¿La intolerancia a la histamina causa alergias?

La intolerancia a la histamina es una condición que se considera poco común y es difícil de identificar, porque con mucha frecuencia se confunde con una alergia alimenticia.

Si tus síntomas son muy similares a los de una reacción alérgica e incluyen secreción nasal, dolores de cabeza y picazón cutánea después de comer algo, y las pruebas de alergógenos salen negativas, podrías estar experimentando intolerancia a la histamina.

En este artículo revisaremos qué es esta condición, qué la causa y cómo puede combatirse.

¿Qué Es La Intolerancia A La Histamina?

La intolerancia a la histamina es un desequilibrio en la cantidad de histamina que acumula el cuerpo, provocado por una baja tasa en la degradación de la misma.

En esencia, y contrario a lo que su nombre pudiera hacernos pensar, no se trata de sensibilidad a este químico sino de una acumulación excesiva del mismo, ya que se crea con más velocidad de la que se degrada.

Existen muchos factores que contribuyen a acumular altos niveles de histamina, pero se cree que el principal es una deficiencia en la enzima que procesa la histamina en el sistema digestivo.

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¿Para Qué Sirve La Histamina?

Aunque la mayoría de las personas relacionan a la histamina casi exclusivamente con reacciones alérgicas, bajo circunstancias normales es una molécula esencial para varios procesos fisiológicos.

El problema ocurre cuando los niveles de histamina se elevan demasiado, lo que de forma crónica puede alterar la calidad de vida del paciente y, en casos agudos, causarle reacciones severas que pueden ser letales.

Las tres funciones principales de la histamina en el cuerpo son:

1. La Histamina Actúa Como Neurotransmisor

La histamina tiene una función de mensajera química que ayuda a llevar un mensaje de una neurona a otra, a lo largo de todo tu sistema nervioso. Sin ella, el cuerpo no se enteraría de que está siendo atacado por algún patógeno.

2. La Histamina Ayuda A Digerir La Comida

Los ácidos del estómago contienen histamina, que puede funcionar de manera similar a una enzima, degradando algunas moléculas específicas de los alimentos.

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3. La Histamina Detona Los Procesos Inflamatorios

Aunque los procesos inflamatorios son molestos, son necesarios ya que constituyen una de las formas de defensa del cuerpo. La acumulación de histaminas donde entra un patógeno es necesaria para que el sistema inmunológico reaccione adecuadamente.

¿Cómo Se Degrada La Histamina?

Existen dos moléculas principales en el cuerpo humano que tienen la capacidad de degradar la histamina:

  1. La n-metiltransferasa, que lidia con la histamina directamente en el sistema nervioso central.
  2. La diamino oxidasa, que es responsable de degradar la histamina que contienen algunos alimentos que entran al sistema digestivo (1) y su deficiencia es la causante principal de la intolerancia a la histamina.

Cuando la histamina adicional de alimentos, como el vino o el pescado, entra al organismo y no se degrada, se elevan sus niveles generales en el organismo y causan una gran variedad de síntomas desagradables (2).

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¿Qué Causa La Intolerancia a La Histamina Y la Deficiencia De Diamino Oxidasa?

La deficiencia de diamino oxidasa, y con ella la intolerancia a la histamina, puede tener varias fuentes, entre las principales encontramos:

  • Enfermedades gastrointestinales que interfieran con la producción de esta enzima.
  • Medicamentos que bloquean las moléculas de diamino oxidasa o inhiben su producción.
  • Un desequilibrio causado por consumir muchos alimentos altos en histamina o cuyos componentes pueden bloquear la acción de la diamino oxidasa.

Es importante mencionar que algunos alimentos que no contienen histamina, pueden desencadenar reacciones alérgicas y producir histamina en el cuerpo.

Mientras más histamina se ingiera y se produzca, y mientras menos diamino oxidasa haya disponible, peores serán los síntomas.

Desórdenes Gastrointestinales Que Derivan En Intolerancia A La Histamina

Algunos problemas digestivos particulares inhiben la producción de diamino oxidasa y promueven la intolerancia a la histamina, entre ellas destacan (3):

  • La sensibilidad al gluten o enfermedad celiaca.
  • El síndrome del intestino irritable.
  • La enfermedad de Crohn.
  • La colitis ulcerativa.
  • La colitis.
  • Desequilibrios en la flora intestinal.

Una gran cantidad de personas con síntomas de alergias recurrentes, también padecen alguna de las condiciones previamente mencionadas. Por lo que explorar la salud digestiva de los pacientes es de vital importancia para identificar la intolerancia a la histamina.

La Intolerancia A La Histamina Y Los Medicamentos

Investigaciones indican que algunos medicamentos son capaces de desencadenar este problema.

La acumulación exagerada de histaminas podría ser causada por algunos compuestos como la fenotiazina, que está presente en algunos medicamentos psiquiátricos para la ansiedad y la depresión, producto de la esquizofrenia (4).

Además, varias medicinas que se venden sin receta, también pueden afectar directamente a la molécula que degrada la histamina, por ejemplo:

  • Los antinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno y la aspirina.
  • Los inmunomoduladores.
  • Los antidepresivos y antipsicóticos.
  • Los antihistamínicos H1 y H2.
  • Los reguladores del ritmo cardiaco como el metoprolol.

¿Cómo Se Diagnostica La Intolerancia A La Histamina?

Los expertos estiman que hasta un 1% de la población podría padecer intolerancia a la histamina, principalmente mujeres jóvenes y de mediana edad (5).

Esto la convertiría en una condición más común, pero actualmente se le considera rara, debido a que es muy difícil de reconocer, incluso por los expertos, ya que la diversidad de los síntomas que acarrea es muy extensa y muchos casos quedan sin diagnosticar.

¿Cuáles Son Los Síntomas De La Intolerancia A La Histamina?

Cuando el cuerpo llega a niveles anormales de acumulación de histamina, ya sea porque no puede degradarla o porque se está consumiendo o produciendo en exceso, ocasiona una serie de síntomas muy variados.

A veces se parecerán mucho a los síntomas comunes de las alergias, pero en muchos casos pueden expresarse de formas completamente distintas.

Entre los síntomas principales de la intolerancia a la histamina podemos encontrar:

  • Ansiedad.
  • Dolores abdominales.
  • Ciclo menstrual anormal.
  • Problemas para respirar.
  • Conjuntivitis.
  • Insomnio.
  • Problemas digestivos.
  • Mareo o vértigos.
  • Fatiga generalizada.
  • Dolores de cabeza.
  • Congestión y escurrimiento nasal.
  • Taquicardia.
  • Inflamación.
  • Urticaria y salpullidos.
  • Temperatura alta o hipotermia.
  • Hipertensión o hipotensión.

Claramente, con una gama tan heterogénea de síntomas, identificar esta condición puede ser todo un reto para los médicos, incluso para los especialistas en alergias.

Por esta razón, se estima que miles de personas que padecen intolerancia a la histamina son diagnosticadas con otras enfermedades que no tienen nada qué ver, pero que tienen un cuadro de síntomas similar.

En ocasiones, los medicamentos que se prescriben atacan los síntomas, pero no la causa y, como la persona sigue ingiriendo alimentos altos en histamina o que bloquean la enzima que la degrada, el problema se vuelve crónico.

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¿Qué Hacer Si Sospechas Que Padeces Intolerancia A La Histamina?

Si consideras que podrías padecer esta condición, lo más importante es que hables con tu especialista para que juntos encuentren una solución. Algunas de las estrategias que podrían funcionar incluyen:

Dieta De Eliminación

Es preciso remover de la dieta toda clase de alimentos que contengan cantidades significativas de histamina por un periodo de al menos un mes.

Lo recomendable es mantener la dieta libre de estos alimentos durante tres meses y analizar con atención si los síntomas disminuyen.

Luego, uno a uno, ir reintegrándolos para identificar cuál está generando el problema.

Suplementos De Diamino Oxidaza

Esta enzima puede encontrarse en forma de suplementos que mejoran sensiblemente la degradación de la histamina. El problema es que son caros y difíciles de encontrar.

Dieta Baja En Proteínas

La histamina se forma a partir de aminoácidos derivados de las proteínas. Al mantener una dieta baja en proteínas, es más difícil que el cuerpo acumule la histamina en exceso.

El problema con esta dieta es que puede provocar deficiencias nutricionales y no es adecuada para deportistas.

Alimentos Que Contienen Grandes Cantidades De Histamina

Si tienes problemas con los síntomas de las alergias, procura limitar o eliminar los siguientes alimentos de tu dieta:

  • Bebidas alcohólicas, destiladas o fermentadas.
  • Cítricos.
  • Colorantes y saborizantes artificiales.
  • Chocolate.
  • Frutas secas.
  • Lácteos fermentados como el yogur.
  • Encurtidos.
  • Carnes procesadas y embutidos.
  • Mariscos y pescados.
  • Hongos y setas.
  • Especias como el curry y la nuez moscada.
  • Jitomates y espinacas.
  • Vinagre.
  • Levaduras.
  • Aguacate.

En general, es importante que mantengas tu dieta libre de productos procesados y consumas alimentos orgánicos de buena calidad.

Entre los alimentos seguros, gracias a que son bajos en histamina, están:

  • Carnes frescas y orgánicas.
  • Huevos.
  • Alimentos libres de gluten.
  • Frutas frescas no cítricas.
  • Verduras de hoja verde.
  • Leguminosas.

En Resumen

La intolerancia a la histamina es una condición que se considera rara, pero en realidad es difícil de diagnosticar, ya que hasta el 1% de la población podría padecerla.

Sus síntomas se parecen mucho al de las alergias alimentarias y la manera de mantenerla a raya es similar, pues lo principal es eliminar los alimentos que bloquean la degradación de la histamina o que contienen demasiada.

Como con cualquier clase de alergia o padecimiento, es de vital importancia que no te automediques y que acudas al médico.

 

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