Por qué te duele el pecho al respirar – ¿Esta en peligro tu salud?

 

Muchas son las razones que desencadenan el dolor en el pecho al respirar. Una de ellas puede ser la bronquitis o pleuresía, pero también se puede tratar de una situación de emergencia o enfermedad grave relacionada con el corazón.

La respiración dolorosa es desagradable, se puede manifestar como una simple incomodidad o un dolor bastante agudo, acompañado de dificultad para respirar. Si llegas a sufrir estos síntomas es importante visitar de inmediato a un especialista para asegurarte que no es nada grave y, en caso de serlo, recibir la atención adecuada.

Causas Del Dolor En El Pecho Al Respirar

Las causas son variadas, que pueden ir desde una lesión o moretón en la zona, enfermedades a corto plazo o complicaciones en los pulmones o el corazón, entre las que destacan:

  • Neumonía: Infección pulmonar a causa de un virus o bacteria. (1)
  • Bronquitis: Inflamación de los bronquios o conductos que transportan el aire a los pulmones.
  • Tuberculosis: Infección grave y altamente contagiosa en los pulmones, debido a la bacteria Mycobacterium tuberculosis.
  • Herpes Zóster: Erupción o sarpullido con ampollas, bastante doloroso y causado por la reactivación del virus de la varicela.
  • Pleuresía: Inflamación de la membrana que recubre el interior de la cavidad torácica.

 

Lesiones Y Trastornos Pulmonares Que Destacan

En este caso, hablamos de condiciones que pueden generar problemas respiratorios a largo plazo, inhalaciones superficiales e inhalaciones profundas con tos y dolor.

  • Enfisema: Es la destrucción gradual de los alveolos de los pulmones.
  • Asma: Inflamación de las vías respiratorias, caracterizada por sensación de ahogo y silbidos en el pecho.
  • Lesiones por inhalación química o por humo: Inflamación de los pulmones y alteraciones en el funcionamiento alveolar y vascular.
  • Costillas rotas: Lesiones en estos huesos planos y curvos como consecuencia de un golpe o traumatismo.
  • Embolia pulmonar: Sucede si un coágulo de sangre obstruye una o más arterias en los pulmones.
  • Neumotórax: También llamado colapso pulmonar y se da cuando entra aire entre las membranas que recubren los pulmones, ocasionando el alejamiento de ambas pleuras.
  • Empiema: Acumulación de pus entre el pulmón y el espacio pleural.
  • Costocondritis: Inflamación del cartílago que conecta las costillas con el esternón.

 

Enfermedades Del Corazón

  • Angina: Se origina por la insuficiente irrigación sanguínea al músculo cardiaco. (1)
  • Ataque al corazón: Ocurre debido a que un coágulo obstruye la arteria coronaria, impidiendo el flujo de oxígeno y de sangre hacia el corazón.
  • Insuficiencia cardiaca: Puedes padecerla cuando tu corazón no bombea sangre con la eficacia que necesita.
  • Pericarditis: Inflamación e irritación del pericardio, el cual es la membrana que rodea al corazón.

Para finalizar este apartado, es importante resaltar que en el caso de las enfermedades cardiacas puedes sentir:

  • Una ligera presión en el área del corazón al respirar.
  • Dolor agudo en el pecho, principalmente del lado izquierdo.
  • Mareos.
  • Náuseas.
  • Sudoración.
  • Dolor que se desplaza hacia el cuello o la mandíbula.

 

¿Cómo Se Diagnostica?

Una evaluación a profundidad es la clave para conocer las razones precisas de este dolor. Este procedimiento incluye:

  • Historia médica completa, para saber si en la familia existe algún pariente con alguna enfermedad del corazón o pulmonar.
  • Exploración, por parte del especialista, para determinar la zona exacta del dolor.
  • Realizarse algunas pruebas como:
    • Radiografías de tórax: Examen de imágenes para conocer el estado de los pulmones, el corazón y la pared torácica.
    • Tomografía computarizada o una prueba de imagen: Procedimiento computarizado de imágenes que ofrece mayores detalles que los rayos X simples y permite identificar enfermedades o lesiones en diferentes partes del cuerpo.
    • Pruebas de sangre y orina: Con estas evaluaciones se puede verificar la normalidad de sus valores.
    • Electrocardiograma (EKG): Es una prueba para medir la actividad eléctrica del corazón y puede detectar infartos o arritmias.
    • Oximetría de pulso: Es un dispositivo, no invasivo, que detecta el nivel de oxígeno en la sangre, por medio de un sensor que se coloca en alguna área delgada del cuerpo.
    • Ecocardiograma: Es una prueba gráfica que registra todos los movimientos y posiciones del corazón mediante un ultrasonido.
    • Prueba de función pulmonar: Son evaluaciones, no invasivas, para conocer el estado funcional del aparato respiratorio.


¿Cuál Es El Tratamiento Cuando Duele El Pecho Al Respirar?

El tratamiento depende de la causa. Si padeces neumonía, se pueden prescribir antibióticos y, en algunos casos, podrían ser necesarios anticoagulantes o cirugía. Si se trata de asma o enfisema, el tratamiento es a largo plazo e implica una lista de medicamentos, además de algunos métodos de respiración.

Entre los procedimientos para aliviar el dolor en el pecho al respirar, destacan las soluciones a corto plazo y a largo plazo:

A Corto Plazo

  • Es importante relajarse para tener mayor control sobre la respiración.
  • Practica rutinas de ejercicios como el Tai Chi y el yoga, pues ambos te ayudarán a sentirse menos tenso y agitado.
  • Adopta otras posiciones corporales. (2)

Lee nuestra guía sobre las posturas básicas para practicar yoga

Si El Dolor Viene Cuando Estás Acostado

  • Puedes colocar tu cabeza más elevada, usando una almohada.

Si El Dolor Viene Cuando Estás Sentado

  • Intenta colocar ambos pies sobre el suelo.
  • Incorpora un poco el cuerpo hacia adelante.
  • Apoya los codos sobre una mesa o las rodillas.
  • Libera las tensiones del cuello y los hombros, intentando relajarlos.

Si El Dolor Viene Cuando Estás De Pie

  • Inclínate hacia adelante, apoyando las caderas contra la pared.
  • Relaja tus hombros y descansa la cabeza sobre los brazos.
  • Inclínate un poco hacia adelante con las manos en los muslos.

 

¿Qué Puedes Hacer Temporalmente Para Detener El Dolor De Pecho Al Respirar?

Si eres un paciente asmático o sufres de alguna enfermedad pulmonar obstructiva crónica, puedes utilizar inhaladores, continuar con tus tratamientos respiratorios o los que te recetó el especialista.

Realiza respiraciones muy lentas, toma algún antiácido o medicamento para el dolor.

Siéntate derecho y en silencio o acuéstate sobre tu lado izquierdo.

Lee nuestra guía de cuándo el dolor en el pecho es serio y ocupas un doctor

Medidas Preventivas Para El Dolor En El Pecho Al Respirar

Para reducir el riesgo de enfermedades pulmonares:

  • Evita fumar activa o pasivamente.
  • No te expongas de manera prolongada al humo o a la contaminación ambiental como gases, vapores o toxinas.

También puedes disminuir los factores de riesgo de enfermedades cardiacas si:

  • Bajas de peso.
  • Reduces tu presión arterial.
  • Disminuyes tus niveles de colesterol.
  • Te ejercitas a diario.
  • Minimizas el consumo de sal y grasas saturadas.
  • Evitas el tabaco.
  • Controlas tu diabetes.

Lee nuestro artículo sobre la diabetes, su causa y síntomas 

Si hay casos preexistentes de cardiopatía, continúa con tu tratamiento médico siguiendo al pie de la letra las indicaciones e informando si se agrava el dolor al respirar.

Sigue con nosotros.

Hasta pronto.

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