Metformina: Efectos Secundarios, Usos, Dosis Y Más

La metformina es un medicamento que está produciendo formidables resultados en el control de la diabetes tipo 2.

Aquí está todo lo que necesitas saber sobre la metformina, incluyendo las precauciones por las posibilidades de algunos efectos secundarios.

¿Qué es la metformina?

La metformina es un fármaco antidiabético de aplicación oral que se vende al público bajo su denominación genérica y bajo nombres de marcas farmacéuticas como Glucofage, Glucofage XR, Fortamet, Glumetza y Riomet, entre los más conocidos.

Para que sirve la metformina

La metformina ha demostrado una efectividad similar a la de la insulina, las sulfonilureas y las tiazolidinedionas en la disminución de los altos niveles de azúcar en la sangre, y es utilizada especialmente para tratar y prevenir la diabetes tipo 2.

A diferencia de otros medicamentos antidiabéticos, la metformina no produce hipoglucemia, sino que es un antihiperglicemiante.

Como funciona la metformina

Este medicamento pertenece al grupo de la biguanidas. Son un tipo de medicamentos que funcionan de forma similar. Tiene una estructura química similar y usualmente se usan de forma similar.

Este medicamento reduce la glucosa (el azúcar en la sangre) que hace el hígado, disminuye la cantidad de glucosa que tu cuerpo absorbe, y aumenta los efectos de la insulina en las células de tu cuerpo que usan la glucosa. La insulina es una hormona que te ayuda a metabolizar el azúcar de tu sangre. Esto disminuye el azúcar en tu sangre.

No se conoce con exactitud cómo trabaja la metformina en el organismo, pero su capacidad contra la hiperglucemia ha sido indiscutiblemente comprobada.

La metformina está disponible en tabletas de uso oral y, en algunas marcas, en solución oral. En el mercado se consiguen tabletas tanto de liberación inmediata como de liberación prolongada.

Principales efectos secundarios de la metformina

La mefromina no puede causar somnolencia, pero si puede causar hipoglucemia

Si tu glucosa llega a 55-70 gr/dL trátala con una carga de glucosa de 20 gramos, puedes tomarte medio vaso de jugo o  una cucharada de azúcar o miel.

Tienes que revisarte el azúcar 15 minutos después, sino funciona vuelve hacer lo mismo hasta que tu gluocosa regrese a la normalidad.

La metformina y sus marcas comerciales se venden con una advertencia de “caja negra”, que es la más seria entre las utilizadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos. (1)

La advertencia de caja negra estadounidense indica a los médicos, pacientes y expendedores de medicinas que se trata de un producto delicado, con posibles efectos peligrosos para la salud.

Un tratamiento similar recibe la metformina por parte de otras agencias gubernamentales de supervisión de medicamentos.

Efectos secundarios comunes de la metformina

  • Diarrea
  • Gas intestinal
  • Dolor abdominal
  • Naúseas

Si estos síntomas no desaparecen en unos días habla con tu doctor.

Efectos Secundarios serios de la metformina:

El efecto secundario más importante de la metformina, por su gravedad, es quizá la acidosis láctica, aunque es poco frecuente. Otros efectos pueden ser gastrointestinales, cardiovasculares, renales, hepáticos y de otra índole.

¿Qué es la acidosis láctica?

Es una excesiva acumulación de ácido láctico en la sangre, que puede ocurrir como un efecto secundario del consumo de metformina. Es muy rara pero sumamente grave, siendo fatal en aproximadamente una de cada dos personas que la desarrollan.

La acidosis láctica parece que se relaciona con un incremento en la respiración anaeróbica en los intestinos, acumulándose una mayor cantidad de lactatos que el hígado no puede convertir en glucosa por el efecto antihiperglicemiante de la metformina.

Si estás consumiendo metformina y sientes alguno de los síntomas de la acidosis láctica, llama inmediatamente a tu médico y prepárate para ir a la sala de emergencias del hospital.

Estos son los síntomas de la acidosis láctica que debes estar atento si tomas metformina

Los síntomas de la acidosis láctica incluyen:

  • Sensación de cansancio, debilidad y malestar general fuera de lo común
  • Dolores musculares inusuales
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia inusual
  • Dolores de estómago, náuseas o vómitos
  • Mareos o aturdimiento
  • Ritmo cardíaco lento o irregular

En presencia de estos síntomas, suspende de inmediato el consumo de metformina y ponte en contacto con tu médico, dirigiéndote a la emergencia hospitalaria más cercana.

¿A los diabéticos tipo 2 les basta con consumir metformina?

La diabetes tipo 2 es la más común en el mundo, abarcando alrededor de un 90% de los casos, que actualmente representan más de 380 millones de personas en todo el planeta.

Este tipo de diabetes es el que suele presentarse en el umbral de los 40 años y después. En principio la persona genera insulina normalmente, hasta que su organismo se hace resistente a la hormona y le empieza a subir el azúcar en la sangre.

Los diabéticos tipo 2 suelen ser personas algo obesas y deben combinar su tratamiento farmacológico con una dieta adecuada y un programa de ejercicios que le permita controlar el peso.

Otro aspecto a tener en cuenta respecto a la diabetes tipo 2 es que, a pesar de que está principalmente ligada a factores hereditarios, también puede desencadenarse en personas sin antecedentes genéticos por una serie de factores de estilo de vida, condiciones de salud y circunstancias climatológicas, que no están del todo claros.

Por lo anterior, todas las personas en mayor o menor medida estamos expuestas a contraer diabetes tipo 2, aunque esa posibilidad es muy baja en la gente sin antecedentes genéticos, sin sobrepeso y en buen estado de salud.

Lee sobre estos 8 simples pasos para prevenir la diabetes tipo 2

¿Cuáles son los efectos gastrointestinales de la metformina?

El uso del fármaco puede producir malestares gastrointestinales tales como diarrea, náuseas, vómitos, dolor de estómago, gastritis e inapetencia. Estos efectos pueden ocurrir con menor intensidad cuando consumes la metformina junto con las comidas.

Cuando vas a usar metformina por primera vez y cuando debes incrementar la dosis, debes prepararte para registrar algún malestar gastrointestinal.

Los ensayos clínicos indican que más de un 50% de las personas a las que se les administra metformina de liberación inmediata sufren diarrea, mientras que más de un 25% padecen de nauseas y/o vómitos, presentándose en menores proporciones las demás molestias.

Para disminuir los malestares es conveniente comenzar con dosis pequeñas (entre 1 y 1,7 gramos por día) y aumentar lentamente la dosificación.

Las molestias gastrointestinales por el uso de metformina resultan bastante menos frecuentes en la medida en que usas el fármaco de manera seguida y prolongada.

También se han reportado casos de gente que presenta una distorsión del sentido del gusto, sintiendo en las cosas que come un inusual y desagradable sabor metálico.

Interacción de la metformina con otros medicamentos

La metformina puede modificar el funcionamiento y los efectos de otros medicamentos, suplementos, vitaminas y hierbas que puedas estar consumiendo en razón de la diabetes tipo 2 o con otros propósitos.

Este cambio puede simplemente impedir que el medicamento cumpla la función para la cual lo estás usando o puede también tener un efecto perjudicial adicional por la interacción.

Para evitar las interacciones de la metformina con otros fármacos, tu médico deberá administrarte tu set de medicamentos, modificando las dosis y eliminándolas cuando lo juzgue conveniente.

Por ello, es importante cuando vayas a consulta y te prescriban metformina informes detalladamente a tu médico de cualquier otra situación de salud que padezcas y de las medicinas que estés consumiendo.

Las principales interacciones de la metformina ocurren con:

  • Otros medicamentos para la diabetes
  • Medicamentos para el sistema cardiovascular y el control de la presión arterial
  • Medicamentos para el colesterol
  • Medicamentos para el glaucoma
  • Topiramato
  • Fenitoína
  • Antibióticos
  • Medicamentos para el tratamiento de úlceras y otros trastornos estomacales
  • Fenotiazinas
  • Medicamentos para el dolor
  • Medicamentos para la malaria
  • Medicamentos hormonales
  • Medicamentos para la tuberculosis
  • Drogas tiroideas
  • Estrógenos

¿Qué sucede si uso metformina con otros medicamentos para la diabetes?

La combinación de metformina con otros fármacos para la diabetes puede conducir a un cuadro de hipoglucemia. Entre estos medicamentos se encuentran:

  • Insulina
  • Medicamentos que estimulan la secreción de insulina, como glibenclamida o gliburida

En casos de posible interacción entre medicamentos para la diabetes, tu médico establecerá si conviene reducir la dosis o eliminar el uso del producto que rivaliza con la metformina.

La metformina no debe utilizarse para la cetoacidosis diabética, que es una descompensación por la diabetes tipo 1 que puede ocurrir en un lapso de pocas horas, poniendo en riesgo la vida.

La cetoacidosis diabética puede ser el primer signo de manifestación de la diabetes tipo 1, aunque también puede ocurrir en personas a las que ya les han diagnosticado esta enfermedad. La cetoacidosis diabética es menos común en personas con diabetes tipo 2.

¿Cuál es el riesgo de la interacción de la metformina con las medicinas para el sistema cardiovascular?

Hay algunos fármacos para el sistema cardiovascular y la presión arterial que pueden incrementar los niveles de metformina en tu organismo, aumentando las probabilidades de que sufras los efectos secundarios que provoca el fármaco antidiabético.

Entre estos medicamentos están:

  • Furosemida, que es un diurético que se prescribe para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, hipertensión y edemas
  • Nifedipina, que se aplica en casos de angina de pecho y para la hipertensión arterial

Algunos medicamentos pueden tener el efecto contrario y reducir los niveles de metformina en el cuerpo. En estos casos, tu dosis de metformina no podrá cumplir con su papel de regulador glicémico. Entre estos fármacos se encuentran:

  • Algunos bloqueadores de los canales de calcio
  • Diurético tiazídico y algunos otros diuréticos

La metformina puede interactuar también con otros medicamentos como:

  • Digoxina: un glucósido empleado como agente contra las arritmias cardíacas y contra la fibrilación auricular
  • Procainamida: también prescrito contra trastornos del ritmo cardíaco
  • Quinidina: un derivado de la quina que es otro agente antiarrítmico clase I

La metformina puede hacer aumentar o disminuir los niveles en el organismo de estos medicamentos para el control del ritmo cardiaco, propiciando sus mayores efectos secundarios o evitando que funcionen a plenitud.

Lee las contraindicaciones de tomar metformina

¿Qué pasa si mezclo metformina con medicamentos para el colesterol?

La niacina o ácido nicotínico, más conocida como vitamina B3, tiene la capacidad de bloquear la lipólisis en los tejidos adiposos, lo que se traduce en una reducción de los niveles de VLDL o lipoproteínas de muy baja densidad, mejor conocidas como “colesterol malo”.

Igualmente, la niacina ayuda a subir el nivel de HDL, o lipoproteínas de alta densidad, que es el popular “colesterol bueno”.

El problema con los medicamentos a base de niacina para regular el colesterol (bajar el malo y subir el bueno) es que pueden hacer que la metformina pierda su efectividad.

Por regla general, siempre es preferible regularizar el colesterol por métodos naturales, que incluyen cambios en la dieta y ejercicios, evitando tener que usar fármacos.

Si normalizas tu colesterol de manera totalmente sana, podrás usar metformina para la diabetes sin interferencias entre fármacos que operan en direcciones distintas.

Lee sobre el colesterol No-HDL: qué es y porque es importante

¿Puedo usar metformina si tengo glaucoma?

El glaucoma es una afección ocular que presenta varios tipos, con evoluciones diferentes, por lo que existen muchos medicamentos en el mercado, entre estos:

  • Acetazolamida
  • Brinzolamida
  • Dorzolamida
  • Metazolamida

Todos estos medicamentos son inhibidores de la enzima anhidrasa carbónica, que promueve el glaucoma y la hipertensión ocular, pero también tienen el problema que, mezclados con metformina, aumentan los riesgos de que se presente una acidosis láctica.

¿Puedo consumir al mismo tiempo metformina y topiramato?

El topiramato es un fármaco utilizado en el tratamiento de la epilepsia, la migraña, el Trastorno Límite de la Personalidad y como estabilizador del estado de ánimo.

Incluso ha sido empleado en casos de trastorno bipolar y contra la obesidad, el tabaquismo, el alcoholismo y la bulimia, aunque estos usos no han sido suficientemente investigados y los fabricantes los desaconsejan.

El uso de topiramato con metformina puede incrementar el riesgo de acidosis láctica y ambos medicamentos no deben usarse juntos.

¿Hay incompatibilidad entre metformina y fenitoína?

La fenitoína es un fármaco utilizado como antiepiléptico, con una larga trayectoria en el mercado, ya que empezó a comercializarse en la década de 1950.

Actualmente se vende fenitoína genérica y de marcas, siendo uno de los antiepilépticos más empleados por su precio comparativamente bajo.

Sin embargo, el uso de fenitoína hace que la metformina pierda parte de su efectividad  como agente para reducir el azúcar en la sangre.

¿Puedo consumir metformina con antibióticos?

Algunos antibióticos se ven potenciados si los usas simultáneamente con metformina, por lo que aumentan los riesgos de efectos secundarios. Entre estos medicamentos se encuentran:

  • Trimetoprima: un antibiótico bacteriostático de uso específico contra las infecciones urinarias
  • Vancomicina: un medicamento utilizado principalmente contra las inflamaciones intestinales, como la colitis

Tengo úlcera estomacal ¿puedo usar metformina?

La metformina puede aumentar en el organismo los niveles de algunos medicamentos empleados para el tratamiento de úlceras y otros trastornos estomacales, lo que acrecienta la posibilidad de efectos secundarios. Entre estos se encuentran:

  • Cimetidina: fármaco que revolucionó a finales de la década de 1970 el tratamiento de las úlceras estomacales, ya que los medicamentos que se empleaban hasta ese momento eran solo antiácidos que actuaban como calmantes y la única opción curativa que le quedaba al paciente era la cirugía.
  • Ranitidina: un inhibidor de la producción de ácidos estomacales, de uso común contra las úlceras pépticas y el reflujo gastroesofágico.

Si estás utilizando alguno de estos fármacos, debes informar a tu médico antes de usar metformina.

¿La fenotiazina va bien con la metformina?

La fenotiazina es un compuesto orgánico tóxico, cuyos derivados se usan como agentes químicos intermediarios en la producción de algunos medicamentos utilizados en los trastornos mentales graves, como la psicosis. Incluso, la fenotiazina y sus derivados fueron empleados en la fabricación de insecticidas.

Además de ser productos de uso delicado en extremo, los medicamentos a base de fenotiazina pueden hacer que la metformina sea menos efectiva para reducir el azúcar en la sangre.

¿La metformina está contraindicada con la morfina?

El uso de la metformina puede hacer aumentar o disminuir los niveles orgánicos de los medicamentos empleados contra el dolor, como la morfina.

La mezcla de la metformina con estos potentes analgésicos puede aumentar el riesgo de efectos secundarios o hacer que la medicación contra el dolor no funcione tan bien como cabría esperar.

¿Se puede consumir metformina junto con medicamentos antituberculosos y antimaláricos?

La quinina, por mucho tiempo el único tratamiento contra la malaria o paludismo, sigue empleándose contra la malaria resistente.

Sin embargo, la metformina puede hacer aumentar o disminuir los niveles de los medicamentos antipalúdicos en el cuerpo, lo que puede traducirse en efectos secundarios o en pérdida de efectividad del remedio antimalárico.

En el caso de los medicamentos antituberculosos, estos pueden hacer perder a la metformina su capacidad como antihiperglicemiante. Entre estos fármacos se encuentra la isoniacida, el más empleado a nivel mundial como antituberculoso por su amplio espectro de funcionamiento contra todos los tipos de tuberculosis.

¿Es conveniente mezclar metformina con medicamentos hormonales y tiroideos?

Tanto los medicamentos hormonales como los tiroideos pueden hacer perder a la metformina su efectividad para reducir el azúcar en la sangre.

Entre los primeros se encuentran los corticosteroides, utilizados por vía oral o por inhalación.

Los corticosteroides son hormonas producidas naturalmente por las glándulas suprarrenales y son sintetizadas artificialmente para administrarse por sus propiedades inmunosupresoras, antiinflamatorias y reguladoras del metabolismo.

Entre los medicamentos relacionados con los tratamientos tiroideos están:

  • Extracto desecado de tiroides: preparado a partir de glándulas tiroideas de animales
  • Levotiroxina: versión sintética de la hormona tiroidea tiroxina
  • Liotironina: usada para tratar hipotiroidismo y coma mixedematoso
  • Liotrix: también utilizada en los casos de hipotiroidismo

¿Cómo combina la metformina con los estrógenos?

Los estrógenos naturales son hormonas sexuales con una gran cantidad de funciones vitales:

  • Contribuyen a regular el ciclo menstrual
  • Participan en el metabolismo de las grasas
  • Ayudan a la formación del colágeno
  • Regulan los niveles de colesterol e inducen la generación del “colesterol bueno”
  • Ayudan a la distribución de la grasa corporal y a la conformación de la figura femenina
  • Contrarrestan la acción de hormonas que estimulan la fragilidad y la porosidad de los huesos
  • Reducen la descalcificación ósea y mantienen consistente el esqueleto
  • Actúan contra los cambios de humor, la irritabilidad y la depresión femenina
  • Estimulan los sentimientos de poder y capacidad femeninos
  • Influyen positivamente en la libido femenina

Los estrógenos sintéticos son empleados actualmente para una gran cantidad de situaciones, tales como:

  • Acaloramiento de mujeres en la menopausia
  • Sequedad y ardor vaginal
  • Prevención de la osteoporosis
  • Para tratar síntomas de cáncer de seno y de próstata
  • Como suplementación para las mujeres que no producen suficientes estrógenos de manera natural

Los estrógenos también tienen la característica de que pueden hacer que la metformina sea menos efectiva en su trabajo de reducción del azúcar en la sangre. En este campo están incluidos:

  • Los empleados en tratamientos de control de la natalidad
  • Los estrógenos conjugados, que son mezclas estrogénicas dirigidas principalmente al tratamiento de las secuelas de la menopausia
  • Estradiol, utilizado en varias terapias con estrógenos

¿La metformina puede desencadenar alguna alergia?

Este medicamento puede ocasionarte una reacción alérgica de gravedad, entre cuyos síntomas pueden estar:

  • Dificultades para respirar
  • Hinchazón en la garganta o en la lengua
  • Urticaria (lesiones cutáneas acompañadas de picazón)

En caso de presentar esta sintomatología, acude al servicio de emergencias hospitalarias. Nunca vuelvas a utilizar metformina si en una ocasión anterior registraste una reacción alérgica, ya que podría ser fatal.

¿Puedes consumir alcohol si tomas metformina?

Terriblemente mal. Ninguna persona que esté bajo tratamiento con metformina debe consumir alcohol en exceso y todo diabético o prediabético debe tener mucha moderación con las bebidas alcohólicas, incluso si no está usando el fármaco.

En este caso, las reacciones químicas que ocurren en el organismo están bastante claras. Mientras tu hígado se ocupa de procesar el alcohol que has ingerido, descuida su trabajo de enviar glucosa a la sangre, por lo que registras riesgos de sufrir una hipoglucemia, que puede ser tan mala como una hiperglucemia.

En realidad, el consumo de alcohol por parte de un diabético que esté consumiendo metformina hace impredecibles los niveles de azúcar en la sangre, aumentando el riesgo de la peligrosísima acidosis láctica.

¿Las personas con problemas renales y hepáticos y con situaciones cardíacas graves pueden usar metformina?

Si los problemas renales son entre moderados y graves, es totalmente desaconsejable el consumo de metformina, por la elevación de los riesgos de acidosis láctica.

Las personas con problemas en el hígado tampoco deben consumir metformina por la misma razón anterior.

Si eres un sobreviviente de un ataque cardíaco reciente o sufres de alguna insuficiencia cardíaca, no uses metformina.

¿Puedo usar metformina antes de hacerme unos Rayos X o antes de una cirugía?

Si planeas someterte a un procedimiento de Rayos X, debes prever también dejar de tomar metformina por algunos días antes del examen. El proceso puede influir en el sistema renal, abriendo el riesgo de una acidosis láctica.

Si estás usando metformina y tienes previsto someterte a una cirugía, habla con tu médico para ver qué te recomienda respecto al uso del medicamento antidiabético.

¿Las mujeres embarazadas o en lactancia materna pueden consumir metformina?

Por lo general, las mujeres en estado de gravidez y con diabetes tipo 2 toman insulina para controlar su nivel de azúcar en la sangre.

Si estás embarazada o planes quedar en estado, habla con tu médico. Solo deberás utilizar metformina durante el embarazo si el médico lo considera conveniente.

La metformina también puede pasar a la leche materna y eventualmente entrar al organismo del bebé amamantado, aunque no se conocen casos de afecciones por esta causa.

Habla con tu médico para ver si suspendes la lactancia materna, dejas de tomar el medicamento o continúas con ambas cosas.

¿Cuáles son las precauciones con la metformina en niños y ancianos?

La seguridad y eficacia de la metformina no ha sido establecida en chicos menores de 10 años, y la administración en niños y jóvenes a partir de los 11 años debe realizarse bajo una supervisión médica y familiar muy estricta.

Las personas de 80 años en adelante solo pueden comenzar a usar metformina si su función renal es normal. Los riesgos de acidosis láctica aumentan con la edad y las personas de la tercera edad no deben consumir la dosis máxima de metformina.

¿Cuáles son las principales marcas y presentaciones de la metformina?

Las marcas son muchas y con diferentes nombres en los distintos países. La información siguiente se refiere a la metformina genérica y a las marcas más conocidas y usadas en el mercado estadounidense: Glucofage, Glucofage XR, Fortamet, Glumetza y Riomet.

  • Genérico: Metformina

Forma 1: tableta oral de liberación inmediata

Presentación: 500 mg, 850 mg, 1000 mg

Forma 2: tableta oral de liberación prolongada

Presentación: 500 mg, 750 mg, 1000 mg

  • Marca: Glucofage

Forma: tableta oral de liberación inmediata

Presentación: 500 mg, 850 mg, 1000 mg

  • Marca: Glucofage XR

Forma: tableta oral de liberación prolongada

Presentación: 500 mg, 750 mg

  • Marca: Riomet

Forma: solución oral

Presentación: 500 mg / 5 ml

  • Marca: Fortamet

Forma: tableta oral de liberación prolongada

Presentación: 500 mg, 1000 mg

  • Marca: Glumetza

 Forma: tableta oral de liberación prolongada

Presentación: 500 mg, 1000 mg

Como tomar la metformina

Tu dosis de metformina y la frecuencia de uso depende de:

  • Tu edad
  • Qué tan grave es tu condición
  • Otras afecciones médicas que puedas tener
  • Cómo reaccionas a la primera dosis

La dosificación será la que te recomiende tu médico en función de la evaluación general de tus condiciones y estado de salud. La siguiente información se refiere a la dosificación estimada para la tableta oral de metformina:

Dosificación para adultos (entre 18 y 79 años)

Tabletas de liberación inmediata:

Dosis inicial: 500 mg (5 ml de solución), dos veces al día o 850 mg (8,5 ml de solución), una vez al día.

Al cambiar de dosis: Tu médico aumentará la dosis en 500 – 850 mg o 5 – 8,5 ml cada una o dos semanas, hasta un total de 2.000 mg o 20 ml tomados por día en dos dosis.

Si el médico te prescribe una dosis mayor a 2.000 mg o 20 ml por día, es posible que debas tomar el medicamento tres veces al día. La dosis máxima es de 2.550 mg o 25,5 ml por día.

Tabletas de liberación prolongada:

Dosis inicial: 500 mg tomados una vez por día con la cena. La dosis inicial habitual para Fortamet es de 500 – 1.000 mg tomada una vez al día con la comida de la noche.

Al cambiar de dosis: Tu médico aumentará la dosis en 500 mg cada semana, hasta un máximo de 2.000 mg por día. (La dosis máxima de Fortamet es de 2.500 mg por día). El médico puede prescribirte 1.000 mg dos veces al día para un mejor control del azúcar en la sangre.

Dosificación infantojuvenil (entre 10 y 17 años)

Tabletas de liberación inmediata:

Dosis inicial: 500 mg o 5 ml tomados dos veces al día.

Al cambiar la dosis: El médico aumentará la dosis en 500 mg o 5 ml cada semana en dosificaciones divididas.

La dosis máxima es de 2.000 mg o 20 ml por día.

Tabletas de liberación prolongada:

No han sido estudiadas en el grupo de edades indicado. No deben emplearse.

Dosificación infantil (entre 0 y 9 años)

El medicamento no ha sido estudiado en niños menores de 10 años y no debe usarse.

Dosificación personas mayores (por encima de 80 años)

Una dosis menor a la máxima, a criterio del médico, para las personas en estas edades que tengan una función renal normal.

Nota importante: Todas las dosis indicadas son solo referenciales y en ningún caso deben reemplazar a las recomendadas por el médico.

¿Qué ocurriría si no tomo la metformina conforme a la prescripción?

Las tabletas de metformina se usan para tratamientos a largo plazo y consumir el producto de manera irregular puede acarrearte diferentes tipos de consecuencias, según sea la clase de infracción que cometas:

Si no lo tomas en absoluto: Tus síntomas de diabetes tipo 2 no mejorarán y es probable que empeoren con el tiempo.

Si dejas de tomarlo de forma repentina: Si tu condición mejoró mientras tomabas el medicamento con regularidad y dejas de usarlo, probablemente volverán a aparecer los síntomas de la diabetes tipo 2 que te indujeron a consumirlo.

Si no lo tomas según lo programado: Es posible que no veas todos los beneficios del medicamento.

Si lo tomas demasiado: Podrías registrar niveles peligrosos del producto en tu cuerpo. En este caso, los síntomas podrían ser los siguientes:

  • Dolor de estómago
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Acidosis láctica

Si crees que has tomado una sobredosis de metformina, actúa de inmediato. Llama a tu médico o al centro local de control de envenenamientos o dirígete a la sala de emergencias hospitalarias más cercana.

Si olvidas una dosis: Si te olvidaste de tomar una dosis, tómala tan pronto como lo recuerdes. Si falta poco tiempo para la siguiente dosis, olvida la que te saltaste y toma solo la próxima en su momento.

Nunca trates de ponerte al día tomando dos o más dosis a la vez. Esto podría producirte efectos secundarios tóxicos.

¿Cómo sé si la metformina está funcionando?

La mejor manera de saber si la metformina está funcionando es verificando tu glicemia con la regularidad recomendada por el médico.

Esto no quiere decir que pasarás violentamente de un nivel inadecuado a uno óptimo. Según la etapa del tratamiento en que te encuentres, el médico te dirá si tu nivel de azúcar en la sangre es el esperado para ese momento o si se requiere reorientar la prescripción.

Otro indicador del buen funcionamiento de la metformina es la disminución de los síntomas asociados a la diabetes tipo 2.

Consideraciones importantes sobre el uso de metformina

Algunos consejos necesarios son los siguientes:

  • Sigue siempre las recomendaciones de tu médico
  • La metformina debe tomarse junto con las comidas
  • Las tabletas de liberación prolongada no deben triturarse ni cortarse

Cómo almacenar la metformina

Las principales precauciones de almacenamiento en casa que debes tomar con la metformina son:

  • Guarda el medicamento en un lugar limpio y seco y mantenlo en un rango de temperatura de entre 20 y 25 °C (de 68 a 77 °F). Por un breve lapso de tiempo lo puedes tener entre 15 y 30 °C (de 59 a 86 °F)
  • Mantén el medicamento alejado de la luz y de las altas temperaturas
  • Mantenlo alejado de las áreas con riesgo de que se moje, como los baños, los fregaderos y demás sitios de uso de agua

¿Qué cuidados debo tomar al viajar?

Nunca olvides tu medicamento al viajar y toma estas otras precauciones:

  • Llévalo en tu bolso o cartera de mano, nunca en el equipaje de carga
  • No tengas temor con las máquinas de Rayos X de los aeropuertos, ya que no pueden dañarlo
  • Siempre lleva contigo la receta médica de la prescripción por si es requerida por las autoridades aeroportuarias
  • No pongas el medicamento en la guantera del automóvil ni lo dejes en el auto, sobre todo cuando el clima es muy caluroso o muy frío

¿Será necesario que tome medidas de autogestión con el uso de metformina?

Probablemente tu médico te pedirá que tú mismo te cheques regularmente en casa los niveles de azúcar en la sangre. En ese caso, necesitarás lo siguiente:

  • Toallitas de alcohol esterilizadas
  • Dispositivo de punción y lancetas (agujas que se usan para sacar gotas de sangre del dedo)
  • Tiras de prueba de azúcar en la sangre
  • Máquina de monitoreo de la glucosa en la sangre
  • Contenedor de agujas (asegúrate de eliminar las lancetas usadas)

Si tienes alguna duda o inquietud sobre los pasos a seguir, especialmente respecto a la máquina de monitorización de glucosa, pregúntale a tu médico o al técnico farmacéutico.

¿Cuáles son los principales controles del monitoreo clínico?

Antes de comenzar y durante tu tratamiento con metformina, tu médico controlará:

  • Tus niveles de azúcar en la sangre
  • Tus niveles de hemoglobina glicosilada (A1C), que le permitirán al médico conocer si tus controles en casa del azúcar en la sangre han sido buenos durante los últimos 2 o 3 meses
  • Colesterol
  • Niveles de vitamina B12
  • Función renal
  • Tu dieta

El uso de metformina con cambios en el estilo de vida (dieta, ejercicio y no fumar), potencia la reducción del azúcar en la sangre. Sigue el plan de nutrición que te recomiende tu médico o dietista especializado en diabetes.

Esperamos que esta información sobre la metformina te sea de utilidad para un tratamiento personal o para el de un familiar o amigo que sufra de diabetes tipo 2.

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