Quemaduras: tipos, síntomas y tratamiento

Las quemaduras son las lesiones más frecuentes, bien sea que tengas niños en casa o si eres amante de la cocina.

Si sabes identificarlas y tratarlas, evitarás muchas complicaciones y cicatrices.

Aquí aprenderás todo lo que tienes que saber para atenderlas y prevenirlas de forma correcta y oportuna.

¿Qué Son Las Quemaduras?

Son lesiones en los tejidos causadas por agentes químicos y físicos, ocasionando lesiones y muerte celular.

Las quemaduras pueden ocasionar desde una leve lesión, hasta la destrucción total del tejido.

Son una de las causas de consulta por emergencia más frecuente y es la tercera causa de muerte por accidentes en niños menores de 14 años.

La mayoría de las quemaduras tienen buena recuperación, sin embargo, en menores de 2 años y mayores de 60, aumenta el riesgo de muerte.

¿Cuáles Son Las Causas De Las Quemaduras?

Agentes térmicos

Calor

Por escaldadura por líquidos calientes, llamas de fuego directo, gases inflamables y vapor. Las quemaduras por llamas de fuego requieren hospitalización y pueden ser mortales.

Frío

Por congelación.

Agentes eléctricos

pueden ser de bajo o alto voltaje. La electricidad recorre todo el cuerpo causando lesiones a su paso. Debes acudir al cardiólogo, ya que pueden ocasionar arritmias cardiacas.

Agentes químicos

Compuestos orgánicos e inorgánicos, ácidos y alcalinos, que destruyen las proteínas en los tejidos.

Agentes radioactivos

Radiación solar, radiación por isótopos radioactivos, radiaciones ultravioletas y rayos x.

 

¿Cuáles Son Los Niveles De Las Quemaduras?

Las quemaduras se clasifican dependiendo de la profundidad de las lesiones y existen 4 tipos:

Quemaduras De Primer Grado O Epidérmica

También llamadas quemaduras superficiales, donde la capa afectada es la más superficial de la piel. Son muy dolorosas y las más comunes.

Se caracterizan por enrojecimiento de la piel, no producen ampollas y no son exudativas.

En muchos casos se lesionan las fibras nerviosas superficiales, por lo que pueden ser muy dolorosas al más mínimo estímulo, como el contacto con la ropa.

Es el tipo de quemadura que adquieres al exponerte al sol y su recuperación es de 4 a 7 días.

No requiere de medidas específicas para la curación, ya que la piel quemada se seca y se pela sin dejar cicatrices.

Es recomendable acudir al médico si la quemadura es muy grande, para disminuir los síntomas de ardor y dolor, o si existen signos de insolación como temperatura corporal >40 °C, confusión, agotamiento, dolor de cabeza y movimientos extraños.

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Quemaduras De Segundo Grado O Dérmica Superficial

También llamadas quemaduras de espesor parcial, son más peligrosas, ya que la lesión es más profunda y puede haber complicaciones.

La lesión destruye toda la epidermis y menos del 50% de la dermis. En algunos casos se destruyen fibras nerviosas, por lo que pueden ser menos dolorosas.

Se producen ampollas muy dolorosas y eritema, que es una lesión donde la piel adquiere un color rosa pálido con puntos rojos o rojo brillante con pérdida de líquido o exudado.

Cuando la extensión de las quemaduras es muy grande, se pierden grandes cantidades de líquido a través de ellas. Es necesario tenerla limpias y cubiertas con vendajes para evitar infecciones.

Si la quemadura se encuentra en la cara, nalgas, ingle, manos y pies, debes acudir al médico para asesoría especializada, ya que pueden haber complicaciones.

En quemaduras pequeñas, la recuperación es de 7 a 10 días y en algunos casos dejan cicatrices o manchas en la piel.

A veces se utilizan injertos de tu propia piel para ayudar a su recuperación.

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Quemaduras De Tercer Grado O Subdérmica Superficial.

También reciben el nombre de quemaduras de espesor total y ocurren cuando se destruyen todas las capas de la piel, incluyendo las fibras nerviosas.

No son dolorosas y son producidas principalmente por electricidad, llama directa y químicos.

Son duras, parecidas al carbón, aunque pueden ser de color blanco nacarado.

Su textura es seca y no produce ampollas.

Debes acudir al médico inmediatamente, ya que es necesario utilizar un injerto de tu piel y la recuperación toma varias semanas.

 

Quemaduras De Cuarto Grado O Subdérmica Profunda.

También llamada carbonización, es la más grave de todas, debido a que la quemadura sobrepasa la piel y daña planos más profundos del cuerpo como grasa, tendones, músculos y huesos.

Aunque no causa dolor, debe ser tratada de emergencia por un especialista.

Quemaduras o lesión por inhalación.

Cuando estás en un incendio, en el ambiente hay vapores muy calientes y sin darte cuenta puedes llegar a respirarlos.

El aire inhalado es muy caliente y lesiona tus vías respiratorias, causando hinchazón las primeras 24 a 48 horas después del evento.

Si esto no se detecta a tiempo, la hinchazón que se produce cerrará el paso del aire hacia tus pulmones, ocasionando asfixia y hasta la muerte.

Se sospecha de una lesión por inhalación, cuando hay quemaduras en la cara y los orificios nasales están quemados o negruzcos.

 

¿Cómo Puedo Saber Si Tengo Una Quemadura Grave?

Lo primero que debes determinar es el tipo de quemadura que se ha producido y cuál es la superficie del cuerpo quemada.

Existen dos formas muy simples:

1. Regla de la palma de la mano

La palma de tu mano representa el 1% de la de tu superficie corporal y con ella puedes medir la extensión de la quemadura. Esta regla es útil para quemaduras pequeñas o en una sola extremidad.

2. Regla de los 9

Para quemaduras extensas, se asigna a cada parte del cuerpo un valor estándar de superficie corporal:

Cabeza y cuello: 9%.
Pecho: 18%.
Espalda: 18%.
Cada brazo: 9%.
Cada pierna: 18%.
Genitales: 1%.

Tipos De Quemadura De Acuerdo A Su Extensión

Quemadura menor

Ocurre cuando la quemadura es de primero o segundo grado y abarca un 15% o menos de la superficie corporal en adultos o el 10% o menos en niños.

Quemadura moderada

Cuando el 15 al 25% de la superficie corporal de un adulto o el 10 al 20% de un niño tiene quemaduras de segundo grado.

Quemadura mayor

Incluyen condiciones especiales:

  • > 25% superficie corporal con quemaduras de segundo grado en adultos.
  • >20% superficie corporal con quemaduras de segundo grado en niños.
  • >10% de la superficie corporal con quemaduras de tercer grado.
  • Quemaduras de segundo y tercer grado en cara, ojos, oídos, genitales y manos.
  • Signos de quemaduras por inhalación.
  • Quemaduras por electricidad.
  • Quemadura en embarazadas.
  • Inmunodeprimidos como infectados con el virus de inmunodeficiencia humana o VIH, diabéticos o cáncer.
  • Quemaduras en personas con enfermedades mentales.

¿Cuál Es El Tratamiento de las Quemaduras?

Depende del tipo de quemadura:

Quemaduras De Primer Grado

  • Lava la piel con agua limpia y templada, sécala con cuidado y sin frotar. No utilices agua fría, ya que solo cerrará los vasos sanguíneos, empeorando la lesión y aumentando el dolor.
  • Aplica directo en la piel una cápsula de vitamina E, gracias a que es antioxidante, favorece la recuperación.
  • Aplicar crema hidratante repondrá la humedad de la piel y disminuirá la picazón.
  • Las cremas con corticoesteroides disminuyen los síntomas, pero se deben utilizar solo por 48 horas.
  • Evita la ropa ajustada y las telas ásperas para disminuir el dolor en la piel.

Quemaduras De Segundo Grado

  • Lava con agua limpia a chorro y a temperatura ambiente. Seca con una gasa limpia sin frotar. No utilices agua fría.
  • Las ampollas deben ser drenadas y eliminadas por un médico con movimientos suaves y circulares hasta que se desprenda el tejido que las cubre.
  • Elimina el vello cercano a las quemaduras con tijeras para disminuir el riesgo de infección, pero no te rasures.
  • Aplica sulfadiazina en las quemaduras y cúbrelas con vendas limpias para evitar el riesgo de infecciones, ya que es una crema antibiótica.
  • No utilices algodón, porque suelta pequeñas fibras que pueden quedar en las quemaduras, aumentando el riesgo de infección.
  • Cambia las vendas una vez al día, lavando con solución 0.9% o agua hervida templada, aplicando nuevamente la sulfadiazina y cubriéndolas de nuevo.
  • Debes humedecer las gasas con la solución 0.9% cuando vayas a retirarlas.
  • Si al cabo de dos semanas la lesión no mejora, debes acudir al médico, ya que podrías requerir de un injerto.

Quemaduras De Tercer Y Cuarto Grado

Debes acudir de emergencia al hospital más cercano, debido a que tu vida puede estar en riesgo y estas quemaduras solo pueden ser tratadas por un cirujano.

 

¿Cuáles Son Las Complicaciones de una Quemadura?

En las quemaduras de primer grado, por lo general no hay complicaciones, sin embargo, cuanto más se produzcan, aumentan las probabilidades de sufrir cáncer de piel. Es por ello que siempre se recomienda utilizar protector cuando te expongas al sol.

Las quemaduras de segundo, tercero y cuarto grado, tienen un gran riesgo de adquirir infecciones, en especial de tipo bacteriano.

Las bacterias proliferan en ambientes húmedos y, como a través de las quemadas se pierde líquido, aumentan las probabilidades de infección.

Las infecciones son severas, retrasan la cicatrización y empeoran la lesión hasta llegar a la sangre y causar una infección generalizada o sepsis, la cual es mortal.

Mientras mayor sea la superficie corporal quemada, mayor cantidad de líquido perderás a través de las lesiones, ocasionando deshidratación.

Para combatir la deshidratación debes ser monitorizado por un equipo de salud y recibir hidratación directa en la vena.

Si no se corrige la pérdida de líquidos, ocurre un cuadro clínico grave llamado shock hipovolémico, donde no hay suficientes líquidos corporales para realizar funciones vitales y puede causar la muerte.

Cuando las quemaduras son muy extensas, pueden ocasionar una disminución de la funcionalidad en las extremidades.

Cuando son en la cara, pueden dejar cicatrices y manchas.

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¿Cómo Puedo Prevenir las Quemaduras?

Utiliza protector solar diariamente

En especial cuando vas al campo, la playa o te expondrás al sol por mucho tiempo.

Instala un sistema contra incedios en el hogar y en la oficina

Adquiere e instala un sistema de detección contra incendios, si ya tienes uno, realiza el mantenimiento cada 10 años.

Revisa los extintores de humo cada mes.

Ten en casa un extintor de incendios cerca de la cocina y las chimeneas.

Cuida tu hogar contra los accidentes

Evita que los niños estén en la cocina.

Coloca el calentador de agua por debajo de 120 grados Fahrenheit o menor a 49 °C.

Coloca tapas en los toma corrientes, en especial si tienes niños menores de 2 años.

Evita las bebidas calientes mientras amamantas a tu bebé.

No dejes cables expuestos en casa y arregla cuanto antes los problemas eléctricos.

Almacena productos químicos lejos del alcance de los niños, utilizando guantes para manipularlos.

Formas de prevenir quemaduras en casa:

  • Evita fumar en casa o desecha cuidadosamente las colillas, asegurándote de que estén apagadas.
  • Cocina con las hornillas posteriores o coloca el mango de las ollas hacia atrás para evitar que los niños se derramen encima las ollas hirviendo.
  • Desenchufa la plancha y ponla lejos de los niños.
  • No hagas reparaciones eléctricas estando solo en casa.
  • Limpie el filtro de pelusa de las secadoras.
  • Realiza con tu familia un plan de escape en caso de incendios y practíquenlo cada 3 meses.
  • Camina agachado durante un incendio, ya que el humo sube y deja el aire respirable cerca del suelo, así evitarás desmayarte.

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 ¿Cuál Es El Pronóstico?

La mayoría de las quemaduras tienen un buen pronóstico. Cuanto mayor sea la superficie del cuerpo quemada, más difícil será la recuperación. No obstante, el ánimo que te tengas en cada situación, hará la diferencia.

Lo ideal es una atención médica inmediata para garantizar una buena recuperación.

El mejor tratamiento es la prevención, así que toma todas las medidas en casa para cuidar a tu familia y ten listo tu equipo de primeros auxilios.

 

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