Diabetes: Causas, Síntomas, Diagnóstico, Complicaciones y Tratamiento

diabetes-1Alrededor de 347 millones de personas en el mundo tienen diabetes – y el número sigue creciendo. Averigua que causa la diabetes y si que tan probables es que si sufres de obesidad llegues a tener diabetes.

¿Qué es diabetes?

Diabetes es una condición a largo plazo en la que los niveles de azúcar en la sangre son mayores de lo normal.

Existen dos tipos principales de diabetes.

  • Diabetes Tipo 1 o diabetes insulinodependiente .Se observa usualmente (aunque no exclusivamente) en personas jóvenes.
  • Diabetes Tipo 2 o diabetes no insulinodependiente. Tiende a afectar adultos mayores de 40 y personas con sobrepeso, aunque recientemente se está volviendo más común en personas jóvenes. La Diabetes Tipo 2 ocurre con más frecuencia en personas de descendencia Surasiática o africocaribeña.  Existen también otros tipos de diabetes

¿Qué es la diabetes gestacional en el embarazo?

Las mujeres pueden desarrollar Diabetes durante el embarazo. La Diabetes Gestacional, como se le refiere a veces, usualmente desaparece después del nacimiento del bebé. Sin embargo, el tener Diabetes Gestacional incrementa el riesgo de Diabetes Tipo 2 más adelante en la vida.

La Diabetes Tipo 1 existente puede agravarse durante el embarazo.

Diabetes secundaria a otro problema

Esta es cuando la Diabetes es causada como resultado de otra condición, por ejemplo la inflamación del páncreas o por el uso de cierto medicamento como diuréticos o esteroides (la causa más común)

¿Qué tan común es la Diabetes?

Actualmente más de 3 millones de personas en el Reino Unido tienen Diabetes, de las cuales la mayoría es Tipo 2.

Se estima que más de medio millón de personas más tienen diabetes tipo 2, pero no lo saben.

Los últimos 30 años han visto un incremento de 3 veces el número de casos de diabetes en los niños.

Esto es especialmente preocupante con respecto al incremento en los números de niños y adolescentes con diabetes tipo, la cual solo se veía en personas mayores. Esta tendencia probablemente refleje el incremento en los niveles de obesidad en personas jóvenes durante el mismo periodo.

Ha habido también un incremento de los niños con diabetes Tipo 1, la causa por la cual ocurre esto es aún desconocida.

¿Qué causa diabetes?

La glucosa es azúcar. El nivel de azúcar en la sangre es lo mismo que el nivel de glucosa en la sangre.

La insulina es una hormona que es producida por el páncreas en el abdomen. Controla el uso de glucosa dentro del cuerpo.

Los niveles de azúcar en la sangre subirán si:

  • El páncreas produce poca o nada de insulina (lo que lleva a Diabetes Tipo 1)
  • El páncreas produce insulina, pero es inadecuada para las necesidades del cuerpo y su efectividad es reducida (llevando a Diabetes Tipo 2)

Se piensa que el desarrollo de diabetes tipo 2 está relacionado a factores asociados con un estilo de vida occidental excesivamente sedentario y a la dieta, ya que es más común en personas que no hacen mucho ejercicio o que tienen sobrepeso.

La diabetes gestacional ocurre por los numerosos cambios hormonales y exigencias que sufre el cuerpo durante el embarazo.

La diabetes secundaria es parecida a la diabetes Tipo 2. Es bastante variable, dependiendo de la causa subyacente.

Puede ser causada por daño en el páncreas (por ejemplo, alcohol) y fármacos tal como los esteroides y diuréticos que pueden entorpecer la secreción de insulina por el páncreas.

Síntomas comunes de la diabetes

La glucosa es uno de los combustibles principales del cuerpo. Si no existe suficiente insulina en el cuerpo, los niveles de azúcar en la sangre se elevan y la glucosa es secretada a través de la orina. Esto causa:

Buen consejo

Si experimentas algunos de estos síntomas de manera regular, consulta a tu médico y hazte una prueba de diabetes

  • Incremento en la sed
  • Micción frecuente
  • Cansancio
  • Pérdida de peso, aunque el apetito se incrementa (especialmente en diabetes Tipo 1)
  • Escozor, especialmente en la zona genital o aftas genitales
  • Infecciones recurrentes en la piel, por ejemplo vejigas o infección urinaria.

Las personas con diabetes tipo 1 usualmente desarrollan estos síntomas a los pocos días o semanas.

En la diabetes tipo 2, estos síntomas usualmente no se vuelven aparentes hasta años después. Muchas personas son diagnosticadas con diabetes de manera casual durante un examen médico rutinario.

La herencia también juega una parte en la diabetes. El 10% de las personas con diabetes tipo 1 tiene un historial familiar de diabetes, mientras que el 30% de las personas con diabetes tipo 2 tienen un historial familiar con la condición.

¿Cómo se realiza un diagnóstico de diabetes?

Características de la diabetes Tipo 2

Las personas con diabetes Tipo 2 usualmente tienen:

  • Historial familiar de diabetes
  • Obesidad
  • Presión arterial elevada
  • Problemas vasculares prematuros como infartos o embolias
  • Un elevado nivel de triglicéridos (un tipo de grasa) en la sangre
  • Impotencia (disfunción eréctil)

Los niveles de glucosa son medidos con un examen de sangre:

  • Prueba aleatoria de glucosa: Los niveles de glucosa son tomados de manera aleatoria en dos ocasiones. Cualquier número por encima de 11.1mmol/l sugiere un diagnóstico de diabetes.
  • Prueba de glucosa en ayunas: El nivel de glucosa es medido después de una noche de ayuno en dos días diferentes. Por encima de 7.0mmol/l sugiere un diagnóstico de diabetes.
  • Una prueba de hemoglobina glicada (HbA1c): Estas es una prueba de sangre usada para monitorear la diabetes, pero también puede ser usada para diagnosticar la diabetes. Una HbA1c por debajo de 42mmol/mol es normal, entre 42 y 47 mmol/mol sugiere un alto riesgo de desarrollo de diabetes y por encima de 48 mmol/mol en dos ocasiones (en alguien sin síntomas) se diagnosticará diabetes.

Tal vez solo tengas que dar una sola muestra de sangre si tienes otros síntomas de diabetes.

Prueba de tolerancia a la glucosa

Durante esta prueba, una bebida de glucosa es suministrada, la cual contiene una cantidad estándar de glucosa (75g). Las muestras de sangre son tomadas antes de ser consumida la bebida y dos horas después. La prueba se hace después de una noche de ayuno.

Los siguientes parámetros son usados para confirmar un diagnóstico de diabetes después de una prueba de tolerancia a la glucosa.

Un nivel de glucosa pasada las dos horas por encima de 11.1mmol/l es diagnóstico de diabetes.

Un nivel menor a 7.8mmol/l es normal.

¿Qué pasa si tengo intolerancia a la glucosa?

Si tienes intolerancia a la glucosa, deberás seguir pasos similares a personas con diabetes:

  • Perder peso en caso de tener sobrepeso – Un 6 a 7% de reducción en el peso corporal reducirá las probabilidades de desarrollar diabetes en un 58% en los próximos 5 años.
  • Ejercitarte más
  • Dejar de fumar

Deberás mantenerte en revisión y chequeo anual para estar vigilante del desarrollo de diabetes.

Si los niveles bajan entre estos valores, sugieren una disminución de la tolerancia a la glucosa.

Esto se conoce como intolerancia a la glucosa (ITG)

La intolerancia a la glucosa es más que un estado pre-diabético.

Las personas que tienen ITG están a un mayor riesgo de desarrollar algunas de las condiciones asociadas con la diabetes, como enfermedades del corazón.

Las mujeres embarazadas con ITG tienen un elevado riesgo de aborto espontáneo y mortinato.

Un nivel de HbA1c de entre 42-47mmol/mol es llamado “a riesgo de diabetes o “pre-diabetes”, y también indica un riesgo de desarrollar diabetes. El perder peso puede disminuir este riesgo.

¿Cómo es tratada la diabetes?

La diabetes es tratada en dos maneras

1.- Dieta y diabetes

Una dieta especial solía ser recomendada para la diabetes

Ahora se piensa que lo mejor es una dieta bien balanceada – pero el consumo de calorías sigue siendo importante.

Las personas con diabetes que tienen sobrepeso necesitan incorporar la pérdida de peso como parte de su tratamiento.

  • Una combinación de una dieta saludable y ejercicio – dirigida a reducir el consumo dietético de grasa, sal y azúcar, incrementar el consumo de fruta y vegetales y consumir principalmente alimentos con bajo índice glicémico. Un mínimo de 150 minutos de ejercicios de intensidad moderada deber ser realizado cada semana.
  • Medicinas en tabletas y/o insulina

Las inyecciones de insulina incrementa la cantidad de insulina en tu cuerpo disminuyendo los niveles de azúcar en la sangre. Las inyecciones de insulina son usadas por todas las personas con diabetes tipo 1 y por algunas personas con diabetes tipo 2.

Las inyecciones de insulinas pueden ser administradas una vez al día como insulina de acción prolongada o en inyecciones de acción a corto plazo administradas con más frecuencia durante el día con comidas, y pueden ser usadas en combinación con un tratamiento en tabletas de ser necesario.

Los nuevos tratamientos sin insulina para personas con diabetes tipo 2 pueden ayudarle a sus cuerpos a producir más insulina y a suprimir el apetito, de por sí ayudando en la pérdida de peso.

Existen diferentes tipos de medicamentos orales para tratar diabetes tipo 2:

  • Algunos incrementan la cantidad de insulina secretada por el páncreas
  • Algunos incrementan la acción de la insulina en el cuerpo
  • Algunos retardan la absorción de glucosa a través del sistema digestivo
  • Algunos suprimen una hormona llamada glucagón, la cual es secretada por el páncreas y detiene el funcionamiento de la insulina
  • Algunos incrementan la cantidad de glucosa que se pierde en la orina, bajando en sí los niveles de glucosa en la sangre y ayudando en la pérdida de peso.

El tratamiento para la diabetes depende del individuo

Empieza con la primera vez que te administres una inyección de insulina o tomes una tableta para la diabetes y continua a través de una dieta balanceada y comenzando un programa de ejercicios.

Para ayudarte obtener lo mejor de tu tratamiento, consulta a un equipo de cuidado de diabetes en tu centro asistencial local u hospital. Deberás poder tener acceso a clases educacionales de diabetes la cuales son dictadas en la mayoría de los lugares hoy en día.

Deberás poder tener acceso a clases educacionales de diabetes la cuales son dictadas en la mayoría de los lugares hoy en día. Estas clases te ayudarán en el entendimiento de la diabetes y te ayudarán a manejar esta condición por ti mismo.

En adición a tratar los altos niveles de glucosa en la sangre, es de extrema importancia que las personas con diabetes mantengan controlados los niveles de colesterol y presión arterial para reducir el riesgo de complicaciones.

Niveles de azúcar en la sangre

Monitorear los niveles de azúcar en la sangre es un aspecto importante del tratamiento, especialmente en diabetes Tipo 1 donde los niveles pueden cambiar marcadamente.

Esto puede hacerse fácilmente en casa con un medidor pequeño de glucosa en la sangre.

Dependiendo de la lectura, necesitarás ajustar tu dieta, la cantidad de ejercicio o tu dosis de insulina.

En las personas con diabetes tipo 2, la prueba de glucosa es solo requerido si te administras insulina

Las personas con diabetes tipo 2 no necesitan hacerse pruebas de glucosas con regularidad a menos que se administren insulina.

Controlando la diabetes

A largo plazo, la diabetes es monitoreada a través de chequeos rutinarios de tu equipo de cuidado de diabetes en tu centro de salud local u hospital.

El propósito es el de determinar si tu tratamiento es satisfactorio y el de buscar evidencia de complicaciones a largo plazo, como problemas en los ojos o en los riñones.

Las pruebas para este tipo de complicaciones son hechas usualmente en tu chequeo anual, mientras que los chequeos rutinarios pueden ser realizados de cada tres a seis meses.

Revisiones rutinarias

Podrás esperar lo siguiente durante un chequeo rutinario:

  • Una prueba de sangre para verificar el nivel de HbA1c (una medida de la glucosa a largo plazo) en la sangre.
  • Evaluación de las lecturas casera de glucosa en caso de ser necesario.
  • Discusión sobre la dieta
  • Presión arterial
  • Chequeo del peso
  • Otras pruebas y exámenes determinados por tu doctor

Revisiones anuales

Podrás esperar lo siguiente durante un chequeo anual:

  • Una prueba de sangre para verificar el nivel de HbA1c. Tu nivel de HbA1c depende de tu edad y otros problemas médicos. Un nivel aproximado de HbA1c de 53mmol/mol es considerado en buen control, pero este valor debe ser personalizado para cada individuo.
  • Prueba de sangre para determinar la cantidad de grasas (colesterol) en la sangre. El colesterol debería estar idealmente debajo de 4.0mmol/L.
  • Prueba de sangre para verificar el funcionamiento de los riñones y varias sales en el cuerpo (principalmente sodio y potasio)
  • Presión arterial – la mayoría de las personas con diabetes deberán tener una presión arterial de por debajo de 140/80mmHg
  • Muestra de orina para determina la presencia de proteína (albuminuria). La aparición de esta proteína en la orina puede indicar que pequeños vasos sanguíneos (capilares) en los riñones están comenzando a ser afectados por la diabetes.
  • Examen del pie, incluyendo un chequeo de varios puntos de pulsaciones en el pie para evaluar la circulación y verificar la sensación de vibraciones para determinar si existe alguna neuropatía (daño en el nervio) en el pie.
  • Revisión del peso
  • Discusión de hábitos de ejercicio
  • Discusión del hábito de fumar
  • Revisión ocular – esto no es para verificar si necesitas anteojos, este es un chequeo de la retina como tal (la parte trasera del ojo), usualmente hecho con una fotografía digital en el centro de salud de tu localidad, hospital o en la oficina de un oftalmólogo. Esto será parte de un programa de revisión de retina para diabéticos al cual serás invitado – consulta con tu equipo de diabetes sobre esto.

Perspectiva a largo plazo

La diabetes de tipo 1 y de tipo 2 acarrean ambas un riesgo de complicaciones, pero este riesgo es reducido dramáticamente si tu diabetes, presión arterial y colesterol son controlados y si abstienes de fumar.

Complicaciones Agudas

Las complicaciones agudas de la diabetes incluyen:

  • Bajo nivel de glucosa (llamado ataque hipoglicémico o “hipo”), causado por el tratamiento con insulina o por fármacos hipoglicémicos orales que incrementan la secreción de insulina por el páncreas.
  • Ketoacidosis diabética, una condición mortal causada por la falta de insulina. Esto ocurre principalmente en la Diabetes tipo 1, pero una emergencia similar de alta glucosa puede ocurrir en el Tipo 2.

Complicaciones diabéticas de la etapa avanzada

  • Retinopatía (enfermedad de los ojos) – esto causa ceguera en pocos casos
  • Enfermedad de riñón diabético, lo que puede llevar a una falla en los riñones
  • Ateroesclerosis (endurecimiento de las arterias) – esto sucede en fumadores, particularmente, y en aquellos con alta presión arterial y niveles anormales de grasa en la sangre

Las complicaciones de la etapa avanzada usualmente no desarrollan sino hasta después de 10 o 15 en personas con diabetes tipo 1.

En personas con diabetes tipo 2, sin embargo, los síntomas pueden aparecer cerca del tiempo del diagnóstico como tal ya que la enfermedad puedes mantenerse  sin detectarse por mucho tiempo.

Muchos estudios ahora muestran que el buen control de la glucosa pueden reducir significativamente o incluso detener las complicaciones. Esto involucra mantener los niveles de azúcar en la sangre tan normales como sea posible.

Estudios recientes también han confirmado la necesidad de la gente con diabetes de reducir el riesgo de ateroesclerosis.

Esto se debe a que si tienes diabetes Tipo 2, tienes de 4 a 5 veces más riesgo de desarrollar un problema serio con tu circulación el cual puede llevar a un ataque cardíaco o una embolia.

Los principales factores de riesgo incluyen:

  • Fumar
  • Alta presión arterial
  • Elevados niveles de grasas como el colesterol en la sangre

Al tomar precauciones para manejar estos problemas, reducirás tus probabilidades de desarrollar complicaciones como la enfermedad del corazón.

Recursos para diabéticos:

Como prevenir la diabetes

Los 6 Mejores subsitutos del azúcar para diabéticos

10 Alimentos totalmente prohibidos para diabéticos

15 Ejercicios para diabéticos


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