Piedras En Los Riñones: Causas, Síntomas Y Tratamiento

¿Sabías que el 10% de la población ha padecido por lo menos 1 vez de cálculos renales? Esto quiere decir que es más frecuente de lo que pensabas.

Como no estamos exentos de padecerlos, aquí hablaremos de todo lo necesario para prevenirlos.

¿Qué Son Las Piedras En Los Riñones?

También llamada litiasis renal o cálculos renales, es el depósito y endurecimiento de minerales y sales que se acumulan en los riñones, formando cristales duros como piedras.

Estas piedras pueden formarse o alojarse a lo largo de las vías urinarias, recibiendo el nombre de urolitiasis y presentar síntomas muy parecidos entre sí.

Afectan en mayor proporción a hombres que a mujeres, siendo los más afectados los que se encuentran en edad laboral.

Una vez que se producen, a pesar de haber sido eliminados, existe un 50% de probabilidades de que vuelvan a formarse.

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¿Cuáles Son Las Causas de las Piedras En Los Riñones?

La orina está compuesta por una serie de solutos que, en concentraciones adecuadas, es eliminado del cuerpo a través de los riñones.

Cuando la concentración de estos solutos aumenta, genera sedimentos en forma de cristales microscópicos, que van creciendo poco a poco, a medida que la orina sobresaturada pasa a través de los riñones.

Las causas por las cuales tus riñones comienzan a formar estos cálculos son muy diversas y están relacionadas con las siguientes condiciones:

  • Predisposición genética.
  • Infecciones urinarias.
  • Hábitos alimenticios.

Existen 4 tipos de cálculos, conocerlos e identificarlos es necesario para que ajustes tus hábitos alimenticios y evites su formación:

1. Cálculos De Calcio

Son los más comunes y se forman en el 70% de los casos.

Mayormente unidos con oxalato, un compuesto encontrado en algunos alimentos. Los vegetarianos tienen mayor riesgo de formar este tipo de cálculos, ya que los vegetales contienen grandes cantidades de oxalato.

Es frecuente encontrar altos niveles de calcio en la sangre y orina.

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2. Cálculos Triples O De Estruvita

Formados en el 15% de los casos y están compuestos por fosfatos de amonio y magnesio.

Están relacionados con infecciones bacterianas en las vías urinarias y pueden tener gran tamaño.

Las infecciones urinarias aumentan el pH de la orina, volviéndola alcalina, lo que ayuda a que se forme el sedimento de estos compuestos y se formen los cálculos.

3. Cálculos De Ácido Úrico

Formados en un 10% de los casos, relacionados con una dieta rica en proteínas.

Es frecuente encontrarlos cuando tu sangre tiene niveles elevados de urea.

Están relacionados con enfermedades como la gota y la leucemia.

Se forman cuando el pH de la orina es mucho más ácido de lo normal.

4. Cálculos De Cistina

Formados en el 5% de los casos, se asocian con una predisposición genética.

Están relacionados con un pH bajo de la orina.

El principal factor que tienen en común es una orina sobresaturada de solutos, que ocurre cuando tomas poco agua y comes mucha sal.

¿Cuáles Son Los Síntomas de las Piedras En Los Riñones?

Los cálculos pueden permanecer mucho tiempo formándose sin causar ningún síntoma, los cuales aparecen una vez que los cálculos se desplazan de los riñones a los uréteres.

El uréter es el tubo que lleva la orina de tus riñones hasta tu vejiga para sacarla del cuerpo.

Los cálculos de gran tamaño no pueden pasar por los uréteres, por lo que no suelen causar síntomas, a diferencia de los cálculos pequeños que fácilmente atraviesan los uréteres, produciendo dolor y obstrucción ureteral.

La litiasis renal se caracteriza por los siguientes síntomas:

Cólico Nefrítico

Es el síntoma más popular y representa el 5% del motivo de consulta en las salas de urgencias.

El dolor aparece cuando estos cálculos pequeños obstruyen el uréter y hay retención de la orina.

Inicia como un dolor intenso que va y viene, ubicado en la espalda, en los costados y por debajo de las costillas, que se extiende hacia adelante afectando la ingle y los genitales.

La intensidad del dolor es fluctuante y no se alivia con ninguna postura, aumentando cuando intentas orinar.

Síntomas Gastrointestinales

Náuseas, vómitos e hinchazón.

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Hemorragia

Se evidencia por ver pigmentos rojizos de sangre en la orina y es causado principalmente por cálculos de gran tamaño.

En algunos casos, la sangre que se produce solo puede verse en un laboratorio.

Otros Síntomas

  • Necesidad constante de orinar.
  • Orinas poca cantidad cada vez.
  • Orina turbia y con mal olor.
  • Pus en la orina.

¿Qué Complicaciones Tiene las Piedras En Los Riñones?

Cuando permanecen de manera prolongada dentro de las vías urinarias, predisponen a una serie de complicaciones, que de no tratarlas, pueden ser graves:

Pérdida De La Función Renal

Cuando se mantiene por mucho tiempo la obstrucción de la orina, comienza un deterioro funcional del riñón, el cual en muchos casos es irrecuperable.

Cuanto más tiempo permanezca la obstrucción, mayor riesgo habrá de sufrir una enfermedad renal crónica.

Pielonefritis

Es la infección del riñón causada por la obstrucción uretral, si no es tratada a tiempo, la infección puede extenderse rápidamente al resto del cuerpo y poner en riesgo tu vida.

Carcinoma Epidermoide

Es un tipo de cáncer que está asociado en un 50% a litiasis renal.

¿Cuáles Son Los Factores De Riesgo para Tener Piedras En Los Riñones?

Algunas características generales de la población aumentan el riesgo de tener litiasis renal:

  • Asiáticos y raza blanca.
  • Edades entre 20 y 50 años.
  • Haber tenido cálculos renales anteriormente.
  • El uso de algunos medicamentos como el topiramato.
  • Países ricos e industrializados.
  • Poca actividad física.
  • Clima cálido.
  • Dieta rica en grasas saturadas, insaturadas, exceso de sal, azúcares y proteínas animales.
  • Obesidad.
  • Deshidratación por no beber suficiente agua.
  • Familiares con piedras en los riñones.
  • Cirugías y enfermedades digestivas, algunas operaciones como el bypass gástrico pueden desencadenar alteraciones en la absorción de calcio y agua, con la consecuente formación de cálculos.
  • Enfermedades como hiperparatiroidismo, sarcoidosis y gota.

¿Cómo Se Hace El Diagnóstico de Piedras En Los Riñones?

Solo tu médico es capaz de determinar la presencia de litiasis renal, a través de los siguientes métodos:

  • Interrogatorio: tu estilo de vida, ocupación, medicamentos que estás tomando, hábitos alimenticios, antecedentes familiares y descripción del dolor.
  • Examen físico: útil para identificar el órgano afectado.
  • Análisis de orina: identifica sangre y pus microscópicos en la orina que indique hemorragia o infección, así como la presencia de minerales.
  • Análisis de sangre: evalúa el exceso de calcio y ácido úrico.
  • Pruebas de imágenes: para visualizar directamente los cálculos renales. Se hace a través de una radiografía abdominal, ecosonograma abdominal con énfasis renal, urografía intravenosa o tomografía computarizada de alta velocidad.
  • Análisis de los cálculos expulsados: necesario para establecer el tratamiento adecuado.

¿Qué Tratamiento Debo Seguir Para Las Piedras En Los Riñones?

No todos los cálculos renales necesitan tratamiento. En el 80% de los casos tu propio cuerpo los elimina a través de la orina.

Medidas Iniciales Para Cálculos Pequeños:

  • Beber al menos 2 litros de agua al día.
  • Analgésicos: mientras tu cuerpo elimina los cálculos, sentirás dolor y para esto debes tomar analgésicos como acetaminofén, ibuprofeno o diclofenaco.
  • Alfabloqueantes: su función es relajar la musculatura lisa del uréter para que el cálculo pueda descender hasta la vejiga y ser eliminado más rápidamente.

Medidas Para Cálculos Grandes:

  • Nefrolitotomia percutánea: se introduce a través de la espalda un endoscopio para llegar al riñón y extraer un cálculo grande.
  • Litotricia: consiste en ondas de choque que rompen el cálculo en pequeñas partes para su eliminación.
  • Ureteroscopía: consiste en introducir un endoscopio a través del uréter a través de tu uretra, que es el orificio por donde orinas, para llegar hasta el cálculo y extraerlo.

¿Qué Remedios Caseros Puedo Tomar Para Las Piedras En Los Riñones?

No hay investigaciones que sugieran que exista un remedio casero que disuelva los cálculos, lo mejor es acudir de inmediato al médico para que te ayude a eliminarlos.

Pero basta con cambiar tus hábitos y estilo de vida para evitar la formación de nuevos cálculos.

Algunos alimentos que ayudan a fortalecer tus riñones son:

  • Uva.
  • Manzana.
  • Frijoles.
  • Albahaca.
  • Granadas.

¿Cómo Puedo Prevenir Las Piedras En Los Riñones?

Existen medidas que puedes poner en práctica para prevenir los cálculos y ayudar a eliminarlos:

  • Toma al menos 2 litros de agua al día. Mantenerse bien hidratado es la mejor prevención.
  • Disminuye la sal en la dieta y los alimentos ricos en proteínas.
  • Come más fibra como cereales, granos y nueces.
  • Evita el estrés.
  • Evita las sodas.
  • No aguantes las ganas de orinar.

Pronóstico de las Piedras En Los Riñones

Es muy bueno, basta tratarlo cuanto antes para evitar complicaciones y mayores molestias.

La litiasis renal es muy dolorosa y causa grandes pérdidas económicas por las bajas laborales que ocasiona, pero puede ser evitada con un pequeño ajuste en tu dieta y estilo de vida.

 

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