, que obstruyan la respiración.

También servirán los tés de menta con regaliz pues tienen efectos antiinflamatorios y que ayudan a disolver el moco.

4. Fortalecimiento del sistema inmunológico

Muchas congestiones de nariz se evitarán o curarán más rápido al fortalecer el sistema inmunológico. Para ello se consumirá mucha vitamina C.

La vitamina se halla en vegetales ricos en ácido ascórbico como guayabas, grosellas, naranjas, kiwis, pimientos y brócoli. También al ingerir suplementos vitamínicos.

5. Toalla caliente

Colocar una toalla caliente pero que no queme la piel sobre la nariz favorecerá a superar la congestión.

Calienta un poco una pequeña toalla húmeda en el microondas y ponla en el tabique nasal. Quizás solo sea por efecto placebo, pero funciona.

6. Inhalación de vapor de agua con ajo

La inhalación de vapor de agua con ajo fue probablemente uno de los primeros métodos que empleó el hombre para destaparse la nariz.

Este remedio consiste en aprovechar las ventajas del vapor y las propiedades antibacterianas y antimicóticas del ajo.

Hierve una tasa de agua a fuego lento con varios dientes del condimento picados y aspira el vapor. Te cuidado de no quemarte.

Un estudio británico halló que personas suplementadas con ajo durante el invierno, sufrieron menos resfriados que las no suplementadas. (2)

7. Forma de dormir

La congestión nasal se siente más cuando estamos intentando conciliar el sueño porque no hay más nada que hacer.

Dos medidas para facilitar el descanso con problemas son:

  • Colocar una o dos almohadas más debajo de la cabeza para ayudar al drenaje de las fosas nasales
  • Conseguir un clima algo húmedo en la habitación con un humificador

Otros remedios caseros

Uno de los tratamientos caseros más utilizados son los vapores de un ungüento de menta frotado en el pecho. Estos contribuyen a abrir los conductos nasales.

Inhalar el vapor de los líquidos o comidas calientes a tomar también favorecerá. Emplea hojas de laurel, salvia, eucalipto y ramitas de canela, que se calentarán en 5 o 10 minutos.

Mezcla también miel y vinagre. Añade 2 cucharadas de vinagre y 2 cucharadas de miel a un vaso de agua. Deja reposar el contenido por 3 minutos y luego bebe inmediatamente al menos tres veces al día.

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El vapor de agua es muy útil en el tratamiento de la congestión nasal. Esta se calentará hasta su estado gaseoso, se cubrirá el rostro con una máscara y se respirará el vapor.

¿Cuándo asistir al doctor?

Se asistirá al médico cuando los remedios caseros no den resultados. Si la congestión suma más de una semana, es dolorosa e interfiere con las actividades diarias, también se irá al doctor.

Consulta al profesional de salud si has experimentado:

  • Dolor en fosas nasales acompañado de fiebre y mucosidad verdosa
  • Congestión nasal acompañada de fiebre por más de 3 días
  • Condición asmática o enfisema

Si tienes secreción nasal con restos de sangre o flujo de secreción transparente después de una lesión reciente en la cabeza, acude de inmediato al doctor.

¿Cuáles son los mejores medicamentos para tratar la congestión nasal?

El médico recetará un tratamiento con fármacos luego de identificar la causa de la cronificación de la congestión nasal. Estos medicamentos suelen ser:

Antihistamínicos orales como Cetirizina y Loratadina, principalmente en los casos de alergias.

Aerosoles nasales que también pueden contener antihistamínicos como Azelastine.

Esteroides nasales como Fluticasona y Mometasona.

Medicamentos descongestionantes de prescripción o venta libre como Sudafed.

El doctor podría recomendar una cirugía de extirpación en casos de pólipos en los conductos nasales, que impidan el drenaje de la mucosidad.

Tratar la congestión nasal en bebés y niños

El riesgo de congestión nasal en bebes y niños es mayor que en adultos. La nariz tapada puede interferir en la alimentación y no se descartan problemas respiratorios mortales.

Otras consecuencias indirectas son el entorpecimiento del desarrollo normal del habla y la función auditiva.

Los planes de tratamiento en bebes o niños generalmente incluyen medicamentos prescritos o de venta libre. Los siguientes son algunos:

  • Antibióticos
  • Descongestionantes nasales (Sudafed)
  • Aerosoles nasales a base de Azelastina (Astelin y Astepro)
  • Aerosoles nasales con esteroides (Fluticasona y Mometasona)
  • Antihistamínicos orales para alergias (Cetirizina y Loratadina)

Pese a que son pocos los casos en los que la congestión nasal representa un riesgo de salud importante, estos escenarios no deben descartarse, menos subestimarse.

Mamá y papá deben tener un cuidado extra con los pequeños de la casa y con situaciones que se salgan de lo común.

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