7 Tratamientos Naturales De La Neuropatía Diabética Que Pueden Funcionar

Uno de cada 6 mexicanos es diabético, y en el resto de Latinoamérica las cifras son similares. Una de las complicaciones más comúnes es la neuropatía diabética.

Los nervios periféricos: son fibras nerviosas que cargan las señales que salen y llegan al cerebro. Además llevan las señales de la médula espinal al resto del cuerpo.

Los daños a estos nervios, hacen que este mecanismo no funcione adecuadamente y es la condición conocida como neuropatía periférica, que puede afectar a un solo nervio, a un grupo de nervios o a todos los del organismo.

La neuropatía diabética, también conocida como neuropatía periférica, es el término para el daño nervioso ocasionado por la diabetes y puede presentarse en cualquier parte del cuerpo, pero lo más común es que afecte a los nervios de las extremidades, manos y pies.

Siendo que la diabetes es la causa más frecuente de la neuropatía periférica, las personas que padecen esta enfermedad crónica deben prestar mucha atención al control de su glicemia, puesto que es la complicación más común e incapacitante de la diabetes.

Cerca de dos tercios de las amputaciones no traumáticas, es decir, aquellas no causadas por accidentes u otros factores, tienen que ver con la neuropatía diabética.

La neuropatía es una patología que puede tener más de cien formas y manifestaciones distintas de daño nervioso, en cualquier tipo de personas y no solo en las que padecen de diabetes (1).

Porqué las personas con diabetes pueden desarrollar neuropatía diabética

Comencemos explicándote que las personas con diabetes no controlan sus niveles de azúcar en la sangre (glicemia), debido a que no reaccionan bien a la insulina.

Y la insulina es la hormona necesaria para el transporte de la glucosa hacia las células del cuerpo para que puedan utilizar su energía. Si este proceso no se realiza bien, entonces la glucosa permanece en la sangre y se eleva a valores dañinos.

Tanto las alteraciones de los vasos sanguíneos, como las del metabolismo, pueden causar daños en los nervios periféricos.

El control inadecuado de la diabetes facilita el progreso de todas las complicaciones de la enfermedad como problemas renales, de la visión y la neuropatía periférica.

Determinados factores favorecen el avance de la neuropatía periférica o diabética, entre los que destacan:

  • Descontrol del azúcar en la sangre, representa el riesgo principal para cualquiera de las complicaciones que puede padecer un diabético.
  • Diabetes de vieja data, mientras más tiempo haya transcurrido desde que comenzó la diabetes, mayor es la probabilidad de desarrollar daño en los nervios.
  • Exceso de peso u obesidad.
  • Alimentación inadecuada y poco saludable.
  • Ritmo de vida sedentario.
  • Consumo de cigarrillos.
  • Valores elevados de colesterol, presión sanguínea (produce daños en los vasos que llevan oxígeno y alimento a los nervios) y grasas en la sangre.
  • Sufrir de alguna enfermedad autoinmune que pueda inflamar los nervios.
  • Lesiones previas de los nervios, causadas por accidentes o problemas como síndrome de túnel carpiano.

Lee nuestra guía definitiva sobre la diabetes: Causas, síntomas, diagnostico, complicaciones y tratamiento

Síntomas De La Neuropatía Diabética

La glicemia fuera de control disminuye la capacidad de eliminar radicales libres y compromete el metabolismo de varios tipos de células, principalmente las neuronas (células nerviosas).

Los principales síntomas de que se puede estar padeciendo de neuropatía diabética son:

  • Dolor continuo y constante.
  • Sensación de ardor.
  • Hormigueo, calambres y rigidez en las manos, pies, dedos, piernas o algún otro lugar del cuerpo.
  • Dolor espontáneo que surge repentinamente, sin causa aparente.
  • Dolor excesivo frente a un pequeño estimulo, como el pinchazo con un alfiler.
  • Dolor causado por toques que normalmente no serían dolorosos, como ser tocado por el brazo de otra persona.
  • Síntomas de bajos niveles de azúcar sanguíneo (hipoglicemia) como temblores, sudoración, aceleración del corazón, visión borrosa.
  • Sarcopenia, pérdida degenerativa de la masa muscular esquelética y por ende de la coordinación.
  • Problemas digestivos como inflamación estomacal, pérdida del apetito, estreñimiento, diarrea, náuseas y vómitos.
  • Caídas en la presión arterial, sobre todo después de que la persona se pone de pie.
  • Pérdida de equilibrio, mareos y desmayos.
  • Alteraciones en la transpiración, como la incapacidad para regular la temperatura corporal, sudores intensos en la noche o pérdida de la sudoración (resecando la piel).
  • Problemas de orden sexual, disfunción eréctil o disminución de la lubricación vaginal.
  • Daños en los riñones.
  • Afección de los nervios de la vejiga y tracto urinario, que producen aumento de la frecuencia con la que se orina.

Durante la fase más avanzada de la neuropatía, puede haber disminución de la sensibilidad.

Los dolores que anteriormente eran demasiado intensos con poco estimulo, pasan a ser menores de lo que deberían, lo cual es un riesgo, puesto que una persona puede sufrir una quemadura y no sentir nada en el momento.

La neuropatía diabética no tiene cura, como tampoco la diabetes, pero afortunadamente existen formas para controlarla y evitar que progrese.

Es cuestión de mantener la diabetes bajo control, con un tratamiento indicado y monitoreado por el especialista y con la determinación de que se debe adoptar un estilo de vida saludable.

A continuación te presentamos algunos tratamientos naturales que pueden ayudar a controlar la neuropatía periférica.

 

7 Tratamientos Naturales Para Controlar La Neuropatía Diabética

1. Controlar La Glicemia Sanguínea

Es fundamental llevar un control del azúcar en sangre:

  • Realizando pruebas frecuentes de glicemia.
  • Siguiendo una dieta saludable.
  • Haciendo ejercicios.
  • Teniendo un monitoreo por parte del especialista, quien es el indicado para definir la necesidad de medicamentos hipoglicemiantes (para bajar el azúcar en la sangre) e inclusive de insulina.

Se ha comprobado que un pobre control del azúcar sanguíneo incrementa el riesgo de neuropatía diabética, lo cual se refleja en la necesidad de hospitalización de pacientes diabéticos con más frecuencia que por otras complicaciones de la diabetes.

Igualmente es la causa más común de amputaciones no traumáticas en estos pacientes (2).

Mantener los niveles de azúcar en sangre dentro de valores normales, es relevante para prevenir daños permanentes de vasos sanguíneos, nervios, visión, piel y diferentes partes del organismo.

2. Hacer Una Dieta Saludable

Tu dieta tiene un impacto directo en tus niveles de azúcar en la sangre, por lo que es el primer paso para que puedas controlar los síntomas y las complicaciones si eres diabético.

Enfoca tu dieta en alimentos enteros, sin procesar y elimina el consumo de carbohidratos refinados, azúcares agregados y bebidas azucaradas para ayudar a estabilizar el nivel de azúcar en tu sangre.

Algunos consejos que pueden ser útiles para una buena alimentación son:

  • Prepara una lista de tus malos hábitos de alimentación como el consumo de alimentos azucarados o frituras. Retíralos uno por uno de tu dieta, así será más fácil que quitarlos todos de una sola vez.
  • Elabora un diario sobre tu alimentación. Puedes colocar en la puerta de la nevera una hoja donde escribas lo que comes y así evitarás el abuso de ciertos productos.
  • Come zanahorias para evitar la compulsión por la comida. Puedes intentar con algunos pedacitos de zanahorias antes de la cena. Así, al llegar la hora de la comida tendrás menos apetito.
  • Dile no a los dulces, cambia por frutas si tienes mucha tentación por un chocolate o una torta.
  • Evita las bebidas alcohólicas.
  • No consumas más de 30 gramos de grasa por día. Elimina la mantequilla, margarina y mayonesa. Utiliza mostaza, yogur natural o queso blanco, que son bajos en calorías y grasas.
  • Es mejor hacer 4 o 5 pequeñas comidas por día.
  • No te saltes el desayuno, es la comida más importante del día, eso disminuirá los deseos de comer a deshoras.
  • En ese desayuno incluye alimentos ricos en fibra con algún tipo de proteína. Puede ser cereal con leche desnatada o una tostada de pan integral con queso bajo en grasas.
  • Una buena sugerencia para que comas menos en la cena, es comenzar con vegetales.
  • Inmediatamente después de terminar cada comida, cepilla tus dientes, eso te desestimulará a comer de nuevo.
  • Duerme bien, cuando no duermes el tiempo necesario, tu cuerpo necesitará más energía y terminarás comiendo más de lo debido.
  • Toma mucha agua, al menos dos litros al día.
  • Come más frutas como manzanas y naranjas, hacen bien a la salud y disminuyen las ganas de comer dulces.
  • Lleva tu almuerzo al trabajo o escuela e incluye refrigerios saludables (frutas, nueces, pedacitos de zanahorias, etc.), para esas horas en las que te dé hambre o antojos.
  • Limita los alimentos muy salados (con alto contenido de sodio), de esa forma mantendrás tu presión arterial controlada.
  • Come despacio, mastica bien, así comerás de la forma correcta y facilitarás la digestión.

En tu plan alimenticio para el control de la diabetes, incluye alimentos ricos en fibra, que posean nutrientes con bajo contenido de carbohidratos. Algunos alimentos que puedes consumir son:

  • Pescados ricos en ácidos grasos omega 3, que ayudan a disminuir los triglicéridos y tienen una calidad proteica excelente.
  • Verduras y frutas, son ricos en fibras, vitaminas, minerales y antioxidantes.
  • Grasas saludables como el aceite de oliva, aguacate, nueces y semillas.
  • Productos ricos en proteínas bajas en grasas como carne de res magra, pollo, pavo, huevos, germinados de frijoles y legumbres, que además tienen fibra.
  • Endulza utilizando edulcorantes no calóricos como la stevia.

Lee nuestra guía sobre los 14 consejos para una alimentación saludable

 

3. Practica Ejercicios Y Realiza Fisioterapia

Un estilo de vida saludable donde se practiquen ejercicios físicos y una dieta adecuada, puede contribuir al control de la diabetes y sus complicaciones crónicas.

Diferentes investigaciones han concluido que los ejercicios aeróbicos, de fuerza y la combinación de ambos, son capaces de reducir la glucosa en sangre, mejorar la fuerza física, controlar la tensión arterial y mantener un peso saludable.

Se ha determinado que la práctica regular de ejercicios puede disminuir el dolor y otros síntomas de la neuropatía en quienes tienen diabetes (3).

Las recomendaciones médicas son practicar ejercicios entre media hora y una hora diaria, sobre todo los de bajo impacto como la natación e hidrogimnasia. Utiliza la bicicleta estacionaria y realiza caminatas.

Son prácticas saludables que harán que tu organismo responda mejor a la insulina y se pueda disminuir la glicemia sanguínea, incluso se podrían requerir menos medicación para la diabetes.

La terapia física es importante para incrementar la fuerza de tus músculos y tu capacidad de movimientos, para que tu cuerpo pueda funcionar adecuadamente.

Es importante que consultes a un fisioterapeuta, si presentas cualquier molestia en los pies y sobre las medidas que debes tomar a la hora de escoger calzado y calcetas adecuadas.

Igualmente, él te orientará sobre cómo examinar diariamente tus pies para detectar a tiempo algún tipo de lesión. 

4. Deja De Fumar

Claro que para cualquier persona fumar es un hábito muy dañino, pero si se eres diabético, se le suma el hecho de que el cuerpo está más vulnerable y hace que las toxinas del tabaco promuevan con mayor facilidad el desarrollo de la neuropatía diabética.

Esto sucede porque fumar afecta tu circulación sanguínea, lo que a su vez implica que tus terminaciones nerviosas no estén recibiendo los nutrientes que necesitan.

Por lo tanto, si esto ocurre en los nervios de tus pies, podrían inflamarse e infectarse, y podría ser tan grave que requiera medidas tan drásticas como la amputación.

El tabaquismo en personas con neuropatía diabética puede llevar al desarrollo de enfermedades de los riñones.

Cuando fumas, la presión arterial aumenta, incrementando el riesgo de enfermedades cardiacas y derrame cerebral (4).

Por lo tanto, debes dejar de fumar rápidamente si tienes diabetes, puesto que la exposición a toxinas hace que se acumulen en tu sistema sanguíneo y dañen tus riñones.

Evita estar expuesto a sustancias dañinas como pesticidas, productos químicos, alcohol en exceso y cualquier tipo de droga además del tabaco.

Lee nuestra guía sobre los 15 increíbles beneficios de dejar de fumar

5. Controla El Estrés

El estrés es una reacción de tu cuerpo cuando siente que es atacado. Los factores que desencadenan el estrés pueden ser físicos o mentales (problemas financieros, de trabajo, el hogar, etc.).

En diabéticos el estrés puede alterar la glicemia, lo que hace que no se cuiden de forma adecuada, coman en exceso, abusen del alcohol y hagan menos ejercicios.

Y además, de forma directa, las hormonas del estrés pueden alterar los niveles de azúcar en sangre.

Trata de controlarlo haciendo cambios en tu vida. Si tu trabajo te produce estrés, pide cambio de área; si el tránsito te altera, utiliza otra ruta. En fin, trata de resolver las cosas cotidianas de la mejor manera posible.

Otras formas de disminuir el estrés son hacer continuamente actividad física, tomar clases de baile, comenzar un hobby.

Aprende a relajarte haciendo meditación, yoga, ejercicios respiratorios.

Otra manera de ayudarte con el estrés es la acupuntura, que es un tratamiento que relaja y además es muy útil para el control de la diabetes y la neuropatía (5).

Cualquiera que sea el método que escojas para relajarte, intenta practicarlo con regularidad, mientras más veces lo hagas, más rápido alcanzarás un buen nivel de relajación.

6. Disminuye El Dolor De Forma Natural

Cuando la neuropatía diabética está presente, se deben buscar formas de disminuir los dolores para tener una actividad diaria lo más normal posible.

Afortunadamente, existen algunos productos naturales que pueden ayudarte a detener los efectos de los daños a los nervios:

  • Aceite de onagra, es un desinflamatorio que puede disminuir la rigidez, el hormigueo, la sensación de quemazón propia de la neuropatía, disminuir la presión arterial, los niveles de colesterol y todo lo relativo al desarrollo adecuado del sistema nervioso.
  • Acido alfa lipoico, es un antioxidante y desinflamatorio que tiene un efecto protector contra la neuropatía diabética.
    Su capacidad de neutralizar radicales libres disminuye el estrés oxidativo y mejora la respuesta a la insulina, lo que hace bajar los excesos de glucosa sanguínea.
  • Canela, puede ayudar a disminuir el azúcar en la sangre, al aumentar la sensibilidad a la insulina, es decir, imita los efectos de la insulina haciendo que sea más eficiente el transporte de la glucosa hacia las células.
    Se recomienda un consumo de 6 g diarios (entre 1 y 2 cucharaditas).
  • Picolinato de cromo, es un suplemento nutricional muy recomendado para el tratamiento de la diabetes, principalmente porque potencia los efectos de la insulina, generando más saciedad y disminuyendo el deseo de comer dulces.
  • Vitamina B12, las personas que consumen Metformina, son deficientes en esta vitamina, lo cual puede empeorar la neuropatía periférica (6).
    Es recomendable tomar un suplemento de vitamina B12 si el médico lo considera necesario, pero de cualquier manera se deben incluir pescados, carnes magras, huevos y cereales integrales.
  • Aceite omega 3, reduce los procesos inflamatorios y es recomendable tomar 1 g al día.
  • Aceites esenciales, existen aceites como los de menta y lavanda que son muy útiles para disminuir la inflamación y aliviar los dolores en las zonas afectadas por la neuropatía.

Todos estos remedios pueden requerir de tiempo para observar mejorías, lo cual exige paciencia. Ahora bien, si el dolor se agudiza, pregunta al médico para ver si se puedes algún medicamento.

7. Protege Tu Piel Y Tus Pies

Las personas con diabetes deben evitar las complicaciones, no solo acudiendo al endocrinólogo para el controlarse o al oftalmólogo para la revisión de la vista, sino haciéndose exámenes de la piel y de los pies al menos dos veces al año.

De acuerdo con la Asociación Estadounidense de Diabetes, estas partes del cuerpo deben estar bien cuidadas para prevenir o tratar la neuropatía diabética (7).

Si tienes problemas de diabetes, por favor, ten cuidado especial a la hora de escoger tus zapatos, deben ser suaves, ligeros y amoldados a la forma de tus pies.

Evita andar descalzo o usar sandalias. Si notas adormecimiento en los pies mantén control periódico con un ortopedista.

Tus pies deben ser inspeccionados a diario buscando pequeñas heridas, ampollas, áreas enrojecidas, alteraciones en las uñas o cambios en su forma.

La inspección debe incluir la planta de los pies, para lo cual podrías necesitar un espejo o si tienes problemas de visión, busca la colaboración de otra persona.

Debes poner atención especial a la hora de cortarte las uñas. Lo mejor es que esa labor sea realizada por un especialista (podólogo).

Mantén los pies limpios y libres de humedad, sobre todo en los pliegues de los dedos, donde pueden acumularse bacterias y ocasionar infecciones.

Utiliza medias limpias y de preferencia blancas, para notar cualquier pequeña herida. Tu ropa debe estar siempre limpia para la protección de tu piel. Evita duchas con agua muy caliente y utiliza protector solar.

El uso de cremas para la piel que contengan pimienta de cayena puede colaborar a disminuir la sensación de dolor, debido a su contenido de capsaicina (compuesto que bloquea la transmisión del dolor).

Pero deben ser usadas con precaución, puesto que algunos pueden sentir ardor o irritación en la piel (8).

Lee nuestra guía sobre las complicaciones del pie diabético y cómo prevenirlas

Complicaciones De La Neuropatía Diabética

Sin ánimo de alarmarte, existen otras complicaciones graves que pueden ser mortales, por lo cual debes mantener a raya tu diabetes. Algunas de ellas son (9):

  • Articulaciones dolorosas, con deterioro y pérdida de la sensibilidad, inflamación, inestabilidad en los miembros e inclusive deformación.
  • Aumento de riesgo de enfermedades de las coronarias, debido a vasos sanguíneos dañados.
  • Incremento en la frecuencia de infecciones graves, porque los daños a nivel de nervios y las inflamaciones producen deterioro del sistema inmune, lo cual ayuda a que las bacterias se propaguen, al no tener un sistema de defensas adecuado.
  • Necesidad de amputación, por infección y ulceración de tejidos. Las piernas y pies son las zonas que sufren con mayor frecuencia daños en los nervios y son los miembros que requieren más amputaciones a nivel mundial (10).
  • Problemas severos de la visión, como la formación de cataratas, visión borrosa, glaucoma y ceguera.

 

Tipos De Neuropatía Diabética

Aunque la neuropatía periférica es la más común que puede desarrollar una persona diabética, también existen otros tipos que se han clasificado como neuropatía autonómica, proximal y focal, y sus principales características son:

Neuropatía Autonómica

  • Problemas en la vejiga, incluyendo infecciones frecuentes en la orina e incontinencia urinaria.
  • Estreñimiento, diarrea no controlada o una combinación de ambas.
  • Vaciamiento lento del estómago, que puede producir pérdida de apetito, náuseas y vómitos.
  • Dificultad para tragar.
  • Disfunción eréctil.
  • Sequedad vaginal.
  • Incapacidad para regular la presión arterial.
  • Aumento o disminución de la sudoración.
  • Problemas para regular la temperatura del cuerpo.
  • Cambios en la forma como los ojos se ajustan a un ambiente claro u oscuro.
  • Aumento de la frecuencia cardiaca en reposo.

Neuropatía Proximal

  • Los síntomas se presentan generalmente de un lado del cuerpo, aunque hay casos en que pueden darse en ambos lados.
  • Dificultad para detectar bajas de azúcar (hipoglicemia), lo cual puede resultar muy peligroso.
  • Dolor repentino, principalmente en la cadera, muslos o nalgas.
  • Dificultad para levantarse.
  • Inflamación abdominal.
  • Pérdida de peso.

Neuropatía Focal

  • Los síntomas van a depender de los nervios que estén involucrados.
  • Ocasiona debilidad muscular o dolor.
  • Parálisis de un lado del rostro.
  • Dolor en las piernas o pies.
  • Dolor en la parte frontal del muslo.
  • Problemas de la vista para enfocar, visión doble o dolor en la parte posterior del ojo.
  • Dolor en el pecho o en el abdomen.

Algunas veces la neuropatía focal se presenta cuando un nervio esta comprimido, como en el caso del síndrome del túnel carpiano cuando se da en personas diabéticas.

Los síntomas de dicho síndrome incluyen:

  • Hormigueo o sensación de que los dedos de los pies o manos están dormidos.
  • Sensación de debilidad en la mano afectada y tendencia a dejar caer las cosas.

 

Diagnóstico De La Neuropatía Diabética

Además de los síntomas y del examen físico normal, el médico puede requerir algunos exámenes adicionales:

  • Pruebas de velocidad de conducción nerviosa, las cuales pueden indicar el número de células nerviosas afectadas tanto en su funcionamiento como en su estructura, así como la velocidad de transmisión de los impulsos nerviosos de las fibras lesionadas.
  • Electromiografía, es una prueba muy útil para evaluar la pérdida de algunos axones (parte de las neuronas que conducen el impulso nervioso), que no pueden ser detectadas por las pruebas de conducción nerviosa. Además, es un examen que podrá indicar la localización precisa de la lesión.
  • Biopsia del nervio, adicional a las alteraciones en el número o tamaño de los axones, la anomalía más determinada por una biopsia de nervio es la inflamación asociada con problemas de la función autoinmune del paciente.
  • Establecer un diagnóstico diferencial o comparativo, ya que existen otras neuropatías relacionadas con la presencia de HIV (virus de inmunodeficiencia adquirida), o con la ingesta continua de diversos medicamentos y con abuso del alcohol.

 

Tratamiento Médico De La Neuropatía Diabética

La neuropatía diabética puede ser tratada enfocándose en que los niveles sanguíneos de glucosa estén dentro de los valores normales, lo cual puede ser logrado adoptando una dieta adecuada y realizando ejercicio regularmente.

En algunos casos, el especialista indicará medicación con hipoglicemiantes orales o inclusive con la administración de insulina.

Otros medicamentos para tratar los síntomas de la neuropatía pueden ser prescritos, como los que sirven para tratar náuseas, vómitos, diarrea y dolores.

Las medicaciones para el dolor de la neuropatía pueden ser útiles en algunos casos.

No obstante, debes ser realista, el alivio total del dolor es poco probable, por lo cual la terapia es necesaria para hacer el dolor más tolerable sin tener que experimentar los efectos secundarios de los medicamentos.

Las acciones naturales que no incluyen medicación pueden ser muy efectivas, recordando que lo fundamental es prevenir que aparezca la neuropatía, haciendo un buen control de la diabetes.

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